Mike Francis

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Mike Francis
Mike Francis live al "The Place" in Roma, il 22 febbraio 2006
Mike Francis live al "The Place" in Roma, il 22 febbraio 2006
Nazionalità Italia Italia
Genere Italo disco
New wave
Lounge
New romantic
Periodo di attività 1981-2009
Album pubblicati 18
Studio 10
Live 2
Raccolte 6
Sito web

Mike Francis nome d'arte di Francesco Puccioni (Firenze, 26 aprile 1961Roma, 30 gennaio 2009) è stato un cantante e compositore italiano.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Francesco Puccioni, in arte Mike Francis, nasce a Firenze, ma musicalmente si forma a Roma dove inizia a suonare il pianoforte e la chitarra all'età di 14 anni. Inoltre, frequenta una scuola superiore americana, ottenendo un'ottima conoscenza della lingua inglese. Contemporaneamente studia da autodidatta composizione ed arrangiamento. Dopo diverse esperienze in vari disco-club della Capitale nel 1981 ha la prima esperienza discografica con Al Festa e Claudio Giusti con cui forma il project group "Metropole" interpretando "Miss Manhattan" (con il testo di Enrica Bonaccorti), un brano dance a tinte soul, jazz e funk da lui c0-prodotto che ottiene un certo successo in discoteca e viene stampato anche in Canada dalla PBI-Records. La pubblicazione sia del singolo che del Disco Mix, un 12 pollici dance con ispirazioni black, lo fa notare nel mondo delle discoteche più raffinate. Infatti, l'anno successivo l'etichetta Best Record del disc-jockey Claudio Casalini pubblica "Love Has Found You" che rappresenta l'esordio discografico come Mike Francis, nome d'arte che accompagnerà l'artista per tutta la vita. Il brano, pubblicata solo su 12inch, ha una ridotta distribuzione, tuttavia viene molto diffuso per radio e suonato in discoteca facendo conoscere il caldo e piacevole tono vocale e la grande preparazione artistica di Mike Francis, che ha ben curato il testo scritto da lui in inglese e che possiede estro e sensibilità che gli permetteranno di comporre molti altri brani di spessore. Inizia così la sua collaborazione con i fratelli Pietro e Paolo Micioni, giovani, ma già esperti 'dj-producers' (Paolo ha dalla sua parte l'esperienza accomulata nel 1978 con gli "Easy Going" prodotti da Claudio Simonetti e Giancarlo Meo ed ambedue creatori nel 1982 del progetto Traks, disco d'oro in Francia con il remake di "Long Train Running"). Nel 1984 i fratelli Micioni pubblicano "Survivor", uno dei più grandi successi di Mike Francis, grazie anche alla promozione dell'emittente romana Radio Dimensione Suono. Il brano diventa molto popolare e raggiunge la 5.a posizione della Hit Parade (il pezzo verrà riproposto nel 1989 in coppia con Belen Thomas in lingua spagnola). Nel 1984 Mike Francis realizza un successo ancor più grande, affidando alla splendida cantante americana Amii Stewart il suo pezzo "Friends", che raggiunge il 1° posto dei dischi singoli (ed il 14º più venduto dell'anno). Anche il Disco Mix 12" del brano in questione ottiene grande successo, ma non si tratta di un remix, bensì della versione completa della (detta "full length version") della durata di circa 8 minuti.

Sull'onda del successo ottenuto, viene pubblicato il suo primo album "Let's Not Talk About It", che oltre a "Survivor" ed a una nuova incisione di "Night Time Lady" (già presente sul 'B side' del suo primo singolo) contiene altri otto brani. Presentato in un affollato concerto al Teatro Olimpico di Roma, prima esibizione in pubblico dell'artista, l'album raggiunge la 15.a posizione nella classifica italiana.

Nell'autunno del 1984, avvalendosi della collaborazione di Rossana Casale, esce il singolo "Let Me In", brano ancor più romantico rispetto ai precedenti, ma realizzato con un arrangiamento completamente elettronico (in ossequio alla moda imperante negli anni ottanta) e che meno di altri sembra essere adatto al contenuto della canzone. Tuttavia, la canzone raggiunge un risultato di alto livello, dando vita ad uno dei brani più significativi della sua carriera. Viene pubblicato anche un 12inch (ma anche in questo caso non si tratta di un remix, bensì della versione integrale dalla ragguardevole durata di 7.40).

Nel 1985 "Friends" viene pubblicata in Gran Bretagna dove raggiunge l'ottava posizione nella classifica dei singoli. Nello stesso anno esce il suo secondo album "Features of Love", da cui viene estratto il nuovo singolo "Iron It Out", pezzo che ottiene un lusinghiero successo su 12" grazie ad una speciale versione curata dal disc-jockey Mario Tagliaferri.

