Osservatorio di Kitt Peak

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Osservatorio di Kitt Peak
KittPeak.jpg
Il Kitt Peak National Observatory.
Organizzazione National Optical Astronomy Observatory
Codice 695
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Località Kitt Peak, Arizona
Coordinate 31°57.5′N 111°35.8′W / 31.958333°N 111.596667°W31.958333; -111.596667Coordinate: 31°57.5′N 111°35.8′W / 31.958333°N 111.596667°W31.958333; -111.596667
Altitudine 2096 m.s.l.m.
Fondazione 1958
Sito www.noao.edu/kpno/
Telescopi
Mayall Riflettore da 4 m
WIYN Riflettore da 3,5 m
McMath-Pierce Riflettore solare da 1,6 m
ARO Radiotelescopio da 12 m
VLBA (1 antenna) Radiotelescopio da 25 m

L'Osservatorio Nazionale di Kitt Peak (in inglese Kitt Peak National Observatory, KPNO) è un osservatorio astronomico statunitense, sito a 2.096 m sul Kitt Peak, nei Monti Quinlan del Deserto di Sonora, ad 88 km da Tucson, in Arizona. L'osservatorio è parte del National Optical Astronomy Observatory, sebbene alcune delle strutture presenti appartengano anche ad altri gruppi.

L'osservatorio si compone, infatti, di 26 telescopi indipendenti.

Cenni storici[modifica | modifica sorgente]

È ben visibile nell'immagine il telescopio Mayall, il più grande presente nel sito.

La sede del nuovo osservatorio nazionale fu selezionata da Aden B. Meinel nel 1958 per conto della National Science Foundation (NSF). La terra fu affittata dai nativi americani Tohono O'odham, per un quarto di dollaro per acro l'anno, con accordo perpetuo.

Il secondo direttore fu Nicholas U. Mayall, dal 1960 al 1971. Nel 1982 fu costituita la National Optical Astronomy Observatory (NOAO) per amministrare gli osservatori di Kitt Peak, Sacramento Peak (nel Nuovo Messico) e Cerro Tololo (in Cile).

Nel 2005, i Tohono O'odham hanno mosso un'azione legale contro la National Science Foundation per impedire la costruzione di un rilevatore di raggi gamma nel Giardino dello Spirito I'itoi, considerato sacro dai Tohono O'odham stessi, sito poco sotto la vetta del monte.[1]

Strumenti[modifica | modifica sorgente]

Gli strumenti principali sono il "Telescopio Nicholas U. Mayall" da 4 metri di diametro, il telescopio WIYN - diretto dal WIYN Consortium costituito dall'Università del Wisconsin-Madison, dall'Università dell'Indiana, dall'Università di Yale e dal NOAO - di 3,5 metri ed il telescopio solare McMath-Pierce, il più grande telescopio solare del mondo.[2]

È inoltre presente nella sede dell'osservatorio, il radiotelescopio ARO da 12 metri.

L'osservatorio di Kitt Peak è famoso per ospitare il primo telescopio (un riflettore da 91 cm) utilizzato per la ricerca di asteroidi near-Earth.[3]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) Astronomy development on another sacred mountain: Kitt Peak. URL consultato il 23 marzo 2011.
  2. ^ (EN) KPNO Telescopes-Instrument Capabilities, NOAO, 5 novembre 2010 (ultimo aggiornamento). URL consultato il 20 marzo 2011.
  3. ^ (EN) The Spacewatch Project. URL consultato il 21 marzo 2011.

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