Mosca (zoologia)

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Mosca è il nome comune con cui si indica un generico insetto dell'ordine dei Ditteri che nell'immaginario collettivo presenta alcune caratteristiche di ordine morfologico ed etologico. L'uso di questo nome fa riferimento, in contesti differenti, a diverse accezioni e non è possibile indicare una rigorosa definizione del nome comune su base esclusivamente tassonomica.

Antonomasia[modifica | modifica sorgente]

Per antonomasia si associa il nome di mosca alla "mosca domestica" (Musca domestica), dittero cosmopolita e ubiquitario, comune in tutti gli ambienti frequentati dall'Uomo, aperti o chiusi. La stretta relazione di commensalismo che lega la mosca domestica all'uomo ne rende familiare sia l'aspetto esteriore sia il comportamento. Per estensione si tende spesso ad associare il termine "mosca" a qualsiasi dittero che più o meno vagamente possa ricordare la mosca domestica nel comportamento e, soprattutto, nell'aspetto.

Accezione comune[modifica | modifica sorgente]

Nel linguaggio comune, l'uso appropriato del termine è correlato alla capacità di percepire in modo consapevole le differenze morfologiche ed etologiche che intercorrono tra la mosca domestica e un qualsiasi altro dittero. Gli stessi esperti, almeno nel linguaggio informale, indicano con il nome di mosca non solo la specie Musca domestica, ma anche le specie del genere Musca e, per estensione, quelle della famiglia Muscidae. L'uso frequente di questa estensione, fra gli specialisti, comporta la necessità di aggiungere l'aggettivo "domestico" quando in genere si fa specifico riferimento alla M. domestica.

Nei profani, la capacità di percepire le specificità morfologiche ed etologiche nell'ambito dei ditteri si riduce e aumentano perciò i contesti in cui il termine "mosca" è usato in senso esteso e più o meno inappropriato, fino a comprendere tutti i ditteri che, per vaga somiglianza e per dimensioni, ricordano la mosca domestica. In questi casi il termine è, a rigore, sinonimo di "dittero muscoide" e fa riferimento ad un qualsiasi dittero che nell'immediata percezione non è riconducibile ad una zanzara o ad un moscerino o che, comunque, non presenta particolari specificità morfologiche. Ad esempio, la percezione di una marcata differenza delle dimensioni, comporta l'uso comune del termine moscone per indicare i ditteri muscoidi di grandi dimensioni, come ad esempio i Sarcofagidi, e l'uso comune del termine moscerino per indicare non solo i Nematoceri ma anche i ditteri muscoidi di piccole dimensioni, come ad esempio i Drosofilidi. La percezione di marcate differenze nella pigmentazione comporta differenti approcci. Ad esempio, l'aposematismo e l'etologia che caratterizzano i Sirfidi, difficilmente li porta ad essere associati alla mosca propriamente detta, pur avendo molte specie un aspetto muscoide, poiché ad un'osservazione non attenta sono facilmente scambiati dagli inesperti per imenotteri apoidei. Al contrario, nel caso delle Lucilia (Diptera: Calliphoridae), la percezione della morfologia prevale su quella cromatica nonostante i caratteristici colori metallici le rendano facilmente riconoscibili; questi insetti sono infatti associati alle mosche e nel linguaggio comune ci si limita per lo più ad aggiungere un aggettivo che specifica il colore.

Definizione di mosca nei dizionari[modifica | modifica sorgente]

Tipo di associazione Dizionari o enciclopedie
Associazione alla specie Musca domestica Zingarelli
Associazione al genere Musca Treccani[1]

Aspetto muscoide[modifica | modifica sorgente]

In generale, i principali caratteri che possono identificarsi nell'aspetto muscoide e che associano un dittero alla mosca domestica sono i seguenti:

  • insetti di dimensioni medie (5-10 mm);
  • corpo compatto ben distinto in capo, torace e addome e provvisto di zampe e ali funzionali;
  • livrea con pigmentazione grigia o anche con sfumature verso il nero o verso il bruno;
  • mancata percezione delle antenne;
  • capo ben evidente, libero, largo e con occhi grandi;
  • torace largo e robusto, relativamente breve;
  • addome fusiforme, poco evidente;
  • una coppia di ali ben sviluppate, trasparenti, disposte orizzontalmente ai lati dell'addome in posizione di riposo.

