Parco nazionale Purnululu

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Flag of UNESCO.svg Bene protetto dall'UNESCO Flag of UNESCO.svg
UNESCO World Heritage Site logo.svg Patrimonio dell'umanità
Parco nazionale Purnululu
(EN) Purnululu National Park
Purnululu.jpg
Tipo Naturali
Criterio (vii) (viii)
Pericolo Non in pericolo
Riconosciuto dal 2003
Scheda UNESCO (EN) Scheda
(FR) Scheda
Palme in uno dei numerosi canyon del Parco

Il Parco nazionale Purnululu si trova nello stato dell'Australia Occidentale, in Australia, a 2.054 chilometri a nordest di Perth. Le città più vicine sono Kununurra a nord e Halls Creek a sud. L'accesso stradale è utilizzabile solo nella stagione secca e solo mediante l'utilizzo di fuoristrada, mentre l'accesso con elicotteri o aerei è più facile.

Il parco nazionale Purnululu, che si estende su quasi 2.400 chilometri quadrati, nel 2003 è stato inserito nell'elenco dei Patrimoni dell'umanità dell'UNESCO.

Purnululu è il nome dato alle formazioni d'arenaria di Bungle Bungle Range dagli aborigeni Kija. Il nome significa appunto "arenaria" nella loro lingua. Il parco è famoso proprio per queste formazioni, che hanno colori che possono andare dal grigio all'arancione. Queste differenze sono dovute al contenuto d'argilla e alla porosità degli strati d'arenaria: l'arancione corrisponde a composti di ossidi di ferro che si sono seccati troppo velocemente per permettere la moltiplicazione dei cianobatteri, mentre il grigio è composto di cianobatteri che crescono sulla superficie di strati d'arenaria dove si accumula l'umidità.

L'origine del paesaggio[modifica | modifica sorgente]

Le particolari formazioni rocciose del Parco di Purnululu, a forma di alveare, sono formati di arenaria e conglomerati (rocce composte principalmente di ciottoli e sassi e cementate insieme da materiale più fine). Queste formazioni sedimentarie si depositarono nel Bacino di Ord fra 375 e 350 milioni di anni fa, nel Devoniano, quando l'attività delle faglie stava modificando profondamente il paesaggio. Dopo questi eventi, la pioggia ha fatto il resto, erodendo le superfici più tenere.

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