Ornithosuchus

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Ornithosuchus
Stato di conservazione: Fossile
Ornithosuchus1DB.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Sauropsida
Sottoclasse Diapsida
Infraclasse Archosauromorpha
(clade) Archosauria
Famiglia Ornithosuchidae
Genere Ornithosuchus
Specie O. longidens

L’ornitosuco (Ornithosuchus longidens) è un rettile arcosauro estinto, vissuto nel Triassico superiore (circa 210 milioni di anni fa). I suoi resti sono stati rinvenuti in Scozia.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Di grosse dimensioni (poteva superare i tre metri di lunghezza), l’ornitosuco era un predatore di tutto rispetto, probabilmente il più grande del suo ecosistema. Le robuste mascelle erano munite di denti aguzzi, mentre le zampe forti possedevano artigli con i quali l’ornitosuco aggrediva le prede. Il corpo possente era retto dagli arti posteriori lunghi e snelli, mentre quelli anteriori erano più brevi.

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

La disparità di lunghezza tra arti anteriori e arti posteriori aveva indotto alcuni paleontologi a ipotizzare che l’ornitosuco fosse un animale bipede; è probabile, invece, che fosse un quadrupede, o quantomeno semibipede. Il cranio, inoltre, era molto grosso ma con una struttura leggera, grazie a delle “finestre” molto ampie; questa caratteristica lo rendeva molto simile a quello dei successivi dinosauri teropodi, come Allosaurus e Tyrannosaurus. In passato, quindi, molti paleontologi ritennero che l’ornitosuco fosse un antenato dei dinosauri carnivori. In realtà, l’articolazione della caviglie di tipo primitivo indica che l’ornitosuco e i suoi parenti non possono essere posti sulla linea evolutiva che conduce ai dinosauri, ma sono più strettamente imparentati con i coccodrilli.

Tra i parenti dell’ornitosuco, da ricordare i sudamericani Riojasuchus e Venaticosuchus.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Walker, A.D. (1964). "Triassic reptiles from the Elgin area: Ornithosuchus and the origin of carnosaurs". Philosophical Transactions of the Royal Society of London. Series B, Biological Sciences, 248(744): 53-134.