Passalidae

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Passalidae
Beetle-Hissing.jpg
Odontotaenius disjunctus (Illiger)
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Ramo Bilateria
Phylum Arthropoda
Subphylum Tracheata
Superclasse Hexapoda
Classe Insecta
Sottoclasse Pterygota
Coorte Endopterygota
Superordine Oligoneoptera
Sezione Coleopteroidea
Ordine Coleoptera
Sottordine Polyphaga
Infraordine Scarabaeiformia
Superfamiglia Scarabaeoidea
Famiglia Passalidae
Leach, 1815
Sottofamiglie

I Passalidae Leach, 1815 sono una famiglia di Coleotteri lamellicorni diffusa specialmente in tutte le regioni tropicali con circa 550 specie.

Morfologia[modifica | modifica wikitesto]

Adulto[modifica | modifica wikitesto]

I Passalidi presentano una morfologia estremamente uniforme, così che tutte le specie appaiono molto simili tra di loro.
Il corpo è di solito nero lucido, cilindrico, col pronoto solcato longitudinalmente e con le elitre striate. La parte ventrale e, spesso anche quella superiore è appiattita.
Le mandibole sono piccole e spesso un piccolo corno ricurvo è presente sulla testa.
La loro caratteristica più saliente sono le antenne, non genicolate, né con scapo allungato, ma in grado di arrotolarsi verso l'interno, caso unico nei coleotteri.
Alcune specie superano anche i 7 cm di lunghezza.
Il dimorfismo sessuale è praticamente inesistente,

Larva[modifica | modifica wikitesto]

La larva dei Passalidi si discosta da quelle di tutti gli altri Scarabaeoidea, per non essere di tipo melolontoide (cioè a forma di "C"), apparendo piuttosto simile a quella dei Tenebrionidi. A differenza di queste, non è però pigmentata né sclerificata.

Biologia[modifica | modifica wikitesto]

Adulto[modifica | modifica wikitesto]

adulto immaturo di Odontaeniius disjunctus (Illiger)

I passalidi vivono spesso in gruppi dentro tronchi marcescenti di latifoglie all'interno dei quali scavano profonde e lunghissime gallerie piene di rosume.
Possono essere rinvenuti allo stadio di adulto in qualunque stagione dell'anno e a qualunque latitudine. La specie nord americana Odontotaenius disjunctus (Illiger) può essere rinvenuto sotto tronchi coperti di neve in pieno inverno. Talora alcuni esemplari mostrano una colorazione rossastra anziché nera, poiché si tratta di individui immaturi, che si scuriranno col tempo.
Gli adulti di passalidi mostrano un comportamento sociale, in quanto si tratta dell'unica famiglia di coleotteri che si prende cura della propria prole, nutrendola ed aiutandola a costruire la cella ninfale.
Gli adulti secernono anche un caratteristico odore, molto pregnante e chiaramente distinguibile anche dall'uomo, e sono in grado di emettere fino a 14 suoni differenti attraverso lo sfregamento delle elitre sull'addome e le ali posteriori. Entrambe queste caratteristiche permettono una comunicazione sociale unica tra i coleotteri.

Larva[modifica | modifica wikitesto]

In primo nutrimento della larva è costituito da escrementi di altri individui, in modo da trasferire in queste microorganismi per la digestione della cellulosa.
Le larve vivono insieme agli adulti e sono in grado anch'esse di produrre suoni, grattando il terzo paio di zampe su una zona rugusa della coxa del secondo paio.

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