Pelecanus erythrorhynchos

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Pellicano bianco americano
Mikebaird - American White Pelican (Pelecanus erythrorhynchos ) (bird) in Mo (by).jpg
Pelecanus erythrorhynchos
Stato di conservazione
Status iucn3.1 LC it.svg
Rischio minimo[1]
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Aves
Ordine Pelecaniformes
Famiglia Pelecanidae
Genere Pelecanus
Specie P. erythrorhynchos
Nomenclatura binomiale
Pelecanus erythrorhynchos
Gmelin, 1789
Sinonimi

Pelecanus erythrorhynchus

Il pellicano bianco americano (Pelecanus erythrorhynchos) è un grande uccello pescatore della famiglia Pelecanidae, proprio del Nuovo Mondo.

Il nome specifico viene dal greco ἐρυθρός (erythròs, "rosso") e ῥύγχος (rhynchos, "becco").

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

È un grande uccello, con una lunghezza complessiva di 130–170 cm, di cui una parte cospicua spetta al becco (33–37 cm nei maschi, 26–33 cm nelle femmine). L'apertura alare è di circa 240–300 cm e il peso è compreso tra 5 e 10 kg.

Il piumaggio è quasi interamente bianco, eccetto per le remiganti primarie e secondarie, nere, poco visibili quando l'uccello è a terra. Il becco è lungo e piatto, con un grande sacco. I piccoli immaturi hanno piumaggio grigio chiaro.

Nella stagione degli accoppiamenti il becco assume un colore arancione vivo, come le iridi, la pelle intorno agli occhi e i piedi.

Non esiste dimorfismo sessuale rilevante, eccetto per la diversa grandezza.

Distribuzione[modifica | modifica sorgente]

Il pellicano bianco americano abita le acque dolci interne e le acque salmastre del Nordamerica.

Il punto più a nord in cui è stato segnalato come nidificante sono le rapide del Fiume degli Schiavi (Slave River) tra l'Alberta e i Territori del Nord-ovest. Le colonie nidificanti più meridionali sono state segnalate nella California settentrionale e, a est, nell'Ontario meridionale.

D'inverno il pellicano bianco americano migra verso gli Stati Uniti meridionali e l'America Centrale, fino a Panama. Individui erratici, forse spinti dagli uragani, sono stati segnalati anche in Colombia.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) BirdLife International 2009, Pelecanus erythrorhynchos in IUCN Red List of Threatened Species, Versione 2013.2, IUCN, 2013.

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