Orbita geocentrica

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In astronomia e astronautica si definisce orbita geocentrica una qualsiasi orbita attorno al pianeta Terra come quella della Luna o dei satelliti artificiali. Secondo i rilevamenti del Goddard Space Flight Center, attorno alla Terra orbitano approssimativamente 2465 satelliti artificiali e 6216 detriti spaziali. Più di 16.291 oggetti artificiali lanciati nello spazio sono già rientrati nell'atmosfera terrestre.

Glossario dei termini correlati[modifica | modifica sorgente]

I termini seguenti potrebbero avere più definizioni o definizioni non correlate alla Terra dal punto di vista astronomico. Per una sintesi efficace, alcune definizioni sono state alterate o troncate per riflettere solo l'uso specifico in riferimento alle orbite geocentriche.

Analemma
Il termine viene utilizzato in astronomia sferica per descrivere il tracciato (che ricorda un otto) delle posizioni del Sole sulla sfera celeste nel corso dell'anno.
Altitudine
In questo contesto, la distanza verticale di un oggetto rispetto alla superficie media degli oceani terrestri (vedi: Geoide).
Apogeo
La distanza orbitale massima di un oggetto dalla Terra.
Eccentricità
La misura di quanto un'orbita devia da un circolo perfetto. L'Eccentricità viene definita solo per tutte le orbite circolari, ellittiche, paraboliche e iperboliche.
Giorno siderale
Il tempo che impiega un oggetto celeste per ruotare a 360°. Per la Terra questo è di circa 23 ore, 56 minuti e 4,091 secondi.
Impulso
Il prodotto di una forza rispetto al tempo durante il quale questa forza agisce. Misurato in (kg·m/s o N·s).
Inclinazione
L'angolo tra il piano di riferimento e un altro piano o gli assi. Nel senso discusso qui il piano di riferimento è il piano equatoriale della Terra.
Caratteristiche orbitali
I sei parametri degli elementi di Keplero necessari a specificare quella orbita particolare.
Perigeo
La distanza orbitale minima di un oggetto dalla Terra.
Periodo orbitale
Come definito qui, è il tempo impiegato da un satellite per compiere un'intera orbita attorno alla Terra.
Piano equatoriale
Un piano immaginario che si estende dall'equatore della Terra alla sfera celeste.
Tempo solare
Come usato qui, il tempo locale come viene misurato da una meridiana.
Velocità
La velocità di un oggetto in una particolare direzione. Poiché la velocità viene definita come un vettore, per definirlo sono richieste sia la velocità che la direzione.
Velocità di fuga
Come usata qui, la minima velocità di cui ha bisogno un oggetto privo di propulsione per allontanarsi indefinitivamente dalla Terra. Un oggetto con una tale velocità entrerà in un'orbita di fuga.

Tipi di orbite geocentriche[modifica | modifica sorgente]

La seguente è una lista di classificazioni differenti delle orbite geocentriche.

Classificazione in base all'altitudine[modifica | modifica sorgente]

Low Earth Orbit (LEO) - Orbita geocentrica che va da un'altezza di 0 fino a 2000 km (0 - 1240 miles)
Medium Earth Orbit (MEO) - Orbita geocentrica che va da un'altezza di 2000 km - fino a subito sotto l'orbita geosincrona a 35.786 km (22,240 miglia). Anche conosciuta come un'orbita circolare intermedia.
Highly Elliptical Orbit (HEO) - Orbita geocentrica con un alto apogeo e un basso perigeo che risulta a lungo vicina al perigeo.
Orbita geosincrona (GEO) - Orbita geocentrica con un'altitudine di 35 786 km sul livello del mare. Il periodo dell'orbita coincide con quello di rotazione della terra su sé stessa.

