Numero di Rossby

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Il numero di Rossby, che prende il nome da Carl-Gustav Arvid Rossby, è un numero adimensionale usato nella descrizione della meccanica dei fluidi, generalmente nell'ambito dei fenomeni geofisici ed atmosferici. Rappresenta il rapporto fra l'accelerazione inerziale di un corpo e le accelerazioni di Coriolis originate dalla rotazione terrestre. È noto anche come numero di Kibel.

Viene definito come:

Ro=\frac{V}{\omega L}

dove V e L sono rispettivamente la velocità lineare con cui avviene un fenomeno (ad esempio, la velocità con cui si muove un vento) e una lunghezza che altro non è se non la scala su cui avviene il fenomeno, mentre ω = 2 Ω sin φ è la frequenza di Coriolis, essendo Ω la velocità angolare della rotazione terrestre e φ la latitudine.

Quando il numero di Rossby è grande (perché φ è piccola, come ai tropici e in zone a bassa latitudine, oppure perché la L è piccola, o per grandi velocità) gli effetti della rotazione terrestre sono trascurabili. Quando il numero di Rossby è piccolo non è possibile trascurare le forze di Coriolis, deve quindi essere considerato il vento geostrofico.