Paria dei cieli

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Paria dei cieli
Titolo originale Pebble in the Sky
Altri titoli Invecchia con me
Autore Isaac Asimov
1ª ed. originale 1950
1ª ed. italiana 1953
Genere romanzo
Sottogenere fantascienza
Lingua originale inglese
Serie Ciclo dell'Impero

Paria dei cieli (Pebble in the Sky) è un romanzo di fantascienza dello scrittore Isaac Asimov pubblicato nel 1950. Terzo e ultimo capitolo del ciclo dell'Impero Galattico, riprende e amplia un racconto dello stesso autore di qualche anno prima, Grow Old With Me (letteralmente: "Invecchia con me"), rifiutato da diverse case editrici e rimasto inedito, nella sua stesura originale, fino agli anni ottanta.

Con Paria dei cieli si chiude la trilogia dell'Impero Galattico, la cui successiva decadenza è parte integrante delle vicende del Ciclo della Fondazione.

Trama[modifica | modifica sorgente]

Joseph Schwarz, un modesto sarto in pensione in una Chicago degli anni quaranta, si trova a passeggiare nei pressi del Dipartimento di Fisica della locale università, dove pochi anni prima si era realizzata la prima reazione a catena, quando, a seguito di piccolo incidente durante un esperimento in un laboratorio lì nei pressi, viene investito da un lampo luminoso e catapultato in un futuro remotissimo, in cui la Terra è arida e spopolata e i pochi abitanti parlano una lingua per lui incomprensibile.

È il nono secolo dalla proclamazione dell'Impero galattico con i suoi innumerevoli pianeti ma la Terra è solamente un mondo radioattivo e dimenticato.

Nel frattempo giunge da Sirio l'archeologo Bel Arvardan, giovane e idealista, convinto di rinvenirvi le tracce originarie della specie umana.

Schwarz trova ricovero presso una coppia di contadini che lo credono un ritardato; dal momento che necessitano di braccia per i campi, lo conducono all'Istituto di Neurologia del dottor Shekt, per essere sottoposto al trattamento di un'apparecchiatura sperimentale semi segreta, atta a potenziare l'apprendimento umano.

Ripresosi dal trattamento in pochi giorni, Schwartz realizza di essere una cavia e fugge via dalla struttura. Arvardan nel frattempo compie un giro delle principali città della Terra, ridotte a poco più che villaggi. Apprende della crudele tradizione dell'eutanasia che è riservata - con pochissime eccezioni - agli individui che compiono i sessant'anni, ha discussioni animose con dei locali e infine si imbatte in Pola, la figlia del dottor Shekt, della quale resta affascinato, aiutandola a recuperare lo spaurito Schwartz.

Di nuovo a casa del contadino, lo sfortunato impara rapidamente la lingua dell'epoca e apprende diversi particolari che gli chiariscono quanto accadutogli; al tempo stesso, si rende conto di aver acquisito, dopo il trattamento, non solo accresciute capacità intellettive ma anche la misteriosa facoltà di entrare in contatto con le menti altrui. Realizzando con terrore che la sua presenza è illegale in quanto ha superato da tempo i sessant'anni, fugge.

Schwartz viene catturato dal perfido Balkis, membro della Società degli Anziani e Segretario del Gran Ministro terrestre, che lo faceva sorvegliare assieme ad Arvardan e Shekt ritenendoli spie dell'Impero. Prima di essere imprigionati, però, Arvardan, Shekt e Pola scoprono che Balkis è a capo di una cospirazione volta a diffondere per la Galassia un virus mutante, innocuo per i terrestri ma letale per tutti gli "esterni".

Con l'aiuto dei suoi poteri mentali Schwartz e gli altri riescono a liberarsi e a consegnare Balkis alle autorità imperiali, ma senza un briciolo di prove per le gravi accuse. La popolazione terrestre insorge per il rilascio del suo ministro che il procuratore imperiale Ennius, scettico sulla storia del complotto, è pronto a disporre.

Non resta a Schwartz che farsi allontanare da tutti gli altri e stroncare il complotto personalmente, sfruttando i propri poteri. L'arrogante Balkis, convinto del proprio trionfo, dichiara al procuratore il suo piano ma una volta appreso lo smacco viene imprigionato. L'umanità è salva.

Temi e ambientazione[modifica | modifica sorgente]

Nel romanzo si intrecciano diversi temi ricorrenti nelle opere di fantascienza dell'autore: i viaggi nel tempo, la Terra radioattiva (Schwartz ipotizza un remoto conflitto nucleare ma solo decenni dopo Asimov ne chiarirà le cause), gli odi e le discriminazioni razziali (i terrestri sono emarginati e confinati sulla Terra, da qui l'auto imposizione delle leggi demografiche), i poteri telepatici (vedi il robot Giskard nel ciclo dei Robot).

Lo scenario temporale in cui viene proiettato il protagonista è il nono secolo dell'Era Galattica, segnato dal massimo splendore dell'Impero di Trantor, un'epoca di pace e prosperità ispirata all'età augustea dell'Impero romano. Sono presenti infatti richiami evangelici con tanto di popolo perseguitato - governato ora da un procuratore con mandato imperiale, ora da una casta sacerdotale conservatrice - ed in attesa di un avvento messianico. L'arrivo salvifico di Schwartz, i cui poteri impongono una pace tra i Terrestri e l'Impero, conciliano le visioni di un messia cristiano ed ebraico.

Contesto scientifico e culturale[modifica | modifica sorgente]

Asimov nel novembre del 1982 scrisse una breve postilla sul contenuto scientifico di questo romanzo, inserita poi alla fine dello stesso. Egli dichiara che nel 1949, quando scrisse la storia, gli effetti delle radiazioni sui tessuti organici erano molto sottovalutati, e quindi, gli sembrava legittimo che gli esseri umani continuassero a vivere sulla Terra nonostante la radioattività. Asimov si scusa per non aver potuto correggere il libro per farlo sembrare più scientifico, in quanto le radiazioni sono un fatto essenziale ai fini della trama.

Nel capitolo 11, Joseph Schwarz sospetta di trovarsi sulla Terra, un mondo che stenta a riconoscere quindi chiede al capofamiglia Grew il numero di pianeti del sistema in cui si trovano e se il sesto ha degli anelli. Oltre la conferma del sistema degli Anelli di Saturno, l'uomo parla dell'esistenza di un decimo pianeta, un'ipotesi attuale all'epoca della stesura del libro, per delle perturbazioni nelle orbite dei pianeti esterni osservate dagli astronomi.

Attualmente si considerano solo otto pianeti, con Nettuno il più esterno, mentre Plutone ed altri oggetti trans nettuniani sono classificati quali Pianeti Nani.

Edizioni[modifica | modifica sorgente]

  • Isaac Asimov, Pebble in the Sky, 1950.
  • Isaac Asimov, Paria dei cieli, collana Urania n° 20, Arnoldo Mondadori Editore, 1953.
  • Isaac Asimov, Paria dei cieli, collana Urania Classici n° 95, Arnoldo Mondadori Editore, 1985.

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