P. G. Wodehouse

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Chiamato "la pulce ammaestrata della letteratura inglese", P. G. Wodehouse, qui ritratto nel 1904, divenne famoso per le sue trame complesse, il sofisticato uso del linguaggio e la prolifica produzione.

Sir Pelham Grenville Wodehouse (Guildford, 15 ottobre 1881New York, 14 febbraio 1975) è stato uno scrittore inglese.

Wodehouse fu un maestro riconosciuto della lingua inglese e di stile, con ammiratori che vanno dai contemporanei come Hilaire Belloc, Evelyn Waugh e Rudyard Kipling agli scrittori moderni come Salman Rushdie e Douglas Adams.

Oggi ricordato soprattutto per i romanzi e i racconti di Jeeves e del Castello di Blandings, Wodehouse fu anche un autore di testi musicali, scrisse con Cole Porter il musical Anything Goes, collaborò spesso con Jerome Kern. Scrisse inoltre il testo della canzone "Bill" in Show Boat, che fu un grande successo.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nato a Guildford, Wodehouse era soprannominato Plum (Prugna). Studiò al Dulwich College, ma il suo ingresso all'università fu impedito da problemi finanziari familiari. In seguito lavorò in banca per due anni, benché non avesse alcun reale interesse per una carriera in quell'ambiente, e dedicandosi part-time alla scrittura, che con il tempo divenne la sua unica e vera professione. Successivamente si trasferì a Hollywood, dove diventò uno sceneggiatore di grande successo. Molti dei suoi romanzi furono anche pubblicati su riviste come The Saturday Evening Post. Si sposò nel 1914.

Sebbene Wodehouse e la sua opera siano considerati la quintessenza dell'Inghilterra, dal 1924 al 1940 visse principalmente negli Stati Uniti e in Francia e in quest'ultimo Paese stabilì nel 1934 la sua residenza. Era anche profondamente disinteressato alla politica e agli affari mondiali. Quando nel 1939 scoppiò la seconda guerra mondiale, rimase nella sua residenza estiva di Le Touquet, in Francia, invece di ritornare in Inghilterra, apparentemente senza rendersi conto della serietà del conflitto. Fu così fatto prigioniero dai tedeschi nel 1940 e internato un anno, prima in Belgio, poi a Tost, nell'attuale Polonia. Mentre era a Tost, intrattenne gli altri prigionieri con dialoghi umoristici, che, dopo essere stato rilasciato a pochi mesi dal suo sessantesimo compleanno, usò come base per una serie di trasmissioni radio che i tedeschi lo persuasero a fare da Berlino. Ma l'Inghilterra in guerra non era dell'umore giusto per battute a cuor leggero e le trasmissioni generarono numerose accuse di collaborazionismo e perfino tradimento, tanto che alcune biblioteche bandirono i suoi libri.

In prima fila tra i suoi critici c'era A. A. Milne, l'autore dei libri di Winnie the Pooh; Wodehouse si prese una sorta di vendetta creando un personaggio ridicolo chiamato "Timothy Bobbin", protagonista di divertenti parodie della poesia per l'infanzia di Milne. Tra i difensori di Wodehouse vi furono Evelyn Waugh e George Orwell[1]. Le critiche convinsero Wodehouse a trasferirsi definitivamente negli Stati Uniti. Diventò cittadino statunitense nel 1955, e non ritornò mai più in patria. Fu nominato Cavaliere dell'Impero Britannico (KBE) nel 1975, poco prima della sua morte. Si ritiene generalmente che l'onorificenza non venne concessa prima a causa del perdurare di risentimenti dovuti alle trasmissioni tedesche.

Molti considerano Wodehouse secondo soltanto a Charles Dickens per la feconda invenzione di personaggi, i quali, tuttavia, non furono sempre apprezzati dall'establishment, in particolare la vanitosa stupidità di Bertie Wooster. Documenti rilasciati dalle autorità inglesi hanno rivelato che quando Wodehouse fu proposto per il titolo di "Companion of Honour" nel 1967, Sir Patrick Dean, ambasciatore britannico a Washington, obiettò che "avrebbe dato credito a un'immagine alla Bertie Wooster della personalità inglese, che stiamo facendo del nostro meglio per sradicare".

Opere[modifica | modifica sorgente]

Wodehouse fu un autore molto prolifico, che scrisse novantasei libri in una carriera durata dal 1902 al 1974. Le sue opere comprendono romanzi, raccolte di racconti e una commedia musicale. La maggior parte dei personaggi e degli ambienti compare ripetutamente nelle sue opere di narrativa, inducendo i suoi lettori a classificarle in "serie".

