Mildred Pierce (romanzo)

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Mildred Pierce
Titolo originale Mildred Pierce
Autore James M. Cain
1ª ed. originale 1941
Genere romanzo
Sottogenere noir
Lingua originale inglese
Ambientazione Glendale, dal 1931 al 1940
Protagonisti Mildred Pierce
Antagonisti Veda Pierce
Altri personaggi Monty Beragon - Bert Pierce - Lucy Gessler - Ida - Wally Burgan - Ray Pierce

Mildred Pierce (Mildred Pierce) è un romanzo dello scrittore statunitense James M. Cain, pubblicato per la prima volta nel 1941 e adattato per il cinema da Michael Curtiz nel 1945 e per la televisione da Todd Haynes nel 2011.

Ambientato a Glendale, Los Angeles, negli anni '30, il libro racconta la storia di Mildred Pierce, una donna in carriera e madre solitaria. Il libro, scritto sette anni dopo Il postino suona sempre due volte, è un esempio del genere noir. È ritenuto il miglior libro di James M. Cain ed uno dei più influenti del ventesimo secolo.

Trama[modifica | modifica sorgente]

Los Angeles, anni '30. Mildred Pierce è una donna che divorzia dal marito disoccupato e inefficiente e lotta per mantenere se stessa e le sue due figlie durante la Grande depressione. L'eccessivo attaccamento nei confronti della figlia maggiore Veda la spinge a una scalata verso il successo, che da cameriera la vede diventare proprietaria di ristoranti; ma anche a scelte sbagliate sul piano professionale e privato che condurranno a conseguenze disastrose e strazianti, fino a raggiungere il magistrale finale che vi farà domandare se le persone che amiamo sono davvero le persone che crediamo.

Personaggi principali[modifica | modifica sorgente]

Mildred Pierce

Mildred Pierce è la protagonista del libro. La cosa che caratterizza di più Mildred è l'orgoglio. Ha due figlie, Veda e Ray, avute dal matrimonio con Bert Pierce. Si sposa una seconda volta con Monty e una terza con lo stesso Bert.

Veda Pierce

Veda è l'antagonista del libro. Veda è la figlia tanto amata di Mildred e Bert ed è la sorella di Ray. Lei odia sua madre e fa di tutto per andarsene da Glendale per trasferirsi a New York.

Monty Beragon

Snob e presuntuoso, Monty è il secondo marito di Mildred.

Bert Pierce

È il primo e terzo marito di Mildred. Padre di Veda e Ray, tradisce sua moglie con una conoscente. Nonostante ciò, Bert si presenta come un uomo buono e molto generoso.

Lucy Gessler

È la fidata amica e vicina di Mildred. Diventa il gestore del ristorante sulla spiaggia di Mildred.

Ida

Ida diventa amica di Mildred quando quest'ultima inizia a lavorare con lei nel suo ristorante. Diventa il gestore del locale a Beverly Hills di Mildred.

Wally Burgan

Ha una relazione con Mildred quando quest'ultima si separa dal marito. È anche il suo consigliere finanziario ma gli gioca un brutto tranello diversi anni dopo, quando la donna si sposa con Monty.

Ray Pierce

È la figlia minore di Mildred e Bert e sorella di Veda. Muore all'età di 6 anni per una grave polmonite.

Narrazione[modifica | modifica sorgente]

Temi[modifica | modifica sorgente]

I temi principali sono il comportamento con i figli e le scelte private. Mildred vizia troppo sua figlia Veda, dandole tutto, e sarà proprio questo a farla maturare in cattiveria e a farle aumentare l'odio che prova verso la madre. D'altro campo, anche le scelte in piano privato porteranno Mildred a "cambiare" sua figlia.

Analisi del finale[modifica | modifica sorgente]

Alla fine del libro Mildred perde tutti i contatti con Veda non solo perché quest'ultima si è trasferita con Monty a New York ma anche perché ha scoperto il tranello della figlia. Quindi Mildred rimane sola con Bert, che gli promette che si faranno forza da soli. È presumibile però che Mildred ritorni da sua figlia per un perdono che non arriverà mai, lasciando Bert da solo per la seconda volta e per colpa di una persona che non le vuole bene, a differenza dell'uomo che invece la ama con tutto il cuore e che ha solo lei.

Adattamenti[modifica | modifica sorgente]

Cinema[modifica | modifica sorgente]

Nel 1945 uscì Il romanzo di Mildred, diretto dal celebre regista di Casablanca Michael Curtiz ed interpretato da Joan Crawford, al suo primo lavoro con la Warner Bros. dopo essere stata licenziata dalla MGM. Il film si rivelò un successo e venne nominato a 6 premi Oscar, tra cui quello per il Miglior film, vincendo quello per la Miglior attrice, l'unico vinto dall'attrice.

Differenze tra il libro e il film[modifica | modifica sorgente]

La differenza più grande che c'è tra libro e film è la sotto trama: nel film, infatti, Monty muore all'inizio e solo attraverso flashback si scopre la storia riportata nel libro. Ciò ha aumentato l'aspetto noir già presente nel libro. Altre differenze sono:

  • Nel libro Mildred apre tre locali, nel film cinque
  • Nel libro la figlia di Mildred si chiama Ray, non Kay
  • Il fatto che Veda diventi una cantante lirica di successo non è assolutamente accennato nel film
  • Il personaggio di Lucy Gessler, la fidata vicina di Mildred, non viene nemmeno menzionato nel film

Il Morandini[modifica | modifica sorgente]

Il Morandini da al film 3 stelle su 5. Commenta: «Casalinga sciattona si separa dal marito e, per soddisfare le ambizioni della figlia viziata (Blyth), lavora come cameriera finché diventa proprietaria di una catena di ristoranti. Si risposa con un aristocratico (Scott) di bella presenza, facile da governare. Chi uccide il secondo marito? 6 nomination, 1 Oscar per J. Crawford sopra le righe. Dal romanzo (1941) di James Cain, un melodramma nero in forma di ritratto di donna ambiziosa, aggressiva ma vulnerabile. Bravi attori alle prese con personaggi poco credibili. Ottima fotografia.»

Televisione[modifica | modifica sorgente]

Nel 2011 è uscito Mildred Pierce, miniserie televisiva diretta dal regista di Lontano dal Paradiso Todd Haynes ed interpretata da Kate Winslet. La miniserie è stata un successo sia di pubblico sia di critica, che ha elogiato ogni particolare: dalla regia alla scenografia, dal montaggio al sonoro, dalla colonna sonora alla fotografia, da Kate Winslet al resto del cast. La miniserie è stata nominata a 21 Emmy Awards, gli Oscar della televisione, vincendone 5, tra cui quello per la Miglior attrice. Inoltre Kate Winslet ha vinto il suo terzo Golden Globe e SAG Award.

Differenze tra il libro e la miniserie[modifica | modifica sorgente]

La miniserie è molto fedele al libro, riportandone a volte frasi o interi dialoghi, pertanto grandi differenze non ci sono. Solo l'aspetto noir che c'era nel libro nella miniserie viene abbastanza cancellato.

Edizioni[modifica | modifica sorgente]

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]