Paul Butterfield

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Paul Butterfield
Paul Butterfield a Parr Meadows, Ridge, NY, nel 1979, durante una reunion degli artisti esibitisi al festival di Woodstock
Paul Butterfield a Parr Meadows, Ridge, NY, nel 1979, durante una reunion degli artisti esibitisi al festival di Woodstock
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere Chicago blues
Electric blues
Blues rock
Periodo di attività 1963-1987
Strumento armonica, voce
Album pubblicati vedi discografia

Paul Butterfield (Chicago, 17 dicembre 1942Hollywood, 4 maggio 1987) è stato un armonicista e cantante statunitense.

È stato uno dei primi esponenti bianchi del Chicago Blues. Il suo stile incisivo, rivoluzionario e senza tempo[1] è un punto di riferimento per grandi armonicisti moderni come Mark Ford e Andy Just.

Sebbene sia stato uno dei musicisti più significativi del suo tempo[2][3], e pur avendo suonato con personaggi del calibro di Jimi Hendrix, John Mayall, Eric Clapton, Stevie Ray Vaughan, Muddy Waters e Bob Dylan, è un artista relativamente poco conosciuto dal grande pubblico.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Figlio di un avvocato, dopo aver studiato flauto da giovane, sviluppò un amore per l'armonica blues, e a lui si unì uno studente di fisica dell'Università di Chicago, Elvin Bishop, anch'egli amante del blues. I due riuscirono ad entrare nel giro di grandi musicisti blues come Muddy Waters, Howlin' Wolf, e Junior Wells.

Butterfield e Bishop formeranno presto un gruppo insieme a Jerome Arnold, Sam Lay (entrambi della band di Howlin' Wolf) e Mark Naftalin. Su consiglio del loro produttore discografico, i quattro aggiunsero alla band il promettente chitarrista Mike Bloomfield, il cui lavoro ispirò l'allora ragazzino Robben Ford.

Nel 1963, avverrà un fatto mai accaduto prima, e cioè che il gruppo formato da Butterfield, che includeva anche elementi di colore, diventerà il gruppo di casa al club Big John's'' di Chicago, club notoriamente frequentato da americani bianchi.

La Paul Butterfield Blues Band[modifica | modifica sorgente]

La ormai consolidata Paul Butterfield Blues Band nel 1965 registra il primo album discografico, con composizioni proprie e classici, suonati fedelmente al Chicago Blues style tradizionale, seppur con introduzioni stilistiche nuove ed affascinanti. Diventano conosciuti nell'ambiente folk e blues; accompagnano infatti Bob Dylan al Newport Folk Festival nella famosa svolta elettrica, e lì si trovano a contatto con leggende del blues come Son House.

Nel 1966 il batterista Sam Lay lascia il gruppo (è uscito nel 1995 un album contenente registrazioni di classici blues con la band originaria, The Lost Elektra Sessions), per far posto a Billy Davenport, dal tocco più jazzistico. Con Davenport registrano East-West, album in cui Butterfield e compagni sperimentano un nuovo sound, che strizza l'occhio a sonorità esotiche e meno blues. Significativi sono pezzi come Work Song e East-West, entrambi strumentali.

L'anno successivo, un nuovo cambio di formazione avviene nella band: Mike Bloomfield se ne va per fondare gli Electric Flag con Nick Gravenites e Buddy Miles, e si ritroverà a suonare poi con Dr. John (Mac Rebennack) e Al Cooper; alla band di Butterfield si aggiunge una sezione di fiati, per emulare il sound del suo idolo Junior Parker.

Nello stesso anno esce The Resurrection of Pigboy Crabshaw, dove Butterfield si concentra soprattutto sul canto, prediligendo un suono di armonica acustico.

L'era dei pop festival[modifica | modifica sorgente]

Con la stessa formazione suona al Monterey Pop Festival (1967); nel 1969 partecipa al festival di Woodstock, e in quello stesso anno si rincontra con Bloomfield e Sam Lay per registrare con Muddy Waters l'album Fathers & Sons, con Otis Spann al piano e Donald Duck Dunn al basso.

Passati alcuni anni, cambia nuovamente formazione e con i Better Days registra 2 album nel 1973. Nel 1976 suona con i The Band al loro concerto d'addio immortalato nel film The Last Waltz.

Gli anni seguenti vedono Butterfield apparire in programmi televisivi e interviste; suona infatti con B.B. King, Eric Clapton, Stevie Ray Vaughan e tanti altri nel concerto B.B.King: Blues Session.

L'anno prima della sua morte esce il disco The Legendary Paul Butterfield Rides Again .

Butterfield viene trovato morto, probabilmente a causa di un infarto, nella sua casa di North Hollywood, il 4 maggio 1987.

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Collaborazioni[modifica | modifica sorgente]

  • 1968 - Jimi Hendrix - Blues at Midnight
  • 1969 - Muddy Waters - Fathers and sons
  • 1972 - Bonnie Raitt - Give It Up
  • 1975 - Muddy Waters - Woodstock Album
  • 1976 - The Band - The Last Waltz

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ The BluesHarp Page:Legends:Paul Butterfield
  2. ^ Paul Butterfield Biography | Rolling Stone
  3. ^ The Paul Butterfield Blues Band | Biography | AllMusic

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 74040826 LCCN: n86855898