Minnie the Moocher

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Minnie the Moocher
Artista Cab Calloway
Autore/i Cab Calloway, Irving Mills
Genere Swing
Jazz
Data 1931
Etichetta Brunswick
Durata 3:00
Minnie the Moocher (1932)

Minnie the Moocher (traducibile come "Minnie l'impicciona") è una canzone jazz del 1931 registrata da Cab Calloway e dalla sua orchestra. È famosa per il suo testo improvvisato e senza apparente senso (ad esempio, Heidi heidi heidi hi). Durante le sue esibizioni, a Calloway piaceva avere la partecipazione del pubblico al quale chiedeva di ripetere ogni frase in una forma di "chiamata e risposta" tipica di questo genere musicale; a volte le frasi di Calloway sono così lunghe e complesse che il pubblico scoppiava in fragorose risate per la difficoltà che riscontrava nella ripetizione esatta del testo. Il singolo vendette un milione di copie e venne premiato con il Grammy Hall of Fame Award 1999.

Basi[modifica | modifica wikitesto]

La canzone è basata sia musicalmente sia come testo sulla canzone Willie the Weeper[1]. Entrambe le canzoni sono pesantemente caricate con riferimenti all'uso di droghe. I termini "Smoky" e "cokey" che compaiono nel testo sono riferiti ad un consumatore di cocaina; la frase "kicking the gong around" ("prendendo a calci un gong") è un riferimento in slang alla pratica di fumare oppio; altri versi, infine, descrivono il sogno oppiaceo di Minnie, coinvolta con il Re di Svezia per un affare da "milioni di nickels (moneta da 5 cent di dollaro) e dimes (moneta da 10 cent di dollaro)."

Versione estesa[modifica | modifica wikitesto]

Calloway scrisse anche una versione estesa della canzone, aggiungendo versi che descrivono Minnie e Smoky che vengono arrestati; Minnie paga la cauzione di Smokey, ma viene da lui abbandonata in prigione.

Alla fine, Minnie viene portata "dove loro mettono i pazzi", dove muore. Questo spiega perché entrambe le versioni finiscano con le parole "Poor Minnie, poor Min". (Povera Minnie, Povera Min).[2]

Storia della registrazione[modifica | modifica wikitesto]

Calloway registrò la canzone per la prima volta nel 1931. Sempre in quel periodo scrisse e registrò una canzone molto simile dal titolo Kickin' the Gong Around[3].

Calloway cantò la canzone nel film del 1955 Rhythm and Blues Revue, girato all'Apollo Theater e molto più tardi, nel 1980, nel film The Blues Brothers.

Riferimenti a "Minnie"[modifica | modifica wikitesto]

Minnie è menzionata in un grande numero di canzoni di Cab Calloway, come Minnie the Moocher's Wedding Day, Ghost of Smoky Joe, Kickin' the Gong Around, Minnie's a Hepcat Now, Mister Paganini - Swing for Minnie, We Go Well Together, e Zah Zuh Zaz. Alcune di queste canzoni indicano come il fidanzato di Minnie, Smoky fosse anche chiamato Smoky Joe.

Cover e riferimenti nella cultura di massa[modifica | modifica wikitesto]

Della canzone furono fatte anche moltissime cover tra le quali quella del 1967 della band australiana The Cherokees e quella, sempre dello stesso anno, fatta dai Kaleidoscope (in Side Trips).

Minnie the Moocher è stata cantata anche in altri film, prima e dopo The Blues Brothers, come in Forbidden Zone di Richard Elfman (1980), nel quale il cantante Danny Elfman ha modificato il testo per adattarlo alla trama del film, e in Cotton Club, diretto da Francis Ford Coppola nel 1984, durante il quale la canzone viene interpretata dall'attore-cantante Larry Marshall, nei panni di Cab Calloway.

Il famoso personaggio dei cartoon Betty Boop è la protagonista di Minnie the Moocher, un corto di animazione di Dave Fleischer del 1932, che prende il titolo della canzone, cantata per intero da Cab Calloway doppiando un personaggio nei titoli di testa.

Nel film Una notte all'opera del 1935, Groucho Marx che interpretava Otis Driftwood dice: «Tu lo pagherai un centinaio di dollari a notte solo per cantare? Perché? Puoi avere un disco di Minnie the Moocher per 75 centesimi! E per un dollaro e un quarto puoi avere direttamente Minnie...»

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Willie the Weeper
  2. ^ Minnie the Moocher Song Lyrics from Cab Calloway
  3. ^ Kickin' the Gong Around

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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