Papa Niccolò III

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Papa Niccolò III
Papa Niccolò III
188º papa della Chiesa cattolica
C o a Niccolo III.svg
Elezione 25 novembre 1277
Consacrazione 26 dicembre 1277
Fine pontificato 22 agosto 1280
Cardinali creati vedi categoria
Predecessore papa Giovanni XXI
Successore papa Martino IV
Nome Giovanni Gaetano Orsini
Nascita Roma, ca. 1216
Morte Soriano nel Cimino, 22 agosto 1280
Sepoltura Grotte Vaticane

Niccolò III, nato Giovanni Gaetano Orsini (Roma, 1216 circa – Soriano nel Cimino, 22 agosto 1280), fu il 188º papa della Chiesa cattolica dal 1277 alla morte.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Carriera ecclesiastica[modifica | modifica wikitesto]

Nobile romano appartenente alla potente famiglia Orsini, era figlio di Matteo Rosso Orsini e di Perna Caetani. La famiglia Caetani era uno dei casati più eminenti di Roma; da essa provennero numerosi cardinali e due papi: Giovanni Caetani, detto Coniulo (1082), diventuto papa con il nome di Gelasio II e Benedetto Caetani (1281), diventuto papa con il nome di Bonifacio VIII.

Fu nominato cardinale diacono piuttosto giovane, nel concistoro del 28 maggio 1244, con il titolo della diaconìa di San Nicola in Carcere da papa Innocenzo IV. Fu uno dei cardinali che accompagnarono Innocenzo IV nella sua fuga a Lione (28 giugno 1244), ove tenne un concilio l'anno successivo, al quale partecipò anche l'Orsini. Fu legato pontificio a Firenze nel 1252, in Francia nel 1258, nella provincia della Sabina nel 1262 ed a Viterbo nel 1276. Fu storicamente rivale dell'altrettanto potente cardinale Riccardo Annibaldi, al quale contese ripetutamente, in quei decenni, l'elezione al Soglio pontificio.

Pontificato[modifica | modifica wikitesto]

Giangaetano Orsini fu eletto papa a Viterbo nel novembre 1277 come successore di papa Giovanni XXI, in gran parte grazie all'influenza della sua famiglia, dopo un periodo di sei mesi in cui la Santa Sede era rimasta vacante: scelse il nome pontificale di Niccolò III. Poiché era cardinale diacono, fu subito consacrato sacerdote e creato vescovo dai membri del Sacro Collegio nella Basilica Vaticana in Roma.

Governo dell'Urbe e dello Stato[modifica | modifica wikitesto]

Il suo non lungo pontificato (33 mesi) fu contrassegnato da diversi eventi importanti. Politico nato, rafforzò notevolmente la posizione del Papa in Italia. Nel maggio 1278 concluse un concordato con l'imperatore Rodolfo I d'Asburgo, con il quale i territori dell'ex Esarcato di Ravenna venivano concessi al Papa. Successivamente nominò legato pontificio per i territori dell'ex esarcato suo nipote, il cardinale Latino Malabranca Orsini, ed inviò a Forlì, come vicario di questi, un altro nipote, Bertoldo Orsini, col titolo di Conte di Romagna. Entrambi riuscirono ad ottenere nel 1279 una pacificazione delle contese armate della regione, pacificazione che peraltro durò poco, poiché l'anno dopo si riaccesero i conflitti.

Nel luglio dello stesso anno Niccolò III emanò una costituzione (Fundamenta militantis ecclesiae) per il governo di Roma che avrebbe fatto epoca, la quale vietava agli stranieri di assumere incarichi civili e che dava al papa l'incarico di regolamentare la nomina dei senatori, fermo il diritto del popolo romano ad eleggerli.[1] Niccolò III pubblicò la bolla Exiit qui seminat il 14 agosto 1279, per appianare la contesa interna ai Francescani tra le fazioni di osservanza stretta e lasca[E' davvero questa la traduzione?].

Fece riparare il palazzo del Laterano e il Vaticano ad un prezzo enorme. A Soriano nel Cimino, nei pressi di Viterbo, fece costruire, tra il 1277 e il 1278, attorno ad un palazzo-torre preesistente, un'imponente fortezza (nota ai nostri giorni come Castello Orsini) che domina ancora oggi l'abitato.

Il 22 agosto 1280 Niccolò III morì per un colpo apoplettico all'interno del castello da lui fatto erigere a Soriano nel Cimino, luogo da egli amatissimo.

Conclavi[modifica | modifica wikitesto]

Il cardinale Giovanni Gaetano Orsini partecipò ai conclavi che elessero:

Non prese parte invece al conclave che il 21 gennaio 1276 elesse Papa Innocenzo V.

Niccolò III nella storiografia: il nepotismo[modifica | modifica wikitesto]

Benché uomo di studio e dal carattere forte, Niccolò III si attirò biasimi per i suoi sforzi nel cercare principati di cui beneficiare i suoi nipoti ed altri consanguinei. Infatti nei suoi progetti vi era quello di creare un grande stato o signoria nell'Italia settentrionale, comprendente la Romagna e la Toscana, che fosse governata dagli Orsini. Il termine nepotismo, oggi largamente in uso, va ricondotto ai criteri adottati da questo Papa per nominare nipoti e parenti in importanti incarichi.

Niccolò III nella letteratura[modifica | modifica wikitesto]

Dante colloca Niccolò III nella terza bolgia dell'ottavo girone infernale, riservata ai simoniaci. Con notevole vis polemica, il Poeta, estremamente sensibile al vizio della simonia, esplode in una celebre invettiva, chiamando in causa con feroce malizia anche il suo personale nemico Bonifacio VIII, nel 1300 ancora in vita ma prossimo inquilino dell'Inferno, come apertamente dichiara lo stesso Niccolò III:

« e veramente fui figliuol dell'orsa,
cupìdo sì per avanzar li orsatti,
che su l'avere, e qui me misi in borsa. »
(Dante Alighieri, Divina Commedia, Inferno, Canto XIX, 61)

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Claudio Rendina, I papi, p. 490

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • John N.D. Kelly, Gran Dizionario Illustrato dei Papi, Edizioni Piemme S.p.A., 1989, Casale Monferrato (AL), ISBN 88-384-1326-6
  • Claudio Rendina, I papi, Ed. Newton Compton, Roma, 1990

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Predecessore Papa della Chiesa cattolica Successore Emblem of the Papacy SE.svg
Papa Giovanni XXI 25 novembre 1277 - 22 agosto 1280 Papa Martino IV
Predecessore Cardinale diacono di San Nicola in Carcere Successore CardinalCoA PioM.svg
Ottone di Monferrato
1227-1244
1244-1277 vacante fino al 1294
Predecessore Cardinale protodiacono Successore CardinalCoA PioM.svg
Riccardo Annibaldi
1254 - 1276
12761277 Giacomo Savelli
1277 - 1285
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