Oliver (scimpanzé)

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Lo scimpanzé Oliver (1958 – 2 giugno 2012) è stato un esemplare maschio di scimpanzé.

Caratteristiche morfologiche e psicologiche[modifica | modifica sorgente]

Oliver presenta un fisico notevolmente diverso da quello caratteristico dei comuni scimpanzé: non presenta pelo sui capezzoli e in testa; mandibola e orecchie sono del tutto differenti da quelle degli scimpanzé.

Oliver nella sua infanzia ha sempre preferito socializzare con gli uomini piuttosto che con membri della sua specie. Un altro tratto caratteristico è la sua costante posizione eretta. Gli è stato insegnato l'uso di posate e di servizi igienici.

Sembra che a questo scimpanzé sia sempre piaciuto cucinare e spingere le carriole, inoltre avrebbe preso l'abitudine di oziare sul divano e guardare la televisione bevendo Sprite e whisky.[senza fonte]

Vita[modifica | modifica sorgente]

Oliver è nato nelle foreste dello Zaire, fu venduto nei primi anni settanta a due addestratori sudafricani, Frank e Janet Burger.

Ricerche scientifiche[modifica | modifica sorgente]

Quando era in periodo di accoppiamento, Oliver non si accontentava delle femmine di scimpanzé: andava dietro alla signora Burger e ad ogni donna che incontrava.

A causa della sua sfrenata libidine, i suoi addestratori furono costretti a venderlo a un addestratore americano e la bizzarra scimmia cominciò una carriera come scimpanzé addestrato, dimostrando in tutti i modi la sua portentosa intelligenza. Venne addirittura definito come "L'anello mancante" e si pensò di studiare il suo DNA. Si sparse la notizia che il suo DNA avrebbe contenuto 47 cromosomi, vale a dire uno in meno dei normali scimpanzé e uno in più rispetto agli uomini.

Ma la teoria dell'anello mancante rimase ancora in piedi: una teoria che, se confermata, avrebbe dato peso una volta per tutte alla teoria darwiniana della discendenza di uomo e scimmia da un antenato comune.[senza fonte] Si vociferò in maniera martellante che Oliver fosse una scimmia mutante o addirittura un ibrido tra una scimmia ed un essere umano frutto di qualche esperimento genetico.

Oliver continuò ad essere definito l'anello mancante fino al 1997, quando una serie di test genetici fatti dall'Università di Chicago stabilirono che la scimmia non era altro che un semplice scimpanzé molto intelligente, nessun anello mancante dell'evoluzione umana, tanto meno un ibrido tra un uomo e una scimmia. Inoltre fu scoperto che Oliver aveva nel DNA 48 cromosomi come un normale scimpanzé.

La risposta del dr. David Lebletter fu:

« La presenza di 47 cromosomi nel suo DNA può essere spiegata come un'interpretazione errata dei dati, o semplicemente una rappresentazione schematica modificata. »

Il dr. Lebletter fece i test a Oliver il ventennio precedente, rimanendo stupito che i risultati non erano cambiati.

Ma questo sarebbe il meno: sono nati altri scimpanzé con caratteristiche uguali a quelle di Oliver, specialmente l'andatura in posizione eretta. Ciò ha fatto pensare che Oliver possa essere membro di una nuova specie di scimpanzé scoperta di recente.[senza fonte] All'età di 52 anni si è accoppiato con uno scimpanzé femmina e ha vissuto in una casa sorvegliata accuratamente, creata apposta per lui in Texas. Oliver muore nel sonno all'età di 54 anni ed è stato ritrovato il 2 giugno 2012 nella sua amaca preferita con la sua compagna, Raisin, di fianco a lui.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • (EN) "Mutant" Chimp Gets Gene Check, in Science 274(5288): 727, 1996. Testo
  • (EN) Ely, John J.; Leland, M.; Martino, M.; Swett, W. & Moore, C. M., Technical report: chromosomal and mtDNA analysis of Oliver, in American Journal of Physical Anthropology 105(3): 395-403, 1998. DOI: 10.1002/(SICI)1096-8644(199803)105:3<395::AID-AJPA8>3.0.CO;2-Q. Estratto
  • (EN) Shreeve, James; Oliver's Travels, in Atlantic Monthly 292(3), 2003. Estratto
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