Paul Tibbets

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Tibbets a bordo dell'Enola Gay

Paul Warfield, Jr. Tibbets (Quincy, 23 febbraio 1915Columbus, 1º novembre 2007) è stato un generale e aviatore statunitense. Famoso per essere stato il pilota dell'Enola Gay, l'aereo che sganciò la bomba atomica su Hiroshima nel 1945; successivamente divenne brigadier generale della United States Air Force.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Tibbets era figlio di Paul Warfield Tibbets, grossista, ed Enola Gay Haggard. Cresciuto a Cedar Rapids, nello Iowa, nel 1927 si spostò con la famiglia in Florida. Il 25 febbraio 1937 venne reclutato come pilota cadetto nell'United States Army Air Corps a Fort Thomas, Kentucky. Nel 1938 fu promosso al grado di sottotenente nella Kelly Air Force Base, in Texas. In seguito, nel marzo del 1942, durante la seconda guerra mondiale, Tibbets venne nominato comandante ufficiale del 340º Squadrone Bombardiere, appartenente al 97º Gruppo Bombardieri Pesanti, a bordo degli aerei B-17 Flying Fortress. Egli pilotò, partendo dalla base area della RAF di Polebrook, il capo bombardiere della Eighth Air Force nella spedizione europea del 17 agosto 1942, poi guidò altre spedizioni combattive nell'ambito delle operazioni militari nel Mediterraneo, prima di ritornare negli Stati Uniti per testare il Boeing B-29 Superfortress. Nel settembre 1944 venne scelto come capo di un progetto della base aerea Wendover Army Air Field, nello Utah; tale progetto si tramutò poi nel 509th Composite Group, collegato al Progetto Alberta, sezione del Progetto Manhattan.

Il 5 agosto 1945 Tibbets (nel frattempo diventato colonnello) battezzò il Boeing B-29 Superfortress 44-86292 col nome di Enola Gay, ossia quello di sua madre; il giorno successivo partì a bordo di quell'aereo dall'isola Tinian in direzione di Hiroshima, dove sganciò la bomba atomica. Non appena esplosa la bomba Tibbets pronunciò la frase "mio Dio..che abbiamo fatto!" attraverso la radio.[senza fonte]

Dopo la fine della guerra, nel 1952 fu girato il film Il prezzo del dovere (titolo originale: Above and Beyond), dedicato alle imprese di Tibbets, con Robert Taylor nella parte del pilota, ed Eleanor Parker nella parte della prima moglie di Tibbets, Lucy (infatti sposò successivamente un'altra donna, Andrea, tra il 1953 e il 1954).

Nel 1959 Tibbets fu promosso al grado di brigadier generale, per poi ritirarsi dall'aeronautica statunitense il 31 agosto 1966. Negli anni sessanta, Tibbets venne mandato in missione diplomatica in India, ma fu costretto al ritiro dopo le proteste dei partiti locali, contrari alla sua presenza in terra indiana. In seguito lavorò per la Executive Jet Aviation, una compagnia di aerotaxi di Columbus, diventandone presidente dal 1976 al 1987.

Morì proprio a Columbus il 1º novembre 2007. Venne sepolto nel cimitero della città ma, per suo stesso volere, in una tomba senza nome, perché nel corso degli anni era stato più volte minacciato di atti vandalici sulla sua sepoltura.

Medaglie e onorificenze[modifica | modifica sorgente]

  • Command pilot
  • Distinguished Service Cross
  • Distinguished Flying Cross
  • Air Medal
  • Purple Heart
  • Legion of Merit
  • Commendation Medal
  • European-African-Middle Eastern Campaign Medal
  • Asiatic-Pacific Campaign Medal
  • American Defense Service Medal
  • American Campaign Medal
  • World War II Victory Medal

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 43036142 LCCN: n78000305