Owain ap Tomas ap Rhodri

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Owain ap Thomas ap Rhodri Lawgoch (Owain dai capelli rossi in inglese e Yvain de Galles in francese; 1330 circa – 1378) è stato un soldato gallese, che servì in Spagna, Francia, Alsazia e Svizzera.

Guidò una compagnia di ventura a combattere in Francia contro gli inglesi nella Guerra dei Cento Anni. Come ultimo discendente di Llywelyn il Grande per linea maschile, reclamò il titolo di principe del Gwynedd e del Galles.

Genealogia[modifica | modifica wikitesto]

Dopo la morte di Llywelyn ap Gruffydd nel 1282, il Gwynedd, con il resto del Galles, tornò in mano agli inglesi. La figlia di Llywelyn, Gwenllian fu rinchiusa in un monastero a Sempringham, mentre i figli del suo fratello Dafydd ap Gruffydd furono tenuti nel castello de Bristol fino alla loro morte. Un altro dei fratelli di Llywelyn, Rhodri ap Gruffydd, passò molta della sua vita in Inghilterra. Dalla sua seconda moglie, Katherine, ebbe un figlio, Thomas, il padre di Owain.

Rhodri era soddisfatto di concludere la sua vita come signore terriero in Inghilterra e benché suo figlio Thomas ap Rhodri usasse i quattro leoni del Gwynedd sul suo sigillo, tuttavia non avanzò pretese sulla sua eredità. Thomas morì nel 1363 e Owain, il suo unico figlio, tornò nel 1365 per reclamare il suo patrimonio. Nel 1369 si trovava a prestare servizio in Francia e le sue terre nel Galles e in Inghilterra furono confiscate.

Carriera militare[modifica | modifica wikitesto]

Non si conosce con certezza l'anno in cui Owain entrò al servizio del re di Francia. Secondo Froissart, combatté nel campo francese nella Battaglia di Poitiers, ma non ci sono prove a supporto di questa teoria. Di certo, però, fu al servizio dei Francesi, a capo di una compagnia di ventura, quando, terminato il periodo di tregua stabilito tra Francia e Inghilterra con il Trattato di Brétigny, le ostilità ripresero nel 1369.

La compagnia di Owain era composta da un gran numero di gallesi. Il vice-comandante era Ieuan Wyn, noto ai francesi come Colui che insegue l'amore, un discendente di Ednyfed Fychan, siniscalco del Gwynedd sotto gli antenati di Owain's. Durante il suo servizio francese, Owain ebbe buone relazioni con Bertrand du Guesclin e altri e ottenne il supporto di Carlo V di Francia.

Egli cercò per la prima volta di reclamare la sua eredità nel tardo 1369. Una flotta venne preparata ad Harfleur, a spese di re Carlo, per invadere il Galles al comando di Owain, Salpò poco prima di Natale. Ma pochi giorni dopo fu costretto a tornare indietro a causa delle tempeste. Owain servì con Bertrand du Guesclin a Maine e ad Anjou nel 1370, mentre nel 1371 lui e la sua compagnia erano al servizio della città di Metz.

Nel maggio del 1372, a Parigi, Owain annunciò la sua intenzione di reclamare il trono del Galles. Salpò da Harfleur con denaro ottenuto da Carlo V. Owain attaccò per prima l'isola di Guernsey. Si trovava ancora lì quando gli arrivò un messaggio dal suo "mecenate" con l'ordine di abbandonare la spedizione per recarsi a Castile per cercare navi per attaccare La Rochelle. In seguito, in quello stesso anno, Owain sconfisse una forza anglo-guascona a Soubise, catturando Sir Thomas Percy e Jean III de Grailly. Una nuova invasione del Galles fu pianificata nel 1373, ma fu abbandonata quando John di Gaunt lanciò un'offensiva. Nel 1374 combatté a Mirebau e in Saintonge.

In 1375 Owain fu impiegato da Enguerrand di Coucy per aiutarlo a conquistare le terre di Hapsburg a lui dovute come nipote dell'ex-duca d'Austria. Tuttavia furono sconfitte dalle forze di Berna e dovettero abbandonare la spedizione.

Per il 1377 ci sono testimonianze che Owain stava progettando un'altra spedizione, stavolta aiutata da Castile. Allarmati, gli inglesi inviarono una spia Scot Jon Lamb per assassinare Owain, che aveva avuto il compito di assediare Mortagne, nel Poitou. Lamb si guadagnò la fiducia di Owain, di cui divenne ciambellano. Ciò gli dette l'opportunità di pugnalare a morte Owain nel luglio del 1378.

Il rotolo dell'edizione del Ministero delle Finanze datata il 4 dicembre 1378 registra "a John Lamb, un esquire dalla Scozia, perché ultimamente ha ucciso Owynn de Gales, un ribelle e nemico del re in Francia... £20". Owain fu sepolto nella chiesa di Saint-Léger e Ieuan Wyn assunse il comando della compagnia di ventura.

Dopo l'assassinio di Owain Lawgoch, i restanti eredi della casata del Gwynedd si nascosero fino a John Wynn, primo baronetto, che nel XVII secolo vantò apertamente la sua discendenza. Inoltre, nessun altro si sarebbe proclamato principe del Galles a eccezione di Owain Glyndwr ("Owain IV"), nel 1400. Comunque, costui non proveniva dalla casata del Gwynedd, ma da quella del Powys.