Pachyrhinosaurus canadensis

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Pachyrhinosaurus
Stato di conservazione: Fossile
Pachyrhinosaurus BW.jpg
ricostruzione di pachirinosauro
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Sottoclasse Diapsida
Superordine Dinosauria
Ordine Ornithischia
Sottordine Marginocephalia
Infraordine Ceratopsia
Famiglia Ceratopsidae
Genere Pachyrhinosaurus
Specie P. canadensis
Nomenclatura binomiale
Pachyrhinosaurus canadensis
Sternberg, 1950
Specie
  • P. canadensis Sternberg, 1950
  • P. lakustai Currie,Langston & Tanke, 2008
  • P. perotorum Fiorillo & Tykoski, 2012

Il pachirinosauro (il cui nome significa "lucertola dal naso spesso") è una specie di dinosauro erbivoro vissuto nel Cretacico superiore nel Nordamerica occidentale. I suoi resti sono stati rinvenuti in Alberta e in Alaska, e sembra che questo animale vivesse a latitudini particolarmente elevate, spostandosi in grandi branchi attraverso migliaia di chilometri.

Un cranio particolare[modifica | modifica wikitesto]

Cranio fossile di Pachyrhinosaurus canadensis esposto al Museo di Storia Naturale di Bruxelles

La specie più grande pachyrhinosaurus poteva raggiungere una lunghezza di 8 metri (26 piedi), alti due metri e mezzo, con un peso di circa quattro tonnellate. Erano erbivori e possedevano forti molari che li aiutavano a masticare piante dure e fibrose.

Contrariamente alla maggior parte dei componenti della famiglia dei ceratopsidi,o dinosauri cornuti, di cui fa parte anche il famoso triceratopo suoi simili, il pachirinosauro non possedeva vere e proprie corna sul muso, ma una strana struttura ispessita dalla forma arrotondata sul naso (probabilmente usata nei combattimenti intraspecifici), mentre lungo la linea mediana era presente un altro "corno" che si proiettava verso l'alto. Il collare osseo che sporgeva sul collo, invece, era fornito di due spuntoni ricurvi sul margine. Da diverse parti del cranio spuntavano anche corna e protuberanze più piccole, che variavano tra i diversi individui o tra le diverse specie.

Alcuni paleontologi pensano, anche se non sembra, che la "gobba" nasale del Pachyrhinosaurus sorreggesse una struttura enorme, un corno simile a quello dei rinoceronti attuali, non costituito da ossa ma da cheratina, la stessa sostanza di cui sono costituite le nostre unghie.

Scoperta e nomenclatura[modifica | modifica wikitesto]

Cranio di P. canadensis, esposto al Royal Tyrrell Museum

La specie tipo, Pachyrhinosaurus canadensis, fu descritta nel 1950 da Charles Mortram Sternberg, basandosi sull'olotipo composto da un cranio incompleto e il paratipo cranio incompleto NMC 8866, che comprendeva la parte anteriore del cranio, ma mancava la mandibola inferiore, e il "becco". Questi teschi sono stati raccolti rispettivamente nel 1945 e nel 1946 nella Formazione Horseshoe Canyon in Alberta, Canada. Negli anni a venire, sono stati portati alla luce altri fossili, recuperati presso la frazione Rognosa Butte del St. Mary River Formation vicino a Lethbridge, in Alberta, da sedimenti terrestri datati tra i 74 e i 66 milioni di anni. Questi sono stati tra i primi resti di dinosauro trovati nella provincia, nel 1880. Il significato di queste scoperte non è stato capito fino a poco dopo la seconda guerra mondiale, quando sono stati condotti scavi degli preliminari.

Un altro cranio fu scoperto nella località Rognosa Butte nel 1955, e poi nel 1957 da Wann Langston Jr. e una piccola troupe di scavato. L' Università di Calgary ha in progetto di riaprire questo importante sito, un giorno, come campo scuola per gli studenti di paleontologia a livello universitario. Diversi esemplari come: NMC 21863, NMC 21864, NMC 10669 sono stati ascritti al genere pachyrhinosaurus, tutti recuperati nella località di Rognosa Butte.

