Ninette de Valois

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Ninette de Valois all'età di 16 anni

Ninette de Valois (Blessington, 6 giugno 1898Londra, 8 marzo 2001) è stata una ballerina e coreografa irlandese. Nata con il nome di Edris Stannus, Dame Ninette de Valois, è stata la fondatrice del famoso Royal Ballet di Londra.

Iniziò a danzare nel 1908 all'età di dieci anni e si fece notare in tutta l'Inghilterra per la grazia dei suoi movimenti. Cambiò legalmente il nome in Ninette de Valois nel 1921. De Valois danzò con i Ballets Russes di Serge Diaghilev ma non fu mai una della ballerine principali. Si ritirò nel 1926, a 28 anni, per iniziare la sua opera di promozione e diffusione del balletto in tutta Europa.

Nel 1928 venne chiamata da Lilian Baylis per diventare direttrice del Sadler's Wells Ballet. Con la direzione di de Valois, la compagnia crebbe fino a diventare il "Sadler's Wells Royal Ballet Company" e poi si divise in due: Birmingham Royal Ballet e Royal Ballet. De Valois fondò anche la Royal Ballet School.

Si può dire che de Valois sia stata l'artefice unico della nascita del balletto britannico. Modellò la sua compagnia seguendo le linee guida del balletto imperiale di Russia e enfatizzando la danza che mescolava balletti classici e lavori contemporanei. Coltivò i talenti con accuratezza e invitò Sir Frederick Ashton a dirigere la compagnia che alla fine diventò una delle più sfolgoranti al mondo, con danzatori del calibro di Margot Fonteyn, Robert Helpmann, Moira Shearer, Beryl Grey e Michael Somes.

Collaborò al libretto di Checkmate col compositore Arthur Bliss

Nel 1949 il Sadler Wells Ballet trionfò negli Stati Uniti. Margot Fonteyn immediatamente diventò una celebrità internazionale.

Nei primi anni cinquanta, con l'aiuto della de Valois, fu fondata la prima scuola di balletto della Turkish State Opera and Ballet a İstanbul.

De Valois non era tipo da dormire sugli allori. Si assicurò che la sua compagnia avesse un costante ricambio di talenti e nel corso degli anni fu frequentata da stelle del calibro di Svetlana Beriosova, Antoinette Sibley, Nadia Nerina, Lynn Seymour, e, soprattutto, Rudolf Nureyev. La de Valois invitò a lavorare per lei coreografi come Sir Kenneth MacMillan e George Balanchine. Si ritirò dal Royal Ballet ufficialmente nel 1963, ma la sua presenza continuò ad avvertirsi fortemente.

Era nota per essere molto austera e dura e forse per questo era chiamata "Madam". Il nomignolo non le si scollò mai di dosso e fu usato anche negli articoli di giornali e nelle interviste. Nel 1935 sposò Arthur Connell, un chirurgo irlandese che morì nel 1986. Non ebbero figli.

Continuò ad apparire in pubblico fino alla sua morte che avvenne all'età di 102 anni.

Coreografie[modifica | modifica sorgente]

Scritti[modifica | modifica sorgente]

  • de Valois, N. (1977) Step by Step ISBN 0-491-01598-4
  • de Valois, N. (1957) Come Dance With Me: A Memoir, 1898-1956 ISBN 0-903102-02-1
  • de Valois, N. (1937) Invitation to the Ballet

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Ninette de Valois (1974)

Altre onorificenze:

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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