Myricaceae

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Myricaceae
Myrica-gale-hunlig.JPG
Myrica gale, pianta femminile con frutti acerbi
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Fagales
Famiglia Myricaceae
Rich. ex Kunth, 1817
Sinonimi

Galeaceae Bubani

Generi

Le Myricaceae Rich. ex Kunth, 1817 sono una famiglia di piante dell'ordine Fagales. Questa famiglia comprende quattro generi[1], per un totale di 57 specie. Le specie di questa famiglia sono presenti in quasi tutto il mondo ad eccezione dell'Australia.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Le Myricaceae sono piante legnose ad albero o a cespuglio, con portamento solitamente a forma di scudo. Sono piante sempreverdi o caducifoglie. Sono aromatiche e spesso contengono resina. Sono monoiche o dioiche. Le radici hanno noduli fissatori dell'azoto. Le foglie sono alternate, sempreverdi o decidue. Sono disposte a spirale e sono suddivise in picciolo e lamina fogliare. Le lamine fogliari sono per lo più semplici e intere o raramente irregolarmente seghettate a lobi (pennatifide); solo il genere monotipico Comptonia presenta lamine fogliari molto arcuate. Le stipole sono generalmente assenti. L'infiorescenza è a spighe panicolate, ascellari, con piccoli fiori unissessuali, privi di perianzio, solitari nell'ascella di una brattea, con o senza bratteole. I fiori maschili hanno da 2 a 30 stami, filamenti molto corti, liberi o uniti, antere a due teche e con deiscenza longitudinale, pistilodio generalmente assente. I fiori femminili hanno un pistillo solitario e l'ovario con un solo loculo e con un solo ovulo; lo stilo è corto con 2-3 rami e 2-3 stigmi. L'impollinazione è anemogama.

Il frutto è una drupa con endocarpo duro ed esocarpo spesso, che produce cera[2]. I semi quasi non contengono endosperma e l'embrione ha due cotiledoni molto carnosi, piano-convessi.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica sorgente]

Questa famiglia è una famiglia subcosmopolita, distribuita nelle zone temperate, subtropicali e, nelle tropicali, principalmente nelle aree montagnose. Una specie è presente in Nicaragua. In America Centrale esiste un solo genere, le cui specie fino a poco tempo fa erano incluse nel genere Myrica. Negli ultimi anni, la maggior parte delle specie di questo genere, incluse quelle aventi frutti cerosi native del continente americano, sono state assegnate al genere Morella. La cera dei frutti è impiegata nella fabbricazione di candele[2].

Ecologia[modifica | modifica sorgente]

Myrica gale, Illustrazione: piante e fiori maschili e femminili.

Esiste una simbiosi radicale con batteri azoto-fissatori del genere Frankia alni.

Tassonomia[modifica | modifica sorgente]

Nel 1817, la famiglia Myricaceae fu descritta da Louis Claude Marie Richard nell'opera di Karl Sigismund Kunth Nova Genera et Species Plantarum[3]. Il genere tipo è Myrica[4]. Un sinonimo per Myricaceae Rich. ex Kunth è Galeaceae Bubani[5].

Fino ad alcuni anni fa, alla famiglia Myricaceae erano assegnati tre generi[5]. Recentemente, sulla base della struttura dei frutti e dell'amento, la maggior parte delle specie del genere Myrica sono state assegnate al genere Morella[6]. Pertanto, al momento la famiglia Myricaceae comprende 4 generi[1], dei quali due sono monotipici, per un totale di 57 specie:

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b Descrizione delle Myricaceae - Università del Connecticut
  2. ^ a b Myricaceae in Tropicos.org. Missouri Botanical Garden: Flora de Nicaragua. URL consultato il 20 febbraio 2010.
  3. ^ Nova Genera et Species Plantarum, 4. edizione, volume 2, pag. 16.
  4. ^ Scheda su Tropicos.
  5. ^ a b Scheda sulle Myricaceae in GRIN.
  6. ^ Carlos Parra-O., New combinations in South American Myricaceae in Brittonia, vol. 54, nº 4, New York, The New York Botanical Garden, 2002, pp. 322-326.
Comptonia peregrina: aspetto in autunno, con foglie molto arcuate.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • (EN) Allan J. Bornstein : Myricaceae in Flora of North America, Volume 3, 1997: Online. (Sezione Descrizione e Sistematica)
  • (EN) Anmin Lu & Allan J. Bornstein: Myricaceae in Flora of China, Volume 4, 1999, pag. 275: Online. (Sezione Descrizione e Sistematica)

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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