Cranio di P. lakustai

Un "letto d'ossa" di Pachyrhinosaurus, fu rinvenuto sul fiume Wapiti, a sud di Beaverlodge nel nord-ovest di Alberta. Il materiale proveniente da questo sito sembra ricondurre a pachyrhinosaurus canadensis. Nel 1974 ,a Grande Prairie , in Alberta, un insegnante di scienze Al Lakusta, trovò un grande "letto d'ossa" lungo Pipestone Creek, in Alberta . Quando l'area fu finalmente esaminata tra il 1986 e il 1989, da parte del personale e dei volontari della Royal Tyrrell Museum di Paleontologia , i paleontologi hanno scoperto un incredibilmente grande e densa quantità di ossa , con un totale di 3500 ossa e 14 teschi . Questo era apparentemente il sito di una morte di massa, probabilmente un tentativo fallito di attraversare un fiume durante un'alluvione, da parte di una mandria di questi animali. Trovato tra i vari fossili, furono trovati anche gli scheletri di quattro diversi gruppi di età, che vanno dagli esemplari pienamente cresciuti a animali a metà dello sviluppo. Ciò indica che dinosauri come i ceratopsidi e quindi anche i pachyrhinosauri allevavano i loro piccoli.

Nel 2008, una monografia dettagliata sul cranio del pachyrhinosauro rinvenuto a Pipestone Creek, e descritto da Philip J. Currie, Wann Langston, Jr. e Darren Tanke, riclassificarono il campione come una seconda specie di pachyrhinosaurus, ribattezzata P. lakustai dal nome del suo scopritore .

Olotipo di P.perotorum.

Nel 2013 , Fiorillo descrisse un nuovo campione , un osso nasale incompleto attribuibile a pachyrhinosaurus perotorum raccolto in una cava nel nord dell'Alaska. Questo osso , nominato ' DMNH 21460 ' appartiene ad un individuo ancora giovane. Questa scoperta espande il profilo di età conosciuta di questo genere di dinosauri, in particolare di questo sito . Il campione presenta ornamenti nasali allargati dorsalmente, che rappresenta una fase intermedia di crescita. Da notare ,che gli autori hanno sottolineato che la parte posteriore nasale mostra segni di "un grado di complessità tegumentario non precedentemente rilevato in altre specie " di pachyrhinosaurus .

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

Il cladogramma sottostante mostra la posizione filogenetica di tutte le specie di pachyrhinosaurus attualmente conosciute scoperte da Anthony R. Fiorillo e Ronald S. Tykoski, 2011 (solo i membri dei pachyrhinosaurus sono riportati di seguito).

Specie sconosciuta (specimen TMP 2002.76.1),esposta al Royal Tyrell Museum
Pachyrhinosaurini


Rubeosaurus ovatus



Einiosaurus procurvicornis



Pachyrostra

Achelousaurus horneri




Unnamed species (TMP 2002.76.1)




Pachyrhinosaurus lakustai




Pachyrhinosaurus canadensis



Pachyrhinosaurus perotorum








Paleobiologia[modifica | modifica wikitesto]

Ricostruzioni di Pachyrhinosaurus all'entrata del Royal Tyrrell Museum
Crani di P. perotorum durante vari stadi dello sviluppo

Habitat - St. Mary River Formation[modifica | modifica wikitesto]

Il St. Mary River Formation non ha subito una datazione radiometrica definitiva, tuttavia, la correlazione stratigrafica disponibili ha dimostrato che questa formazione è stata datata tra i 74 e i 66 milioni di anni fa, durante il Campaniano ed il tardo Maastrichtiano, durante la regressione finale ,della metà-continentale Bearpaw Seaway . Si va da sud fino a Glacier County, nel Montana a nord fino al fiume Bow Piccolo in Alberta. La formazione di St. Mary River è parte del bacino sedimentario occidentale canadese, nel sud-ovest dell'Alberta, che si estende dalle Montagne Rocciose ad ovest per lo Scudo Canadese ad est. Lateralmente è l'equivalente della formazione Horseshoe Canyon. La regione dove vivevano i dinosauri è stata delimitata dalle montagne ad ovest, e comprendeva antichi canali, laghetti di acqua dolce, ruscelli, e pianure alluvionali.

