Nothrotheriops shastensis

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Nothrotheriops shastensis
Stato di conservazione: Fossile
Nothrotheriops.jpg
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Pilosa
Famiglia Nothrotheriidae
Genere Nothrotheriops
Specie Nothrotheriops shastensis
Nomenclatura binomiale
Nothrotheriops shastensis
Paula Couto, 1971

Il bradipo terricolo di Shasta (Nothrotheriops shastensis) è un mammifero estinto appartenente agli xenartri, fossile del Pleistocene superiore degli Stati Uniti.

Piedi curvi e artigli enormi[modifica | modifica wikitesto]

Questo animale, affine per certi versi agli odierni bradipi, viveva però sul terreno ed era di dimensioni alquanto maggiori. La lunghezza dell'animale intero doveva essere di circa 2,5 metri. Le zampe del bradipo terricolo di Shasta erano davvero curiose: il calcagno è appiattito contro il terreno esattamente come quello degli esseri umani, ma la differenza era data dai metatarsi, ruotati di quasi novanta gradi all'infuori. I grandi artigli posizionati sulle dita, poi, puntavano verso l'interno. L'animale, quindi, non doveva essere certamente veloce, e probabilmente si muoveva in un modo molto simile a quello dei suoi parenti arboricoli del giorno d'oggi. I grandi artigli dei piedi anteriori portavano tutto il peso, dal momento che Nothrotheriops camminava sulle falangi terminali. Nonostante questo modo di camminare possa sembrare strano, è evidente che fu di gran successo ed estremamente funzionale, dato che gli antenati di Nothrotheriops (ad esempio Hapalops) iniziarono ad adottarlo addirittura 20 milioni di anni fa, nel Miocene inferiore. Nothrotheriops si estinse circa 9.000 anni fa, all'estrema fine del Pleistocene, insieme a Paramylodon, un animale imparentato alla lontana ma più robusto.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Naples, V. L. 1987a. Reconstruction of cranial morphology and analysis of function in the Pleistocene ground sloth Nothrotheriops shastense (Mammalia, Megatheriidae). Contributions in Science, Natural History Museum of Los Angeles County 389: 1-21.
  • Prothero, D. and K. Raymond. 2008. Variation and sexual size dimorphism is Pleistocene ground sloths (Xenarthra). Neogene Mammals, New Mexico Museum of Natural History and Science Bulletin, 42: 331-333.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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