Monazite

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Monazite
Monazit - Madagaskar.jpg
Classificazione Strunz 08.AD.50
Formula chimica (Ce,La)PO4
Proprietà cristallografiche
Sistema cristallino monoclino
Proprietà fisiche
Densità da 4,6 a 5,7 g/cm³
Durezza (Mohs) da 5,0 a 5,5
Sfaldatura discreta su {100} scarsa su {010}
Frattura da concoide a irregolare
Colore marrone rossiccio, marrone, giallo pallido, rosa, verde, grigio
Lucentezza resinosa, da vitrea ad adamantina
Opacità da translucida ad opaca
Striscio bianco
Diffusione rara
Si invita a seguire lo schema di Modello di voce - Minerale

La monazite è un minerale fosfato di colore marrone-rossiccio, contenente metalli delle terre rare. Si presenta di solito in piccoli cristalli isolati. Ci sono in realtà almeno quattro diversi tipi di monazite, a seconda della composizione percentuale dei diversi elementi nel minerale:

Gli elementi delle terre rare in parentesi sono elencati nell’ordine dato dalla proporzione relativa in cui si trovano all’interno del minerale, così che il lantanio è la terra rara più comune nella monazite (La), e via dicendo. Il silicio, SiO2, sarà presente in tracce, come pure piccole quantità di uranio e torio. Per via del decadimento alfa del torio e dell’uranio, la monazite contiene una significativa quantità di elio, che può essere estratta mediante riscaldamento.[1]

La monazite è un importante minerale grezzo per torio, lantanio e cerio. Si trova spesso in giacimenti alluvionali. I giacimenti in India sono particolarmente ricchi di monazite. Essa ha una durezza da 5,0 a 5,5 ed è relativamente densa, da circa 4,6 a 5,7 g/cm3.[2]

A causa della presenza di torio al suo interno, la monazite è discretamente radioattiva. Se si tengono dei campioni, dovrebbero essere posti lontano dai minerali che possono essere danneggiati dalle radiazioni. Grazie alla sua natura radioattiva, la monazite all’interno delle rocce è un utile strumento per datare eventi geologici, come il riscaldamento o la deformazione di una roccia.

Il nome monazite viene dal greco μοναζειν (monazein, “essere solitario”), in allusione ai suoi cristalli isolati. India, Madagascar e Sudafrica hanno grandi giacimenti di sabbie di monazite.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ "Helium From Sand", marzo 1931, ‘’Popular Mechanics’’, articolo in fondo a p. 460
  2. ^ Monazite. Handbook of Mineralogy. (PDF). Consultato il 14-10-2011.

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