Nazionalismo liberale

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Il nazionalismo liberale, noto anche come nazionalismo civico o nazionalismo civile, è una forma di nazionalismo che si associa ad alcune caratteristiche del pensiero liberale, che crede in una forma di nazionalismo anti-xenofoba ed anti-razzista che è compatibile con i valori liberali di libertà, tolleranza, uguaglianza e rispetto dei diritti individuali. Ernest Renan e John Stuart Mill possono essere identificati come i primi nazionalisti liberali. I nazionalisti liberali difendono i valori dell'identità nazionale, che credono essenziali per condurre una vita autonoma e indipendente e che la società democratica ha bisogno di identità nazionale al fine di funzionare correttamente.

Il nazionalismo liberale è la forma di nazionalismo in cui lo stato trae legittimità politica dalla partecipazione attiva dei suoi cittadini. Alcuni principi nazionali liberali inoltre si ritrovano nel pensiero di Jean-Jacques Rousseau e in particolare le sue teorie del contratto sociale, che prendono il nome dal suo libro del 1762 Contratto sociale.

Il nazionalismo liberale si trova all'interno delle tradizioni del razionalismo e del liberalismo, ma come una forma di nazionalismo che è in contrasto con il nazionalismo etnico. L'adesione civica alla nazione è considerata volontaria, come si può notare nella frase di Ernest Renan " Qu'est-ce qu'une nazione? ", con una sorta di "referendum quotidiano" caratterizzato dalla "volontà di vivere insieme"; da qui anche il modo di identificare il nazionalismo liberale come nazionalismo civico, come difatti molto spesso viene definito. Gli ideali civici nazionali influenzarono lo sviluppo della democrazia rappresentativa in paesi come gli Stati Uniti e la Francia (come la Dichiarazione di indipendenza degli Stati Uniti del 1776, e la Dichiarazione dei diritti dell'uomo e del cittadino del 1789).

Gli Stati in cui le forme civili di nazionalismo predominano spesso (ma non sempre) sono ex- coloni colonie, come il Stati Uniti, Canada, Messico, Brasile e Argentina, in cui il nazionalismo etnico è difficile da costruire a causa della diversità di etnie all'interno lo stato. Una notevole eccezione è l'India, un ex-colonia di piantagioni, in cui nazionalismo civico ha prevalso grazie alla situazione (senza precedenti del paese) linguistica, religiosa e di diversità etnica.

Nel Regno Unito, il Partito Conservatore, che sostiene l'unionismo britannico (mantenere e rafforzare l'attuale formazione del Regno Unito, composto da Inghilterra, Galles, Scozia e Irlanda del Nord), il Partito Nazionale Scozzese e il Plaid Cymru (Il Partito del Galles), che sostengono l'indipendenza dal Regno Unito, il Partito Social Democratico e Laburista, che supporta una riunificazione dell'Irlanda del Nord con la Repubblica d'Irlanda e il Partito Alleanza del Nord sono nazionalisti civici. Sinn Fein, che supporta anche una Irlanda unita che potrebbe anche essere considerata nazionalista civica. Inoltre, il nazionalismo civico nell'Ucraina post-sovietica ha prevalso dopo la rivoluzione arancione. Al di fuori dell'Europa, il nazionalismo civico è stato anche usato per descrivere il Partito Repubblicano negli Stati Uniti durante la Guerra Civile. Ciò è in contrasto con i partiti politici nazionalisti etnici, come il partito d'estrema destra Partito Nazionale Britannico e molti partiti nazionalisti etnici che sono in Europa, come la Lega Nord in Italia. Il SNP e Plaid Cymru sono stati i primi partiti politici a mettere in campo candidati di una minoranza etnica nelle istituzioni decentrate delle loro rispettive nazioni - Bashir Ahmad al Parlamento scozzese, Mohammad Asghar in Galles (tuttavia, da allora ha disertato per i conservatori gallesi e dichiarato il suo sostegno per l'unionismo britannico), entrambi sono musulmani di origine britannica.

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