Olanda

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Olanda
Olanda – Stemma
Stati Paesi Bassi Paesi Bassi
Superficie (incluse acque interne) 7 494 km²
Abitanti 6 252 633 (2011)
Lingue Olandese
Nome abitanti olandesi
Olanda – Mappa

L'Olanda è una regione geografica dei Paesi Bassi che corrisponde approssimativamente al territorio appartenuto all'antica Contea d'Olanda, ovvero alle due attuali province dell'Olanda Settentrionale e dell'Olanda Meridionale che insieme contano 6 252 633 abitanti (dati 2011),

Uso terminologico[modifica | modifica wikitesto]

In molte lingue europee il termine "Olanda" e quelli corrispondenti vengono comunemente scambiati o usati erroneamente per indicare, con una sineddoche, i Paesi Bassi, in modo del tutto similare a quanto avviene con il termine Inghilterra, spesso utilizzato per indicare tutto il Regno Unito. Questo uso è comunemente accettato, soprattutto al di fuori dei Paesi Bassi, ma alcune persone, in particolare quelle che abitano al di fuori di quest'area, non gradiscono l'uso del termine Olanda in luogo di Paesi Bassi[1] o, addirittura lo trovano offensivo.

Il termine Olanda deriva dal germanico Houtland (terra boscosa)[2], diventato più tardi Holland, riferendosi all'ampia foresta che si estendeva da 's-Gravenzande ad Alkmaar, semplicemente chiamata Die Hout (Il Bosco), la cui rimanente parte, peraltro di estensione molto ridotta, è tutt'oggi visibile nella città de L'Aia presso il quartiere di Haagse Bos.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

All'epoca dell'arrivo dei Romani, la zona era abitata da varie tribù germaniche e celtiche. L'area a sud del fiume Reno, la cui estremità settentrionale era più a nord dell'attuale venne inclusa nella provincia della Gallia Belgica, poi Germania inferiore. L'Olanda costituiva l'estremo settentrionale continentale dell'Impero risultando divisa in due dal Limes renano, situato in prossimità dell'attuale divisione tra Olanda Settentrionale e Olanda Meridionale. A partire dal VII secolo l'Olanda fu parte del Regno di Frisia fino alla dissoluzione dello stesso per mano dei franchi per entrare a far parte, nel VIII secolo dell'Impero carolingio.

Nel IX secolo i Gerulfingi fondarono la Contea della Frisia Occidentale che divenne, a seguito di ampliamenti dell'area di influenza, con l'ascesa al trono di Teodorico V d'Olanda, Contea d'Olanda, parte del Sacro Romano Impero. La contea seguì le vicende del resto dei Paesi Bassi, entrando a far parte dei Paesi Bassi borgognoni prima e delle Diciassette province poi. L'Olanda cessò di esistere come entità autonoma con la costituzione della Repubblica delle Sette Province Unite, creatasi a seguito delle rivolte avvenute contro il governatore Fernando Álvarez de Toledo. Con l'atto di abiura del 1581, Filippo II di Spagna rinunciò al dominio della Spagna sui Paesi Bassi e ne sancì l'indipendenza. Da allora, la Contea d'Olanda continuò ad esistere solo come suddivisione amministrativa.

Tra il 1806 e il 1810 il nome Olanda per uno stato sovrano fu utilizzato da Napoleone che col Regno d'Olanda, creò uno stato fantoccio affidato al suo terzo fratello, Luigi Bonaparte ma che, a dispetto del nome, si estendeva su un'area molto più vasta dell'Olanda stessa.

Geografia[modifica | modifica wikitesto]

L'Olanda è situata nella parte orientale dei Paesi Bassi e conta una superficie di 7 494 km². Il clima è marittimo temperato con precipitazioni variabili, improvvise e molto frequenti, le estati sono fresche e gli inverni freddi con gelate. Regione marittima, l'Olanda si affaccia sul Mare del Nord tra le foci del Reno e della Mosa. È attraversata da numerosi fiumi e vi sono molti laghi. Inoltre ha un esteso sistema di acque interne costituito da canali, molti dei quali navigabili. La regione si affaccia ad est sull'IJsselmeer e confina con quattro diverse province dei Paesi Bassi.

L'Olanda è protetta dal mare da una lunga linea di dune costiere. Gran parte delle aree alle spalle delle dune è costituita da polder sotto il livello del mare. Il punto più basso dell'Olanda è un polder presso Rotterdam, la cui altitudine è di circa sette metri sotto il livello del mare. Per consentire l'esistenza di queste terre è necessario un continuo pompaggio del'acqua, cosa che in passato avveniva attraverso i mulini a vento e che caratterizzano tutt'oggi il paesaggio dell'Olanda.

Città principali[modifica | modifica wikitesto]

Fra le città maggiori situate nel suo territorio conta le 3 più popolose dei Paesi Bassi, Amsterdam la capitale e centro finanziario del paese, Rotterdam il più grande porto d'Europa e L'Aia sede delle istituzioni governative del paese e di molte istituzioni internazionali. Viene qui riportata una tabella con i principali centri urbani della regione olandese con un numero di abitanti superiore a 100.000 (i dati sulla popolazione sono del 2011[3]):

Città Popolazione
della municipalità
Popolazione
dell'area urbana
Provincia
1 Amsterdam 779.808 1.525.081 Flag North-Holland, Netherlands.svg Olanda Settentrionale
2 Rotterdam 610.386 1.023.648 Flag Zuid-Holland.svg Olanda Meridionale
3 L'Aia (Capoluogo dell'Olanda Meridionale) 495.083 1.026.469 Flag Zuid-Holland.svg Olanda Meridionale
4 Haarlem (Capoluogo dell'Olanda Settentrionale) 150.670 414.364 Flag North-Holland, Netherlands.svg Olanda Settentrionale
5 Haarlemmermeer 143.374 Parte dell'area urbana di Amsterdam Flag North-Holland, Netherlands.svg Olanda Settentrionale
6 Zoetermeer 121.911 Parte dell'area urbana de L'Aia Flag Zuid-Holland.svg Olanda Meridionale
7 Dordrecht 118.810 283.558 Flag Zuid-Holland.svg Olanda Meridionale
8 Leida 117.915 338.181 Flag Zuid-Holland.svg Olanda Meridionale

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Holland or the Netherlands?, Ambasciata dei Paesi Bassi in Svezia. URL consultato l'11 novembre 2014.
  2. ^ Adrian Room
  3. ^ (ENNL) Dati su statline.cbs.nl

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (EN) Adrian Room, Placenames of the World, Origins and Meanings, Jefferson, McFarland and Company, Inc, Publishers, 1997, ISBN 0-7864-0172-9.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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