Novichok

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Novichok (in russo новичок: "nuovo venuto") è una serie di gas nervini prodotti in Russia tra il 1970 e il 1980 e sono ritenuti i più letali gas nervini finora sintetizzati, con alcune varianti che sono da 3 a 10 volte più potenti del VX anche se questo fatto non è stato provato. Sono la "quarta generazione di agenti nervini" e sono parte del programma sovietico "Foliant" riguardante la creazione di nuovi insetticidi e di agenti nervini nell'impianto chimico di Pavlodarsk in Kazakhistan. Inizialmente l'A-230 era designato K-84, successivamente è stato rinominato A-230. La famiglia dei Novichok e analoghi comprende oltre un centinaio di varianti strutturali (formula di struttura).

Obiettivi designati[modifica | modifica sorgente]

Questi agenti sono stati realizzati per essere:

  • non tracciabili con i metodi chimici standard di rilevamento (delle armi chimiche) NATO;
  • permeabili agli abiti di protezione chimica della NATO;
  • sicuri da maneggiare e da stoccare.

Alcuni di questi agenti sono Agenti Binari, in cui l'agente tossico si forma dopo aver miscelato i suoi precursori che sono contenuti in compartimenti separati. Dato che i precursori generalmente sono molto meno pericolosi rispetto agli agenti stessi, questa tecnica rende queste munizioni più maneggiabili e trasportabili in grandi quantità. Inoltre, dato che i precursori separati sono generalmente molto più facili da stabilizzare rispetto agli agenti tossici che si formano in seguito alla loro miscelazione, questa tecnica consente anche di aumentare il tempo di conservazione e l'emivita di tali agenti.

Scoperta e rivelazione[modifica | modifica sorgente]

Parte degli agenti nervini di terza generazione estremamente potenti sono stati sintetizzati nell'Unione Sovietica / Russia tra il 1970 fino al 1990, secondo una pubblicazione di due chimici, Lev Fedorov e Vil Mirzayanov in Moskovskiye Novosti, un settimanale, nel 1992. La pubblicazione apparsa proprio alla vigilia della firma della Russia della Convenzione delle armi chimiche. Secondo Mirzayanov, il complesso chimico militare russo MCC stava usando i soldi ricevuti dalla NATO e dall'UE di conversione di difesa per lo sviluppo di un impianto chimico di armi chimiche e gas nervini. Mirzoyanov ha fatto la sua divulgazione riguardo alle tematiche ambientali. Era capo di un dipartimento di contro-intelligence (contro-spionaggio) ed ha effettuato misurazioni al di fuori degli impianti di armi chimiche per assicurarsi che le spie straniere non fossero in grado di rilevare eventuali tracce di produzione. Per il suo orrore, i livelli di sostanze mortali sono stati 80 volte superiori alla concentrazione massima di sicurezza.

L'esistenza di agenti Novichok è stato ammesso apertamente dal russo complesso industriale militare, quando le autorità hanno aperto un caso di tradimento contro Mirzayanov. Secondo le testimonianze dei testimoni preparati per il KGB di tre scienziati esperti, 'Novichok' e di altri agenti chimici connessi che erano stati prodotti e, pertanto, la divulgazione dell'esistenza da parte di Mirzoyanov rappresentò il crimine di alto tradimento.

Vil Mirzayanov è stato arrestato il 22 ottobre 1992 e mandato nel carcere di Lefortovo per la divulgazione riguardo segreti di Stato. È stato liberato in seguito, perché "ne una delle formule o nomi di sostanze velenose in un articolo Moscow News è stato dichiarato alla stampa sovietica, né sono stati citati luoghi di siti dei test sono stati rivelati.

Descrizione degli agenti Novichok[modifica | modifica sorgente]

La prima descrizione di questi agenti è stato fornito da Mirzayanov. Sono dispersi in una polvere ultra-fine invece di un gas o un vapore, che hanno qualità uniche. Degli agenti binari sono stati poi creati che imitano le stesse proprietà, ma sarebbero stati prodotti non utilizzando sostanze presenti in CWC . I composti più potenti di questa famiglia, Novichok-5 e Novichok-7, sono presumibilmente circa 5-8 volte più potente del VX Tuttavia le strutture esatte di questi composti non sono state verificate in modo attendibile.

Uno dei siti principali di produzione è stato un istituto di ricerca chimica in Uzbekistan, e piccoli esperimenti delle armi potrebbero essere stati provati sul vicino Ustyurt plateau.

Formula generale dei novichok

Due grandi famiglie di agenti organofosforici hanno affermato di essere agenti Novichok. I primi sono un gruppo di composti organofosforici con un gruppo collegato dialoformaldossima, con la formula generale mostrata sotto, dove R = alchil, alcossi, alchil amino o fluoro e X = alogeno (F, Cl, Br) o pseudoalogeni, come C≡N. Questi composti sono ampiamente documentate in letteratura sovietica del tempo, ma non è chiaro se essi sono in realtà i potenti composti "Novichok".

Alcuni esempi del primo gruppo di composti riportati in letteratura sono riportati qui sotto, nella terza fila ci sono da sinistra a destra A-230 A-232 e A-234 , A-232 ed A-234 sono la forma fosfato dei Novichok-5 e Novichok-7.

Mirzayanov dà strutture un po' diverse per gli agenti Novichok nella sua autobiografia, come illustrato di seguito. Si chiarisce che un gran numero di composti sono stati sintetizzati, e molti degli strumenti derivati di meno potente riportati in letteratura come nuovi insetticidi organofosfati, in modo che il programma segreto di armi chimiche potrebbero essere mascherati come la ricerca di antiparassitari legittimi.

Effetti[modifica | modifica sorgente]

Come altri agenti nervini, Novichok appartiene agli organofosfati inibitore dell'acetilcolinesterasi . Questi composti chimici inibiscono l'enzima dell'acetilcolinesterasi, impedendo la normale ripartizione della neurotrasmettitore acetilcolina. Quindi aumenta la concentrazione di acetilcolina nelle giunzioni neuromuscolari, ciò causa la contrazione involontaria di tutti i muscoli. Questo porta quindi ad arresto respiratorio e cardiaco ed infine la morte. L'uso di un anticolinergico dell'AChE periferico fast-acting (ad azione veloce) come l'Atropina potrebbe bloccare i recettori dell'acetilcolina, dove avverranno gli atti a prevenire gli avvelenamenti (ciò è lo stesso per il trattamento per l'avvelenamento da parte di altri inibitori della acetilcolinesterasi). Ciò è tuttavia molto pericoloso in sé.