Alla percezione delle caratteristiche morfologiche possono eventualmente aggiungersi alcuni aspetti etologici, fra i quali l'abilità nel volo, l'emissione del ronzio, la capacità di camminare su qualsiasi superficie, anche il vetro, indipendentemente dall'orientamento, la molestia, la frequentazione di particolari ambienti.

Accezioni specifiche[modifica | modifica sorgente]

Nel linguaggio comune e nel linguaggio tecnico informale si associa al sostantivo mosca un aggettivo o una locuzione per far riferimento ad una specie o ad un gruppo di specie simili, generalmente caratterizzate da specifici comportamenti (spesso delle larve). In questi casi l'adozione del termine mosca prescinde dalla distanza filogenetica che intercorre fra il dittero in questione e la mosca domestica. In genere il termine è comunque applicato ad un dittero del sottordine dei Brachiceri, ma esistono casi in cui si applica anche ad insetti appartenenti ad altri ordini.

Nel caso di ditteri brachiceri, la locuzione è spesso sostituita dal semplice sostantivo (mosca) quando il riferimento non lascia alcun dubbio. Ad esempio, in una conversazione o un testo che trattano della "mosca delle olive", si può usare spesso il semplice nome "mosca" per fare riferimento alla specie Bactrocera oleae senza alcuna ambiguità.

Nella seguente tabella sono riportati alcuni esempi di accezioni specifiche del termine "mosca".

Nome comune Specie o genere Famiglia Nome comune Specie o genere Famiglia
Mosca cavallina Varie Tabanidae Mosca del formaggio Piophila casei Piophilidae
Hippobosca equina Hippoboscidae Mosca della bietola Pegomyia betae Anthomyiidae
Stomoxys calcitrans Muscidae Mosca tse-tse Glossina sp. Glossinidae
Mosca delle olive Bactrocera oleae Tephritidae Mosca grigia della carne[2] Sarcophaga sp. Sarcophagidae
Mosca del melone Bactrocera cucurbitae Tephritidae Mosca domestica minore Fannia canicularis Fanniidae
Mosca orientale della frutta Bactrocera dorsalis Tephritidae Mosca gialla Scatophaga stercoraria Scathophagidae
Mosca mediterranea della frutta Ceratitis capitata Tephritidae Mosca azzurra della carne[3] Calliphora sp. Calliphoridae
Mosca delle ciliegie Rhagoletis cerasi Tephritidae Mosca verde Lucilia sp. Calliphoridae
Mosca dell'asparago Platyparea poeciloptera Tephritidae Mosca della carota Psila rosae Psilidae
Mosca del sedano Euleia heraclei Tephritidae Mosca del cervo Lipoptena cervi Hippoboscidae

La mosca nella cultura[modifica | modifica sorgente]

Stemma del comune di Pressy, dipartimento del Passo di Calais, Francia, ornato con mosche

In araldica, l'insistenza, tipica della mosca, nel molestare gli altri esseri, è stata sublimata in tenacia in battaglia e con tale significato compare come elemento decorativo dei blasoni. La mosca araldica è generalmente rappresentata rampante, ovvero con la testa rivolta verso l'alto.

In astronomia, la Mosca è una delle dodici costellazioni introdotte da Petrus Plancius nel XVI secolo. Originariamente rappresentava un'ape verso cui il Camaleonte protendeva la propria lingua. Nel XVIII secolo Nicolas Louis de Lacaille la ribattezzò Mosca Australe. L'aggettivo cadde in disuso quando fu soppressa la costellazione della Mosca Boreale.

La piccolezza[modifica | modifica sorgente]

La mosca, in quanto insetto di minuscole dimensioni, viene talvolta impiegata in denominazioni metaforiche che fanno allusione alla piccolezza e/o alla leggerezza.

In ambito biologico, "uccello-mosca" è una denominazione corrente dei colibrì, una famiglia di uccelli dalle dimensioni estremamente ridotte (il colivrì di Elena Mellisuga helenae, che ne fa parte, è il più piccolo uccello vivente[4]). Analogamente, nella boxe, la categoria dei pesi mosca è quella col limite di peso più basso (almeno nella European Boxing Union).

