Monsieur Chouchani

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Monsieur Chouchani, o Shushani (... – 1968), è stato un rabbino forse francese, ignoto ed enigmatico docente ebreo, che ha insegnato ad un ristretto numero di personaggi poi distintisi nell'Europa post bellica, tra cui Emmanuel Lévinas ed Elie Wiesel.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Poco si conosce di "M. Chouchani," nemmeno il nome, che ha gelosamente sempre tenuto segreto. Le sue origini sono completamente ignote, mentre la lapide sulla sua tomba (situata a Montevideo, Uruguay, dove morì nel gennaio 1968) recita:

« Il savio maestro Chouchani di benedetta memoria. La sua nascita e la sua vita sono chiuse in un enigma. »

L'epitaffio fu dettato da Elie Wiesel, che pagò la stessa tomba. Il nome "Chouchani" o "Shushani," che significa "originario di Shush" (l'antica Susa, capitale del regno di Elam), è probabilmente solo un riferimento allegorico o un gioco di parole. Elie Wiesel ipotizzò che il vero nome di Chouchani fosse Mordechai Rosenbaum, mentre il professor Shalom Rosenberg dell'Università ebraica di Gerusalemme sostiene che il vero nome di Chouchani fosse Hillel Perlmann.

Benché non si abbia notizia di alcun corpus di scritti di Chouchani, egli ha lasciato una chiara influenza intellettuale nei suoi allievi. Chouchani si presentava come un semplice vagabondo e tuttavia padroneggiava amplissimi ambiti del sapere, tra cui scienza, matematica, filosofia e soprattutto il Talmud. Gran parte dei pochi dettagli della sua vita sono noti solo attraverso le parole e le interviste di alcuni suoi studenti o gli aneddoti di persone che l'hanno incontrato nel corso degli anni. A proposito, Haim Baharier, che lo conobbe quando era piccolo e suo padre lo ospitò in casa le volte che M. suonava alla porta, si ricorda che quando sparì, lasciò in casa sua la valigia di cartone che dentro conteneva solo pochi fogli di economia sottolineati a mano, un libro in ebraico e alcune forchette o cucchiaini di latta.

Chouchani apparve a Parigi dopo la Seconda guerra mondiale, dove insegnò tra il 1947 e il 1952. Sparì per un po' e riapparve brevemente nel neonato stato di Israele, quindi tornò a Parigi per riapparire poco dopo in Sud America, dove rimase sino alla morte.

Il giornalista francese Salomon Malka nel 1994 ha pubblicato un libro su di lui intitolato Monsieur Chouchani: L'enigme d'un maitre du XXe siecle (Il signor Chouchani: L'enigma di un maestro del XX secolo).

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