Numero atomico

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Il numero atomico (indicato solitamente con Z, dal termine tedesco Zahl, che significa numero/numerale/figura, e detto anche numero protonico) corrisponde al numero di protoni contenuti in un nucleo atomico.[1] In un atomo neutro il numero atomico è pari anche al numero di elettroni; in caso contrario l'atomo è detto ione. Si usa scrivere questo numero come pedice sinistro del simbolo dell'elemento chimico in questione: per esempio 6C, poiché il carbonio ha sei protoni.

A ogni numero atomico corrisponde un diverso elemento chimico, il quale viene collocato nella tavola periodica proprio in funzione del relativo valore di Z. La legge di Moseley permette di ricavare il numero atomico di un dato elemento misurando la frequenza della riga caratteristica corrispondente all'emissione di raggi X.

Atomi aventi stesso numero atomico ma diverso numero di neutroni sono detti isotopi.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) IUPAC Gold Book, "atomic number, Z"

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