Chiave USB

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Una chiave USB
Una chiave USB priva di involucro esterno. Sono visibili:
1) connettore USB
2) chip di gestione del protocollo USB
3) pin per test industriali
4) memoria flash
5) quarzo dell'oscillatore
6) LED di funzionamento
7) interruttore per il blocco della scrittura
8) spazio per una seconda memoria flash
Chiave USB Windows To Go

Una chiave USB o chiavetta USB o penna USB (anche in inglese USB flash drive, o pendrive) è una memoria di massa portatile di dimensioni molto contenute (qualche centimetro in lunghezza e intorno al centimetro in larghezza) che si collega al computer mediante la porta USB. Molti modelli dispongono di un occhiello per permetterne l'aggancio all'anello di un comune portachiavi.

Nella chiave USB i dati sono memorizzati in una memoria flash, tipicamente di tipo NAND, contenuta al suo interno. La capacità è limitata unicamente dalla densità delle memorie flash impiegate, con il costo per megabyte che aumenta rapidamente per alte capacità. A novembre 2013 la chiave di maggior capacità disponibile sul mercato era il modello DataTraveler HyperX Predator 3.0 da 1 TB prodotto dalla Kingston Technology[1].

Funzionamento[modifica | modifica sorgente]

Il protocollo per il trasferimento dei dati dal computer alla chiavetta, e viceversa, è un protocollo standard denominato USB Mass Storage protocol. Tale standardizzazione ha incoraggiato l'inclusione dei driver di supporto nel file system locale da parte dei produttori di sistemi operativi quali Windows, Mac OS X e GNU/Linux.

Inizialmente la velocità di lettura/scrittura della memoria flash contenuta nella chiavette era molto bassa, "frenata" dalla ridotta banda passante dell'interfaccia USB, che nella sua versione originale, la 1.1, è di 12 Mbit/s. Recentemente invece quasi tutte le chiavette di nuova costruzione utilizzano le più veloci versioni 2.0 o 3.0, perfettamente retrocompatibili con la versione 1.1, e dotate di una banda passante rispettivamente di 480 Mbit/s e di 4,8 Gbit/s.

È da precisare però che la velocità non dipende solo dall'interfaccia, ma anche dal tipo di memoria flash utilizzata, e dalla eventuale presenza di microchip dedicati all'interno della chiavetta stessa. Esistono a questo proposito in commercio alcune chiavette che contengono un piccolo microprocessore dedicato ad ottimizzare il processo di lettura/scrittura sulla memoria flash. Ovviamente la maggiore complessità di queste soluzioni relegano per il momento questi "bolidi" ad un mercato professionale di fascia alta con esigenze specifiche.

Grazie alle dimensioni ridotte, all'assenza di inaffidabili meccanismi mobili, alle crescenti dimensioni della memoria e alla sua interoperabilità, la chiavetta si sta configurando, accanto ai CD e ai DVD come unità preferita per il trasporto fisico di dati. Si tenga però in considerazione il fatto che il numero di scritture che una memoria flash può supportare non è illimitato, seppur molto alto (oltre 100.000 cicli di scrittura).

Pro[modifica | modifica sorgente]

Nello scaricamento e caricamento di dati la chiavetta USB è il supporto con il minore ingombro ed il più veloce; la porta USB è inoltre in grado di alimentare elettricamente le periferiche a basso consumo come le chiavette, senza necessità di una autonoma fonte d'energia, e ne permette il collegamento/scollegamento senza spegnere il computer (limitandosi a seguire la procedura "rimozione sicura dell'hardware").

Evoluzione[modifica | modifica sorgente]

Dalla loro prima comparsa, le chiavi USB hanno beneficiato di incrementi costanti e significativi sia in termini di velocità di lettura/scrittura, che per quanto riguarda gli spazi di archiviazione, mentre il costo unitario per Byte stoccato è in continua diminuzione.

Si pensi che una dozzina di anni fa una pendrive da 1 GB costava 100-150 € ed era la più capiente reperibile, mentre oggi (2014) è praticamente scomparsa dal mercato e le chiavi attuali più capienti offrono spazi di archiviazione pari a 1 TB, con velocità (teoriche) pari a 300/400 Mb/s per le USB 3.0, a prezzi che partono dai 150 €. Inoltre sono comparse anche chiavette bluetooth, molto comode per collegarsi a tablet e cellulari o altri dispositivi che non posseggono porte USB standard.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Kingston DataTraveler 310, ecco 256GB a 25MBps

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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