Il castello di Blandings[modifica | modifica sorgente]

La serie di Blandings riguarda gli aristocratici abitanti del fittizio Castello di Blandings, a partire dall'eccentrico Lord Emsworth, ossessionato dalla sua scrofa da competizione, l'Imperatrice di Blandings.
Il ciclo è composto dai seguenti titoli:

Jeeves[modifica | modifica sorgente]

Il ricco e vanitoso Bertie Wooster è il personaggio narrante, in un gran numero di romanzi e racconti che descrivono le situazioni improbabili e sfortunate in cui si cacciano lui e i suoi amici, e il modo in cui il suo ingegnoso valletto Jeeves, da perfetto Deus ex Machina, riesce sempre a risolverle. Chiamate collettivamente "la serie di Jeeves", sono le opere più famose di Wodehouse. Sono inoltre un prezioso compendio del gergo inglese precedente alla seconda guerra mondiale, il cui più vicino equivalente nella letteratura americana è forse l'opera di Damon Runyon.
Sono riportati di seguito alcuni titoli del ciclo:

Altre opere[modifica | modifica sorgente]

  • Mr Mulliner è un loquace chiacchierone da pub che racconta storielle sulla sua famiglia.
  • Molte delle storie di Wodehouse riguardano il golf, un'attività che tutti i personaggi coinvolti considerano la sola parte importante delle loro vite. Il socio più anziano (Oldest member) ne narra la maggior parte.
    • Il colpo di Cuthbert (The Clicking of Cuthbert) (1922)
    • Il cuore di un coniglio (The Heart of a Goof) (1926)
Psmith a Blandings

Sia la serie di Blandings sia quella di Jeeves sono state adattate come serie televisive dalla BBC: la serie di Jeeves è stata adattata due volte, una volta negli anni sessanta (dalla BBC) con Ian Carmichael come Bertie Wooster e Dennis Price come Jeeves, e una volta negli anni novanta dalla Granada Television, con Hugh Laurie come Bertie e Stephen Fry come Jeeves. Anche David Niven e Arthur Treacher hanno interpretato rispettivamente Bertie e Jeeves in alcuni film degli anni trenta.

Elenco cronologico completo delle opere[modifica | modifica sorgente]

