Orange (fiume)

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Orange
Orange
il fiume Orange
Stati Lesotho Lesotho
Sudafrica Sudafrica
Namibia Namibia
Suddivisioni Mokhotlong (Lesotho)
Thaba-Tseka (Lesotho)
Qacha's Nek (Lesotho)
Quthing (Lesotho)
Mohale's Hoek (Lesotho)
Eastern Cape (Sudafrica)
Free State (Sudafrica)
Northern Cape (Sudafrica)
Karas (Namibia)
Lunghezza 2,200 km
Portata media 500 m³/s
Bacino idrografico 973.000 km²
Altitudine sorgente 3.000 m s.l.m.
Nasce Drakensberg
Sfocia Oceano Atlantico
Mappa del fiume

L'Orange od Oranje (noto in passato anche come Gariep e Grootrivier) è il principale fiume (dal punto di vista geografico e antropico) del Sudafrica e uno dei più importanti dell'Africa meridionale. Fu scoperto dagli europei nel 1760 e prese il nome dalla Casa d'Orange. La sorgente più alta si trova sulle montagne Drakensberg; in seguito accoglie l'acqua di molti altri affluenti (il più importante è il Vaal) per poi sfociare nell'Oceano Atlantico. Nella prima parte del suo corso costituisce un confine naturale fra Sudafrica e Lesotho e nella parte finale tra Sudafrica e Namibia.

Geografia[modifica | modifica wikitesto]

La sorgente dell'Orange si trova nelle montagne Drakensberg al confine fra il Sudafrica e Lesotho, a 193 km dall'Oceano Indiano e oltre 3000 m d'altitudine. La parte del fiume che scorre nel Lesotho viene chiamata Senqu e ghiaccia parzialmente d'inverno. Dopo aver raggiunto il suo principale affluente, il Vaal, l'Orange attraversa le aride distese del Kalahari e del Namaqualand, formando il confine naturale fra Sudafrica e Namibia. Negli ultimi 800 km del suo corso riceve numerosi altri affluenti, quasi tutti dalla scarsa portata e secchi nelle stagioni calde (il principale è il Molopo). In questa zona, il livello sul mare del fiume scende di 122 m nell'arco di 26 km, dando luogo anche alle "cento cascate" dell'Augrabies Falls National Park.

Il fiume sfocia nell'Oceano Atlantico presso Alexander Bay, località situata a metà strada fra Città del Capo e Walvis Bay. Gli ultimi 30 km circa non sono navigabili a causa di rapide e secche di sabbia.

Regime[modifica | modifica wikitesto]

Nella stagione asciutta (l'inverno) il volume idrologico del fiume è parzialmente ridotto, mentre nella stagione delle piogge, viceversa, il fiume diventa impetuoso e violento.

L'Orange in piena

Nella zona della sorgente le precipitazioni raggiungono i 2000 mm annui, ma questo valore diminuisce man mano che ci si sposta a ovest, fino ai 50 mm scarsi nella regione della foce.

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