Ophiacodon

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Ophiacodon
Stato di conservazione: Fossile
Ophiacodon mirus.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Synapsida
Ordine Pelycosauria
Sottordine Eupelycosauria
Famiglia Ophiacodontidae
Genere Ophiacodon

L'ofiacodonte (gen. Ophiacodon) è un genere di rettili vissuto tra il Carbonifero superiore e il Permiano inferiore. Apparteneva al gruppo dei sinapsidi pelicosauri, che include gli antenati dei mammiferi.

Il lungo corpo dell'ofiacodonte era retto a zampe corte e forti, dotate di artigli. La coda era molto lunga e veniva trascinata sul terreno, mentre il cranio, alto e stretto, era dotato di una dentatura notevole che suggerisce una dieta strettamente carnivora. Probabilmente l'ofiacodonte si nutriva di pesci che catturava nelle acque basse. Le prime specie di questo animale non erano di grosse dimensioni, ma esemplari posteriori arrivarono alla lunghezza di due metri. Resti fossili di questi animali sono stati rinvenuti in Europa (Francia) e negli Stati Uniti.

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