Motore a combustione esterna

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Schema del motore a vapore sviluppato da Watt

I motori a combustione esterna sono una tipologia di motori nei quali il combustibile viene utilizzato per riscaldare un fluido di lavoro, attraverso il quale si realizza la conversione dell'energia termica in lavoro meccanico. Appartengono a questa categoria il motore a vapore e il motore Stirling.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

A parità di potenza, un motore a combustione esterna, è in genere, più ingombrante e pesante di un motore a combustione interna. Questo perché deve contenere uno scambiatore di calore utilizzato per riscaldare il fluido di lavoro. Per contro, può essere più efficiente ed è meno critico relativamente al carburante da utilizzare. Inoltre la temperatura e la pressione relativamente basse della combustione portano ad una minor formazione di inquinanti, quali gli ossidi di azoto.

Un fattore molto importante in un motore a combustione esterna, è che tale combustione è continua, uniforme, e quindi avviene (o può avvenire) nelle condizioni che possono essere considerate ottimali, con rapporto continuamente perfetto tra combustibile e comburente, eliminando o riducendo al massimo gli incombusti nei transitori di combustione (scoppi) dei motori endotermici.

Nel caso di fluidi combusti con continuità, a bassa velocità di combustione, come in un generatore di vapore e relativo motore, il complesso è molto più silenzioso di un motore a combustione interna, infatti non ci sono scoppi; in caso di fluidi combusti ad alta velocità, dove la velocità dei gas è elemento primario di produzione di spinta/energia si ha la più alta rumorosità (assoluta) per un motore, come nel caso dei motori a getto.

La turbina a vapore o il motore a vapore sono un buon esempio di motori a combustione esterna. In queste macchine il calore ottenuto bruciando il combustibile, è utilizzato per portare l'acqua allo stato di vapore ad alta pressione. L'energia di pressione posseduta dal vapore viene trasformata in energia di movimento utilizzata per far muovere i pistoni di un motore, o per trasformazione cinetica urtano le palette della turbina e la mettono in rotazione.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]