Religione[modifica | modifica sorgente]

Il nome di una divinità filistea adorata in epoca biblica nella città di Ekron, ovvero il dio Belzebù, significa letteralmente "Signore delle Mosche".

Letteratura[modifica | modifica sorgente]

La mosca, ed i ditteri in generale, sono insetti che hanno avuto da sempre una particolare presenza in letteratura.

Numerose sono le opere che contengono questo animale menzionato nel titolo e tantissimi sono quelle in cui questo dittero fa la propria apparizione nel testo. Luciano di Samosata, autore greco del II secolo d.C, scrisse un'operetta retorica intitolata Elogio della mosca[5], che consiste in un encomio paradossale (paignion) in cui l'autore esalta le caratteristiche fisiche e persino morali dell'insetto. Ai giorni nostri sono numerose le intrusioni nelle pagine di letterati di tutto rispetto come Pirandello (La mosca), Sartre (Le mosche, 1943), Camus, Simenon[6]. Inoltre, nella celebre fiaba dei fratelli Grimm Sette in un colpo, il sarto protagonista si vanta di aver ucciso sette mosche in un colpo solo facendo credere a tutti i personaggi che incontra che si tratti di uomini. Questo equivoco permette al protagonista di compiere le imprese più temerarie che si possano immaginare.

Cinema[modifica | modifica sorgente]

Musica[modifica | modifica sorgente]

Pittura[modifica | modifica sorgente]

Carlo Crivelli (1473): "Madonna con Bambino", una mosca e' dipinta, in modo realistico con ombra sul ripiano in basso a sinistra

Un aneddoto di Giorgio Vasari sulla giovinezza del pittore Giotto e sul suo carattere, riguarda un curioso trompe-l'oeil: nell'aneddoto si narra che Giotto, ancora apprendista di Cimabue, dipinse su un'opera del maestro una mosca in modo così convincente da far sì che Cimabue cercasse di scacciarla.[7]

Leggende metropolitane[modifica | modifica sorgente]

Secondo una leggenda metropolitana particolarmente diffusa nel nord Italia e non basata su ricerche scientifiche, affiggere un cartello con scritto in nero a caratteri grandi il numero 58 terrebbe lontano le mosche. Tale tesi si basa sulla presupposizione che l'insetto vedrebbe nel cartello il pericolo di una ragnatela, tenendosi quindi a distanza.[8].

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Treccani - Enciclopedia e vocabolario on line. URL consultato il 12 giugno 2009.
  2. ^ Spesso denominata "moscone" o "moscone grigio della carne".
  3. ^ Spesso denominata "moscone azzurro della carne"
  4. ^ Camfield A, Mellisuga helenae in Animal Diversity Web, 2004. URL consultato il 1º novembre 2012.
  5. ^ Testo dell'Elogio della mosca di Luciano di Samosata http://www.filosofico.net/lucianoelogiomosca.htm
  6. ^ Brevetto G., Mosche! Letteratura Metamorfosi Presentimento, Aracne, 2008, ISBN 978-88-548-2114-9.
  7. ^ L'aneddoto, come riporta Anna Eörsi nel saggio Puer, abige muscas! Remarks on Renaissance Flyology, sembra risalire invece al Trattato di Architettura di Filarete (1461-1464 ca.) ed essere preso ad esempio dalla scuola di Squarcione. Sempre secondo l'autrice, le opere pittoriche con mosche a trompe-l'oeil sono un vero e proprio filone che ha goduto di notevole successo nel Rinascimento. Cfr. Anna Eörsi, Puer, abige muscas! Remarks on Renaissance Flyology, in "Acta Historiae Artium", 42/2001. 7-22.
  8. ^ Il numero magico che scaccia le mosche, milano.repubblica.it. URL consultato l'8 gennaio 2010.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Antonio Servadei, Sergio Zangheri, Luigi Masutti. Entomologia generale ed applicata. Padova, CEDAM, 1972.
  • Ermenegildo Tremblay. Entomologia applicata. Volume III Parte II. 2a ed. Napoli, Liguori Editore, 2005. ISBN 8820723352.
  • Ermenegildo Tremblay. Entomologia applicata. Volume III Parte III. 1a ed. Napoli, Liguori Editore, 1997. ISBN 8820726327.
  • Aldo Pollini. Manuale di entomologia applicata. Bologna, Edagricole, 2002. ISBN 8850639546.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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