Patrick Leigh Fermor

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Leigh Fermor (foto di Dimitri Papadimos)

Sir Patrick Leigh Fermor (Londra, 11 febbraio 1915Worcestershire, 10 giugno 2011) è stato uno scrittore e viaggiatore britannico, autore di racconti di viaggio e considerato nel 2007 come il "più grande scrittore di viaggio vivente del Regno Unito"[1]. Fermor, che fu anche uno studioso di classici latini e greci, si distinse anche da soldato: in quest'ultima veste ebbe un ruolo importante dietro le linee della Battaglia di Creta, durante la seconda guerra mondiale, comandante dell'operazione che portò alla cattura del generale tedesco Heinrich Kreipe.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Origini e formazione culturale[modifica | modifica sorgente]

Georgios Tyrakis, William Stanley Moss, Leigh Fermor, Emmanouil Paterakis, e Antonios Papaleonidas, membri del gruppo anglo-ellenico che catturò il generale tedesco Heinrich Kreipe

Suo padre, Sir Lewis Leigh Fermor, era un geologo di fama. Sua madre, Muriel Aeyleen (26 aprile 1890 - 22 ottobre 1977) era la figlia di Charles Taafe Ambler (1840–1925).

Poco dopo la nascita di Fermor, sua madre partì per raggiungere il marito in India, lasciandolo in Inghilterra presso un'altra famiglia. Da bambino, Leigh Fermor incontrò problemi ad affrontare le costrizioni del mondo scolastico. Per questo motivo fu mandato in una scuola per bambini problematici. In seguito, fu espulso dalla The King's School di Canterbury, perché scoperto a tenersi per mano con la figlia di un fruttivendolo del posto.

Continuò gli studi come autodidatta, leggendo testi sulla lingua greca, latina, Shakespeare e di storia, coltivando il proposito di farsi ammettere alla Royal Military Academy Sandhurst.

Primi viaggi[modifica | modifica sorgente]

All'età di 18 anni, Leigh Fermor decise di percorrere a piedi l'Europa in lungo e in largo, da Hoek van Holland (Paesi Bassi) a Istanbul (Turchia). Si mise in cammino l'8 dicembre 1933, poco dopo l'ascesa al potere di Adolf Hitler in Germania, portando con sé pochi abiti, l'Oxford Book of English Verse, e un volume contenente le Odi di Orazio. Si adattò a dormire in fienili e in baracche e capanne di pastori, ma anche nelle country house dell'Europa centrale della nobiltà terriera e dell'aristocrazia. Durante il viaggio, ebbe modo di ascoltare le molte storie e i tanti dialetti in cui si imbatté. Ne scaturirono, molto più tardi, due libri di viaggio, A Time of Gifts and Between the Woods and the Water, che parlano in dettaglio di questa sua esperienza di viaggiatore: scritti decadi dopo, poterono beneficiare in questo modo della sua formazione accademica, arricchendo il procedere della narrazione con una miniera di spunti storici, geografici, linguistici e antropologici. La parte finale del viaggio è rimasta incompleta alla morte dell'autore, ma è stata pubblicata da John Murray nel settembre 2013, con il titolo di The Broken Road: Travels from Bulgaria to Mount Athos. L'ultimo volume della trilogia si basa sul diario scritto al tempo del viaggio da Leigh Fermor e su una bozza dell'autore risalente agli anni sessanta.

Morte[modifica | modifica sorgente]

Patrick Leigh Fermor è morto il 10 giugno 2011, all'età di 96 anni, a seguito di una lunga malattia[2]. Da tempo viveva stabilmente in Grecia, sua patria di adozione, in una casa sulla penisola di Mani, nel Peloponneso[1]. È sepolto nella parte orientale del cimitero di Dumbleton, nel Gloucestershire, accanto alla moglie Joan.

Libri[modifica | modifica sorgente]

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Ufficiale dell'Ordine dell'Impero Britannico - nastrino per uniforme ordinaria Ufficiale dell'Ordine dell'Impero Britannico
Compagno dell'Order of the Companions of Honour - nastrino per uniforme ordinaria Compagno dell'Order of the Companions of Honour
Commendatore dell'Ordine della Fenice - nastrino per uniforme ordinaria Commendatore dell'Ordine della Fenice
— Atene 2007[1]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c Helena Smith "Literary legend learning to type at 92", The Guardian, 2 marzo arch 2007.
  2. ^ Sir Patrick Michael Leigh Fermor dies at 96; erudite British travel writer, Associated Press, 11 June 2011, LA Times

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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