Classificazione in base all'inclinazione[modifica | modifica sorgente]

Orbita Inclinata - Un'orbita la cui inclinazione in riferimento al piano equatoriale non è 0.
Orbita Polare - Un satellite che passa sopra o molto vicino ad entrambi i poli del pianeta ad ogni rivoluzione. Perciò ha un'inclinazione di (o molto vicino a) 90 gradi.
Orbita Polare sun sincrona - Simile a un'orbita polare, passa sopra l'equatore allo stesso tempo locale ad ogni passaggio. Utile per immagini prese da satelliti in quanto le ombre sono le stesse ad ogni passaggio.

Classificazione in base all'eccentricità[modifica | modifica sorgente]

Orbita circolare - Un'orbita con eccentricità pari a 0 e la cui traiettoria rappresenta quindi un cerchio.
Orbita di trasferimento alla Hohmann - Manovra oritale che permette a un veicolo spaziale di spostarsi da un'orbita circolare a un'altra.
Orbita ellittica - Un'orbita con un'eccentricità maggiore di 0 e minore di 1 la cui traiettoria rappresenta un'ellisse.
Orbita di trasferimento geostazionaria - Un'orbita dove il perigeo si trova all'altitudine di una Low earth orbit (LEO) e l'apogeo all'altitudine di un'orbita geosincrona.
Orbita fortemente ellittica (HEO) - Orbita geocentrica con un apogeo sopra i 35786 km e un basso perigeo (circa 1000 km).
Orbita Molniya - Un'orbita fortemente ellittica con un'inclinazione di 63.4° e un periodo orbitale di ½ giorno siderale (circa 12 ore)). Un satellite con un'orbita di questo tipo trascorre la maggior parte del suo tempo sopra una determinata area del pianeta.
Orbita Tundra - Un'orbita fortemente ellittica con un'inclinazione di 63.4° e un periodo orbitale di un giorno siderale (circa 24 ore). Un satellite con un'orbita di questo tipo trascorre la maggior parte del suo tempo sopra una determinata area del pianeta.
Orbita iperbolica - Un'orbita con un'eccentricità maggiore di 1. Con un'orbita di questo tipo si ottiene una velocità superiore alla velocità di fuga e consente di sfuggire all'attrazione gravitazionale del pianeta per continuare all'infinito il movimento.
Orbita parabolica - Un'orbita con eccentricità pari a 1. Quest'orbita ha una velocità pari alla velocità di fuga e quindi permette di sfuggire all'attrazione gravitazionale del pianeta e continuare a viaggiare fino a che la sua velocità relativa al pianeta è 0. Se la velocità viene aumentata diventerà un'orbita iperbolica.
Orbita di fuga (EO) - Un'orbita parabolica con velocità elevata dove l'oggetto ha una velocità pari a quella di fuga e si sta allontanando dal pianeta.
Orbita di cattura - Un'orbita parabolica con velocità elevata dove l'oggetto ha una velocità pari a quella di fuga e si sta muovendo verso il pianeta.

Classificazione in base alla direzione[modifica | modifica sorgente]

Orbita diretta - Un'orbita in cui la proiezione dell'oggetto sul piano equatoriale si muove rispetto alla Terra nella stessa direzione della rotazione della Terra.
Orbita retrograda - Un'orbita in cui la proiezione dell'oggetto sul piano equatoriale si muove rispetto alla Terra nel verso opposto rispetto alla rotazione della Terra.

Classificazione geosincrona[modifica | modifica sorgente]

Orbita Semi-Sincrona (SSO) - Un'orbita con un'altitudine di circa 20.000 km (12544,2 miglia)e un periodo orbitale di circa 12 ore.
Orbita Geosincrona (GEO) - Un'orbita con un'altitudine di circa 35.786 km (22.240 miglia). Un satellite che percorre un'orbita geosincrona traccia un analemma nel cielo.
Orbita Geostazionaria (GSO) - Un'orbita geosincrona con un'inclinazione di zero. A un osservatore da terra il satellite apparirà come un punto fisso nel cielo.
Orbita Clarke - Altro nome per un'orbita geostazionaria. Chiamata così in onore dello scrittore Arthur C. Clarke.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Alcuni tipi particolari di orbita geocentrica sono:

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