Paleofauna - St. Mary River Formation[modifica | modifica wikitesto]

Il Pachyrhinosaurus condivideva il suo habitat con molti altri dinosauri , come i ceratopside Anchiceratops e Montanoceratops, il corazzato nodosauride Edmontonia , l'hadrosauridae Edmontosaurus, i teropodi Saurornithoides , Saurornitholestes e Troodon , forse l'ornithopode Thescelosaurus , e il tirannosauride Albertosaurus , che probabilmente era il predatore all'apice del suo ecosistema. Altri vertebrati presenti nella formazione di St. Mary River durante l'epoca del pachyrhinosaurus comprendevano i pesci attinopterigi Amia fragosa , Lepisosteus , Belonostomus longirostris , Paralbula casei , e Platacodon nanus , il mosasauro Plioplatecarpus , la tartaruga Boremys e il rettile diapside Champsosaurus . In questa regione vissero anche un buon numero di mammiferi Un buon numero di mammiferi ,come il Turgidodon russelli , Cimolestes , Didelphodon , Leptalestes , Cimolodon nitidus , e Paracimexomys propriscus. In questo lussureggiante ecosistema vivevano anche piccoli invertebrati come i molluschi , l'ostrica Crassostrea wyomingensis, la piccola vongola Anomia , e la lumaca Melania.

Habitat - Horseshoe Canyon Formation[modifica | modifica wikitesto]

La formazione Horseshoe Canyon è stata radiometricamente, tra i 74 e i 67 milioni di anni fa. La formazione Horseshoe Canyon è una unità terrestre , che fa parte di Edmonton Group che comprende la formazione Battle Formation e il Whitemud Member. La valle dove vivevano i dinosauri includeva antichi canali serpeggianti, canali rettiline, paludi di torba , delta di fiumi , pianure alluvionali , coste e zone umide . La zona era umida e calda con un temperato clima subtropicale . Durante il Campaniano-Maastrichtiano, la temperatura media annua e le precipitazioni in questa regione scesero rapidamente.

Paleofauna - Horseshoe Canyon Formation[modifica | modifica wikitesto]

Il P. canadensis condivideva un vasto habitat con molti altri dinosauri, come gli anchilosauri Anodontosaurus lambei , Edmontonia ed l'Euoplocephalus, i maniraptora Atrociraptor, Epichirostenotes curriei , Richardoestesia gilmorei e Richardoestesia isosceles , il troodontide Paronychodon lacustris, l'alvarezsauride Albertonykus borealis , gli ornitomimosauro Ornithomimus edmontonicus , e una specie senza nome di Struthiomimus , i pachicefalosauri Stegoceras e Sphaerotholus edmontonensis , l'ornitopode Parksosaurus warreni , gli hadrosauri Edmontosaurus regalis , Hypacrosaurus altispinus e Saurolophus osborni , i ceratopsidi Anchiceratops ornatus , Arrhinoceratops brachyops , Eotriceratops xerinsularis , Montanoceratops cerorhynchus, il tyrannosauride primitivo Dryptosaurus e i tirannosauridi Albertosaurus, Gorgosaurus e Daspletosaurus, i quali erano i predatori all'apice di questo habitat. Di tutti questi dinosauri, gli hadrosauri dominavano in termini di numero la regione.Squali, razze, storioni, amie , Gars e Aspidorhynchus gar costituivano la fauna ittica . Rettili come tartarughe e coccodrilli sono rari nella Formazione Horseshoe Canyon , e questo è una prova per riflettere al clima relativamente fresco che prevaleva al momento. Uno studio condotto da Quinney et al. (2013 ), tuttavia , ha mostrato che il declino nella diversità tartaruga, che in precedenza era attribuita al clima , ha coinciso invece con i cambiamenti del drenaggio del suolo. Nel mare e nelle acque costiere nuotavano plesiosauro come il Leurospondylus mentre i fiumi, i laghi e le altre acque dolci erano popolate da tartarughe, Champsosaurus e coccodrilli come il Leidyosuchus e lo Stangerochampsa . Vi erano inoltre alcune specie di mammiferi marsupiali come il Didelphodon coyi.

Nella Cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

  • Il Pachyrhinosaurus appare per la prima volta nel film Dinosauri, della Disney.
  • Il ceratopside appare anche in Jurassic Fight Club, dove viene mostrato con uno speculativo corno nasale.
  • Appare anche come protagonista assoluto nel film A spasso con i dinosauri.
  • Un Pachyrhinosaurus è stato scelto come mascotte per i Giochi Invernali del 2010 tenutisi a Grande Prairie, in Alberta

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