Neurotossina

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Una neurotossina è un tipo particolare di tossina che agisce sulle cellule del sistema nervoso, solitamente attraverso un'interazione con le proteine di membrana dei neuroni, quali i canali ionici.

Classificazione[modifica | modifica sorgente]

In base alla loro specifica origine, le neurotossine si distinguono in: Neurotossine animali: si tratta di miscele di enzimi e proteine, quali ad esempio i veleni di serpente e di alcune zecche, l’acido domoico dei mitili o la tetrodotossina del pesce palla. Neurotossine microbiche: appartengono a questa classificazione le tossine di botulino e del tetano o la tossina difterica. Neurotossine vegetali: come per esempio quelle prodotte da digitale, oleandro, segale cornuta, funghi del genere Amanita e Psillocybe.


Funzioni naturali ed impieghi umani[modifica | modifica sorgente]

Le neurotossine agiscono creando delle anomalie nella funzionalità dei diversi tipi di canali ionici, impedendo la propagazione dell'impulso neuronale; questo può condurre a paralisi motoria e morte dell'organismo. I canali-bersaglio possono essere sia quelli del sodio, che quelli del potassio o del calcio.

La maggior parte dei veleni e delle tossine usate in natura dagli organismi che si devono difendere dai vertebrati sono neurotossine; diversi organismi (diversi tipi di scorpioni, serpenti, api, ragni, etc.) usano un insieme di diverse neurotossine. Inoltre, diverse neurotossine vengono impiegate in molti preparati erboristici, tra di esse opportunamente miscelate. I loro effetti dipendono dalla diversa miscela e dalle neurotossine impiegate; esse agiscono sul sistema nervoso centrale, inducendo variegate risposte, dalla sedazione, alle allucinazioni, allo stato euforico. Oltre che nei preparati erboristici, l'impiego delle neurotossine è rivolto anche nel settore degli insetticidi e degli antiparassitari in commercio (ad esempio a base di nicotina o permetrina); a questa categoria appartengono anche gli agenti nervini, sviluppati come armi chimiche a partire dalla Prima guerra mondiale.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Alcuni tipi di neurotossine[modifica | modifica sorgente]

Generiche[modifica | modifica sorgente]

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