Titolo originale - Anno - (Titolo della prima edizione italiana) - note

  • The Pothunters 1902
  • A Prefect's Uncle 1903
  • Tales of St Austin's 1903 - Racconti
  • The Gold Bat 1904
  • William Tell Told Again 1904
  • The Head of Kay's 1905
  • Love Among the Chickens 1906 (L'amore fra i polli)
  • The White Feather 1907
  • Not George Washington 1907 (Non George Washington) - Romanzo autobiografico
  • The Globe By the Way Book 1908 - Collezione di articoli
  • The Swoop! 1909
  • Mike 1909 (Mike)
  • A Gentleman of Leisure 1910 (Un gentiluomo in ozio)
  • Psmith in the City 1910 (Psmith in banca)
  • The Prince and Betty 1912 (Il principe e Betty)
  • The Little Nugget 1913 (La piccola pepita)
  • The Man Upstairs 1914 (L'uomo del piano di sopra) - Racconti
  • Psmith, Journalist 1915 (Psmith giornalista)
  • Something Fresh 1915 (Qualcosa di nuovo)
  • Uneasy Money 1917 (Denaro difficile)
  • The Man With Two Left Feet 1917 (L'uomo con due piedi sinistri) - Racconti
  • Piccadilly Jim 1918 (Piccadilly Jim)
  • My Man Jeeves 1919 - Racconti
  • A Damsel in Distress (Un capriccio e poi...)[2]
  • The Coming of Bill 1920 (La venuta di Bill)
  • Jill the Reckless 1921 (Jill ragazza bizzarra)
  • Indiscretions of Archie 1921 (Le imprudenze di Archie)
  • The Clicking of Cuthbert 1922 (Il colpo di Cuthbert) - Racconti
  • The Girl on the Boat 1922 (La ragazza del transatlantico)
  • The Adventures of Sally 1922 (Le avventure di Sally)
  • The Inimitable Jeeves 1923 (L'inimitabile Jeeves)
  • Leave It to Psmith 1923 (Lasciate fare a Psmith)
  • Ukridge 1924 (Ukridge) - Racconti
  • Bill the Conqueror 1924 (Bill il conquistatore)
  • Carry On, Jeeves 1925 (Avanti Jeeves) - Racconti
  • Sam the Sudden 1925 (Sam il dinamico)
  • The Heart of a Goof 1926 (Il cuore di un coniglio)
  • The Small Bachelor 1927 (Il piccolo scapolo)
  • Meet Mr Mulliner 1927 (I racconti di Mulliner) - Racconti
  • Money for Nothing 1928
  • Mr Mulliner Speaking 1929 (Parla Mister Mulliner) - Racconti
  • Summer Lightning 1929 (Lampi d'estate)
  • Very Good, Jeeves 1930 (Benissimo Jeeves) - Racconti
  • Big Money 1931 (Quattrini a palate)
  • If I Were You 1931 (Se io fossi voi)
  • Louder and Funnier 1932 (Più forte e più allegro)
  • Doctor Sally 1932 (Doctor Sally)
  • Hot Water 1932 (Acqua bollente)
  • Mulliner Nights 1933 (Le serate di Mulliner)
  • Heavy Weather 1933 (Tempo pesante)
  • Thank You, Jeeves 1934 (Grazie Jeeves)
  • Right Ho, Jeeves 1934 (Alla buon'ora Jeeves)
  • Blandings Castle 1935 (Il castello di Blandings) - Racconti
  • The Luck of the Bodkins 1935 (La fortuna dei Bodkin)
  • Young Men in Spats 1936 (Giovanotti con le ghette) - Racconti
  • Laughing Gas 1936 (Gas esilarante)
  • Lord Emsworth and Others 1937 (Un eroe da romanzo) - Racconti
  • Summer Moonshine 1938
  • The Code of the Woosters 1938 (Jeeves non si smentisce o Il codice dei Wooster)
  • Uncle Fred in the Springtime 1939 (Zio Fred in primavera)
  • Eggs, Beans and Crumpets 1940 - Racconti
  • Quick Service 1940 (Servizio espresso)
  • Money in the Bank 1946 (Quattrini in banca)
  • Joy in the Morning 1947 (La gioia è col mattino)
  • Full Moon 1947 (Luna piena)
  • Spring Fever 1948 (Febbre di primavera)
  • Uncle Dynamite 1948 (Zio dinamite)
  • The Mating Season 1949 ("La Stagione degli amori")
  • Nothing Serious 1950 - Racconti
  • The Old Reliable 1951
  • Barmy in Wonderland 1952 (Grullo nel paese delle meraviglie)
  • Pigs Have Wings 1952 (I porci hanno le ali)
  • Ring for Jeeves 1953 (Chiamate Jeeves)
  • Performing Flea 1953 (Pulce ammaestrata)- Collezione di lettere
  • Bring on the Girls 1954 (In scena le ragazze)- Storia autobiografica
  • Jeeves and the Feudal Spirit 1954 (Tanto di cappello a Jeeves)
  • French Leave 1956
  • Over Seventy 1957 - Ricordi
  • Something Fishy 1957 (Qualcosa di losco)
  • Cocktail Time 1958 (Mister I ci sa fare)
  • A Few Quick Ones 1959 - Racconti
  • Jeeves in the Offing 1960 (Jeeves taglia la corda)
  • Ice in the Bedroom 1961
  • Service With a Smile 1961 (Il ratto dell'Imperatrice)
  • Stiff Upper Lip, Jeeves 1963 (Teniamo duro, Jeeves)
  • Frozen Assets 1964 ("L'eredità sotto chiave")
  • Galahad at Blandings 1965 (Un intrigo a Blandings)
  • Plum Pie 1966 - Racconti
  • Company for Henry 1967 (In compagnia di Henry)
  • Do Butlers Burgle Banks? 1968 (I maggiordomi rapinano le banche?)
  • A Pelican at Blandings 1969 (Il pellicano di Blandings)
  • The Girl in Blue 1970 (La ragazza in blu)
  • Much Obliged, Jeeves 1971 (Molto obbligato Jeeves)
  • Pearls, Girls and Monty Bodkin 1972 (I gioielli di Monty Bodkin)
  • Bachelors Anonymous 1973 (Anonima scapoli)
  • Aunts Aren't Gentlemen 1974 (Le zie non sono gentiluomini)
  • The Uncollected Wodehouse 1976 - Racconti
  • Sunset at Blandings 1977 - Incompiuto

Personaggi principali[modifica | modifica sorgente]

"Supponi che tua zia Dalia una bella mattina legga sul giornale che sarai fucilato all'alba,”

“Impossibile. Non mi alzo mai così presto."

(" da: Jeeves taglia la corda ")

"È davvero incredibile, ma, o per qualche tara ereditaria, o perché l'hanno promesso alla madre, esistono persone che non hanno mai, in tutta la loro vita, introdotto nella laringe neppure un goccio di gin-and-tonic."

(" da: Perfetto Jeeves ")

Personaggi secondari[modifica | modifica sorgente]

"Dicono che l'alcool morde come un serpente e, se ben ricordo, che punge come una vipera. Ebbene, tutto quel che posso rispondere io è: 'Lasciatelo fare!'."

(da: " Doctor Sally ")

Spettacoli teatrali (parziale)[modifica | modifica sorgente]

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Cavaliere Commendatore dell'Ordine dell'Impero Britannico - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere Commendatore dell'Ordine dell'Impero Britannico

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ He Shut Out the Horrors
  2. ^ Film dal libro: A Damsel in Distress del 1919, regia di George Archainbaud con Maud Marsh e Creighton Hale. Nel 1937, George Stevens gira Una magnifica avventura con Fred Astaire e Joan Fontaine

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Richard Usborne, Plum Sauce: A P. G. Wodehouse Companion. New York: The Overlook Press, 2003
  • Robert McCrum, Wodehouse: A Life. New York: W. W. Norton & Company, 2003

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

In italiano[modifica | modifica sorgente]

In inglese[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 46734193 LCCN: n78089036