Northrop Grumman RQ-4 Global Hawk

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Northrop Grumman RQ-4 Global Hawk
Global Hawk in volo
Global Hawk in volo
Descrizione
Tipo APR da ricognizione
Costruttore Northrop Grumman
Dimensioni e pesi
Lunghezza 13,5 m
Apertura alare 35,4 m
Altezza 4,6 m
Peso a vuoto 3.850 kg
Peso carico 10.400 kg
Propulsione
Motore 1 x turboventola Allison Rolls Royce AE3007H
Prestazioni
Velocità di crociera 650 km/h
Autonomia 36 ore
Tangenza 20.000 m

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Il Northrop Grumman (precedentemente Ryan Aeronautical) RQ-4 Global Hawk (anche conosciuto come Tier II+ durante lo sviluppo) è un aeromobile a pilotaggio remoto (APR) usato dalla U.S. Air Force come APR da ricognizione.

In ruolo e progetto, il Global Hawk è simile al Lockheed U-2, l'aereo spia degli anni 50. Il Global Hawk è in grado di fornire un radar ad apertura sintetica (SAR) ad alta risoluzione — che può penetrare attraverso le nuvole e le tempeste di sabbia — ed una immagine elettro-ottica/a infrarossi (EO/IR) a lungo raggio con capacità di stare più a lungo sull'area del bersaglio. Può sorvegliare quasi 100 000 chilometri quadrati (40 000 miglia quadrate) di terreno di giorno. Per fare un esempio: se un Global Hawk vola fuori da San Francisco, è in grado di operare nel Maine per 24 ore, osservare una griglia di 370 x 370 kilometri (230 x 230 miglia) e poter quindi ritornare alla base di partenza.

I potenziali utilizzi del Global Hawk riguardano la raccolta di informazioni sia in tempo di pace sia durante operazioni militari. Stando alle informazioni fornite dall'aviazione statunitense le capacità del velivolo permettono un precisa localizzazione di armamenti e una migliore protezione delle forze sul campo attraverso capacità di sorveglianza superiori.

La "R" è la designazione del Dipartimento della Difesa statunitense per la ricognizione; "Q" invece viene usato per identificare gli aerei senza pilota. Il "4" è il riferimento alla quarta serie di una proposta di sistema di velivoli non pilotati.

Ogni singolo Global Hawk, il cui costo previsto alla progettazione era di circa 35 milioni di dollari, costa attualmente 131 milioni e sommando i costo di sviluppo, si arriva a circa 222,7 milioni di dollari per esemplare[1].

Sviluppo[modifica | modifica wikitesto]

Sviluppo iniziale[modifica | modifica wikitesto]

I primi sette aeromobili vennero costruiti sotto il programma Advanced Concept Technology Demonstration (ACTD), sponsorizzato dalla DARPA,[2] per valutare il progetto e le sue capacità. A causa delle circostanze mondiali, le capacità dell'aereo dovevano essere molto alte, quindi l'aereo prototipo operò con l'U.S. Air Force nel teatro della guerra in Afghanistan.

In modo insolito si iniziò una lenta produzione mentre l'aereo era ancora in sviluppo. Vennero prodotti nove aerei di produzione Block 10 (a volte riferiti come configurazione RQ-4A), due dei quali vennero trasferiti alla US Navy. Altri due vennero spediti in Iraq per supportare le operazioni locali. Gli ultimi aerei Block 10 vennero consegnati il 26 giugno 2006.[3]

Per incrementare le capacità del velivolo, l'avionica venne ridisegnata, con la sezione del muso e le ali allungate. I cambiamenti, con la nominazioni di RQ-4 Block 20, permisero allo APR di portare 3 000 libbre di carico interno. Questi cambiamenti vennero introdotti con il primo aereo Block 20, il 17º Global Hawk prodotto, che venne mostrato in una cerimonia il 25 agosto 2006.[4] Volò la prima volta dalla base della USAF Plant 42 a Palmdale alla Edwards AFB il 1º marzo 2007. I test per lo sviluppo del Block 20 iniziarono nel 2008. I futuri aerei Block 30 e 40, simili in dimensioni al Block 20, sono stati schedati per l'avanzamento dal 2008 al 2010.[5]

NASA[modifica | modifica wikitesto]

Nel dicembre 2007, due Global Hawk vennero trasferiti dalla base della U.S. Air Force al Dryden Flight Research Center della NASA a Edwards AFB. Le prime ricerche attive iniziarono nel secondo quarto del 2009 per supportare le missioni della NASA ad elevata altitudine, a lunga durata.[6][7] I due Global Hawk furono il primo e sesto aereo costruito sotto l'originale progetto DARPA Advanced Concept Technology Demonstration, è divennero disponibili per la NASA quando l'Air Force non ebbe più bisogno di loro.[2] Northrop Grumman è un partner operativo della NASA e usa i suoi aerei per dimostrare nuove tecnologie e sviluppa nuovi prodotti per gli aerei, incluso possibili usi civili.[7]

NATO[modifica | modifica wikitesto]

La NATO ha annunciato di voler una flotta di otto Global Hawk per l'anno 2012. L'aeromobile sarà equipaggiato con sistemi radar MP-RTIP; la NATO ha infatti stanziato un budget di un miliardo di euro per il progetto, ed un lettera d'intesa è già stata firmata, anche se il contratto con la Northrop Grumman non è stato messo ancora a punto.[8]

Luftwaffe[modifica | modifica wikitesto]

La tedesca Luftwaffe ha ordinato una variante del RQ-4B equipaggiata con sensori europei, e ribattezzata EuroHawk. Cellula e avionica restano quelle standard per l'RQ-4B, mentre il carico da ricognizione è di produzione EADS. La Germania punta con questo programma a sostituire i vecchi aerei da sorveglianza Dassault-Breguet Atlantique, contenendo i costi di gestione pur ampliando le capacità di sorveglianza. Un primo lotto di cinque EuroHawk avrebbe dovuto essere consegnato alla Luftwaffe dal 2010 in poi, ma è stato prima ritardato e poi cancellato nel maggio del 2013 per il costo crescente e problemi tecnici legati alla sicurezza e alle leggi europee sul sorvolo di aree abitate.[9]

Il costo per i cinque aerei iniziali era salito da circa 430 milioni di euro per lo sviluppo, ed altri 430 milioni per l'acquisto vero e proprio a 550 + 500 milioni di euro.[9]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ GAO-13-294SP, DEFENSE ACQUISITIONS: Assessments of Selected Weapon Programs
  2. ^ a b NASA Dryden Receives Two Early Global Hawk Aircraft
  3. ^ "Gli ultimi Block 10 Global Hawk arrivano per controlli di volo."
  4. ^ "Northrop rivela la prossima generazione di Global Hawk", Aerotech News and Review, September 1, 2006
  5. ^ McGee, Chris, "Global Hawk in demand, passes 10,000 flight hours milestone", Aerotech News and Review, 11 agosto 2006
  6. ^ NASA DFRC web description of aircraft
  7. ^ a b "Northrop plans civilian market Global Hawk demonstrations" FlightGlobal.com January 23, 2009
  8. ^ Trimble, Stephen, "Il piano della NATO di impiegare i primi RQ-4 nel 2012", Flight International, January 14, 2009
  9. ^ a b Euro Hawk: Berlino abbandona il progetto del drone europeo | euronews, mondo

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]