Nothofagus

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Nothofagus
Nothofagus obliqua.jpg
Nothofagus obliqua
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Fagales
Famiglia Nothofagaceae
Fagaceae
Genere Nothofagus
Specie
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Il genere Nothofagus (faggio australe) comprende circa 35 specie di alberi esclusivi dell'emisfero australe: Sudamerica, Australia e varie isole dell'Oceania.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Le foglie sono dentate o intere, caduche o sempreverdi.

I fiori sono raccolti in infiorescenze unisessuali poco appariscenti (i fiori femminili possono essere anche isolati).

I frutti secchi sono noci piatte o triangolari riunite a gruppi di 2-7 entro cupole.

Sistematica[modifica | modifica wikitesto]

In origine questo genere veniva incluso nelle Fagacee, ma fin dagli anni sessanta alcuni studiosi hanno contestato questa attribuzione, proponendo una famiglia separata, sempre all'interno dell'ordine delle Fagali e costituita solo da questo genere (Nothofagaceae). Il principale motivo di questa distinzione sono le caratteristiche del frutto.

Recentemente, la classificazione APG, sulla base di indagini filogenetiche, ha avvalorato questa tesi. Ricordiamo comunque che la questione è tuttora oggetto di studio.

Il genere viene solitamente diviso in quattro sezioni o sottogeneri:

Fossili[modifica | modifica wikitesto]

Secondo alcuni studiosi, le Fagali avrebbero avuto origine nell'Asia sud-orientale, durante il Cretaceo. Da qui, le Betulacee e le Fagacee avrebbero migrato verso nord, mentre un gruppo ristretto di specie (genere Nothofagus) avrebbe migrato verso sud.

Fatto sta che le specie fossili del genere Nothofagus o ad esso strettamente affini sono limitate all'emisfero australe; esistono peraltro reperti fossili, oltre che in Sudamerica e in Oceania, anche in India (allora parte del continente Gondwana) e in Africa, nonché nell'Antartide, il cui clima era un tempo assai più mite di oggi.

Il sottogenere più antico tra quelli viventi è Brassospora.

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