Partenocarpia

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La partenocarpia è una forma di sviluppo dei frutti in assenza della fecondazione, per cui essi risultano essere privi di semi. La partenocarpia non è un fenomeno diffuso poiché, se lo scopo del frutto è quello di permettere la riproduzione della pianta, la generazione di un frutto privo di semi appare assai paradossale; infatti la condizione fisiologica normale sarebbe quella dell'aborto delle parti (fiori/frutti) se non sono fecondati.

Il processo partenocarpico è certamente una degenerazione del sistema riproduttivo vegetale, ma le piante da frutto partenocarpiche sono a volte preferite in agricoltura, per la assenza dei semi (banane), e per non dover supportare un sistema riproduttivo complesso e difficile o addirittura impossibile in alcune condizioni (fico).

La partenocarpia può essere completa (il frutto non viene mai fecondato), o parziale (il frutto può essere fecondato ma matura ugualmente anche se non lo è). Nel caso di partenocarpia completa spesso questa è dovuta a concomitante Poliploidia venendo completamente compromessa la possibilità di riproduzione sessuale.
La partenocarpia può riguardare inoltre tutta una specie botanica o, più spesso, solo alcune varietà o mutazioni di questa.

I frutti prodotti tramite questo processo sono tutti quelli in cui l'accrescimento del frutto avviene (o può avvenire) indipendentemente dall'impollinazione. Ciò è permesso dalla presenza di un ormone vegetale detto auxina che ne permette comunque la maturazione. Frequentemente nei casi di partenocarpia parziale, l'aspetto, sapore, forma o altre caratteristiche sono diverse tra frutti prodotti da fecondazione o frutti in assenza di questa, tipici in questo caso sono il fico ed il kako.

Esempi tipici di frutti partenocarpici, come detto, sono alcune varietà di Kako (Diospyros kaki), di fico e tutte i tipi e specie di banane commercializzate. In particolare, nelle banane, i piccoli e quasi invisibili puntini scuri situati nella parte centrale non sono altro che le parti di ciò che resta dei semi "abortiti"; è chiaro che le banane botaniche, non immesse in commercio, che hanno centinaia di semi di apprezzabile dimensione lungo tutto il frutto non potrebbero agevolmente essere consumate allo stesso modo di quelle commerciali.