Mimetidae

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Mimetidae
Mimetus.ryukyus.female.-.takinawa.jpg
Mimetus ryukyus - femmina
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Protostomia
Phylum Arthropoda
Subphylum Chelicerata
Classe Arachnida
Ordine Araneae
Sottordine Araneomorphae
Superfamiglia Mimetoidea
Famiglia Mimetidae
Simon, 1881
Generi

Mimetidae Simon, 1881 è una famiglia di ragni appartenente all'ordine Araneae.

Etimologia[modifica | modifica wikitesto]

Il nome deriva dal greco μιμητής, mimitìs cioè imitatore, che imita, per la loro notevole capacità di mimetizzarsi nell'ambiente, ed il suffisso -idae, che designa l'appartenenza ad una famiglia.

Caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

Sono noti comunemente come ragni-pirata, in quanto sono feroci predatori di altri ragni. Il colore varia da giallo a marrone e la lunghezza di questi piccoli ragni varia da 3 a 7 millimetri. Possono essere riconosciuti dalle zampe anteriori lunghe dotate di una serie di processi spinosi in apparenza simili a piccoli peli, progressivamente più corti man mano che si va verso l'ultimo segmento delle zampe stesse.

Comportamento[modifica | modifica wikitesto]

Sono ragni cacciatori: si avvicinano alle ragnatele di altri aracnidi e ne muovono i fili simulando o un insetto che vi fosse caduto sopra o una compagna che cerca di attirare il ragno per accoppiarsi; all'arrivo del ragno lo afferrano e lo immobilizzano per poi nutrirsene.

La loro capacità di adattarsi ai colori dell'ambiente circostante fa sì che la povera preda non si accorga del pericolo se non quando è troppo tardi. Questa tattica crea loro però non pochi problemi quando vogliono accoppiarsi, in quanto non si è ancora compreso quali segnali inviano alle loro compagne affinché non si creino equivoci e vengano divorate. Solo i maschi del genere Gelanor, dell'America meridionale, hanno lunghe appendici la cui funzione inequivocabile è quella dell'accoppiamento.

Mimetidae, distribuzione

Distribuzione[modifica | modifica wikitesto]

Pressoché cosmopoliti, all'infuori del Canada, Stati Uniti settentrionali e alcune zone dell'Africa[1].

Tassonomia[modifica | modifica wikitesto]

Ero aphana, femmina

Tassonomicamente, a livello di superfamiglia, a volte sono raggruppati nei Palpimanoidea, a volte negli Araneoidea. Attualmente, a giugno 2014, si compone di 13 generi e 158 specie[1]; la suddivisione in sottofamiglie segue quella adottata dall'entomologo Joel Hallan[2]:

  • Oarcinae Simon, 1890
    • Gnolus Simon, 1879 - America meridionale (Cile, Argentina)
    • Oarces Simon, 1879 - America meridionale (Argentina, Cile, Brasile)
Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Lista delle specie di Mimetidae e Famiglie di Araneae.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b The world spider catalog, version 15, Mimetidae URL consultato il 28 giugno 2014
  2. ^ Biology Catalog

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