Nucleoide

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Cellula procariota nel quale è evidente il nucleoide.

Nei procarioti, il nucleoide (che significa "simile al nucleo" ed è anche conosciuto come regione nucleare, corpo nucleare o corpo della cromatina) è una regione dalla forma irregolare all'interno della cellula che contiene materiale genetico. Questo è costituito da DNA circolare a doppio filamento, di cui possono esistere copie multiple. Il nucleoide è formato da un'associazione di proteine di cui solamente alcune sono note, si stima che siano almeno una dozzina. Queste proteine si complessano con il DNA genomico dei procarioti modulandone la trascrizione. Nelle cellule eucariotiche è impiegato anche nella sintesi di altri organuli cellulari, come i ribosomi.

Questo metodo di conservazione genetica può essere in contrasto con quello degli eucarioti, in cui il DNA è aggregato in cromosomi e segregato in un organello membranoso detto nucleo. Il nucleoide può essere chiaramente visualizzato attraverso una micrografia elettronica ad alta definizione dove, benché il suo aspetto possa variare, è chiaramente visibile in contrasto con il citosol. Alcune volte, è anche visibile qualcosa di ciò che dovrebbe essere il DNA, dei filamenti, detti filamenti Feulgen, che nello specifico ancorano il DNA. In questi casi il nucleoide può anche essere osservato usando un microscopio ottico.

Composizione[modifica | modifica wikitesto]

Le prove sperimentali suggeriscono che il nucleoide è largamente composto da DNA (circa 60%) e proteine. Gli altri due costituenti sono verosimilmente per lo più mRNA (detto anche RNA messaggero) e le proteine del fattore di trascrizione scoperte, regolanti il genoma batteriale. Le proteine che aiutano a mantenere la struttura supercoiled dell'acido nucleico sono conosciute come proteine del nucleoide, e sono distinte da altre strutture dalla simile funzione, come gli istoni presenti nei nuclei eucariotici.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

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