Numero d'onda

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In fisica il numero d'onda,  \bar{\nu} , è il numero di oscillazioni di un'onda nell'unita di lunghezza, e corrisponde quindi al reciproco della lunghezza d'onda:

 \bar{\nu} = \frac{1}{\lambda}

La sua unità di misura nel Sistema Internazionale è il metro alla meno uno, m-1, viene però più spesso impiegato il suo multiplo cm-1.

Per un'onda non-dispersiva il numero d'onda è proporzionale alla frequenza:

 \bar{\nu} = \frac{f}{v}

dove  v è la velocità di propagazione dell'onda. In particolare per le onde elettromagnetiche che si propagano nel vuoto, la velocità è c e l'espressione diventa:

 \bar{\nu} = \frac{f}{c}

Il numero d'onda è dunque proporzionale anche all'energia della radiazione:

 E = h{c}\bar{\nu}

In spettroscopia vibrazionale, ovvero IR e Raman, le posizioni dei segnali vengono solitamente definite in numeri d'onda [cm-1].

Il numero d'onda è strettamente legato al vettore d'onda k, una grandezza vettoriale che trova largo impiego in meccanica quantistica, fisica dello stato solido e diffrazione dei raggi x. Il suo modulo viene talvolta chiamato numero d'onda angolare o costante di propagazione, ed è uguale al numero d'onda moltiplicato per 2\pi.

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