Sempre nel 1985 Mike Francis effettua una tournée in Italia e nei primi mesi del 1986 pubblica il suo nuovo singolo in coppia con Amii Stewart dal titolo "Together". Il successo è eccellente e si consolida nei primi 5 posti nella classifica nazionale.

Nel 1986 esce il suo terzo album intitolato semplicemente "Mike Francis", il cui successo è superiore al precedente ellepì. Ciò convince l'artista a pubblicare nel 1987 "Songs". E' la sua prima raccolta di canzoni, per certi versi atipica in quanto tutti i brani vengono arrangiati, suonati e cantati 'ex novo', un particolare 'tecnico-artistico' che negli anni successivi diventa la regola di molti altri artisti. L'eccellente idea viene premiata con circa 350.000 copie vendute, che per Mike Francis rappresentano l'album più venduto in assoluto e che verrà consacrato dalla sua prima tournée nei Palasport.

Nel 1988 esce il suo quarto album "Flashes of Life" al cui interno c'è "I Want You", sublime brano che ottiene un immediato successo. Contrariamente a quanto ogni logica commerciale potrebbe suggerire la casa discografica di Mike Francis decide di non pubblicare l'acclamato singolo, non sfruttando pienamente il buon riscontro di pubblico e danneggiando indirettamente la carriera dell'artista in questione, il quale, in conseguenza della scelta poco felice dei suoi discografici, si allontana dalla scena italiana trasferendosi temporaneamente nelle Filippine dove nel 1990 pubblica il suo primo album dal vivo "Live in Manila", divenendo una star locale.

Nel 1991 esce il suo primo album in italiano, nel quale si avvale per i testi della collaborazione di Mogol. "Mike Francis in Italiano" viene realizzato in previsione di una partecipazione a Sanremo che non si concretizza, tuttavia l'opera ha un discreto successo. Tant'è che tre anni dopo, viene pubblicato il suo secondo ellepì in lingua italiana: "Francesco Innamorato" con i testi di Pasquale Panella. L'album, il sesto della sua carriera e che contiene uno dei suoi classici: "Bellissimi Occhi Chiusi", è un altro suo apprezzato successo che entra tra i primi 30 album della classifica settimanale dell'autorevole pubblicazione "Musica e Dischi".

La produzione di Mike Francis si arricchisce ulteriormente nel 1995 con l'album: "A Different Air" la cui title track è una cover dei Living in a Box. E' di questi anni, infatti, la collaborazione con gli autori Frank Musker e Richard Darbyshire, quest'ultimo ex leader dei Living in a Box stessi. In questo periodo si esibisce in California (Los Angeles, Hollywood Palladium e San Francisco) e ancora in Asia orientale. Da queste performance viene tratta la raccolta "The Very Best - Live" pubblicata l'anno stesso.

Nel 1998 esce l'album "Misteria" e la raccolta "The Best Of". Nel 1999 incide l'album "All Rooms with a View", distribuito dalla Sony e rende disponibile la raccolta "I Grandi Successi". N el 2000 è la volta della doppia raccolta "I Grandi Successi Originali - 'Flashback'".

Nel 2000 e nel 2004 Mike Francis torna per una serie di concerti nelle Filippine, dove al Palasport Araneta Coliseum di Manila fa il tutto esaurito con 16.000 fan.

Nel 2007, dopo alcuni anni di silenzio come solista, durante i quali Mike si dedica all'esperienza dei Mystic Diversions, esce il suo nuovo lavoro "Inspired"; in questo disco sono riproposte personali interpretazioni di celebri 'cover' molto amate dall'artista, insieme ad alcuni brani nuovi.

Nel 2008, in considerazione delle sue straordinarie doti di cantante ed autore, riceve il titolo di "Honorary Doctorate" in scienze musicali dal Grande Senato Accademico di Alta Educazione della The Yorker International University, U.S.A..

Il 16 gennaio 2009 esce la raccolta "The Very Best of Mike Francis (All Was Missing)", contenente anche alcuni inediti. E' questo l'ultimo disco pubblicato prima della sua prematura scomparsa, a causa di un tumore polmonare, avvenuta a Roma il giorno 30 dello stesso mese.

Nel gennaio 2011 Paolo Di Sabatino e Grazia Di Michele dedicano a Mike Francis una ballata delicata, intitolata semplicemente "Francesco", realizzando anche una video-clip.

Mystic Diversions[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1998 Mike fonda il gruppo Mystic Diversions assieme al fratello arrangiatore, compositore e ingegnere del suono Mario Puccioni ed al polistrumentista maltese Aidan Zammit, con essi pubblica gli album: "Crossing the Liquid Mirror" (2001), "Beneath Another Sky" (2002), "Colours" (2004),"From the Distance" (2006), "Wave a Little Light" (2007) e "Angel Soul" (2010) (postumo); per questo progetto recupera il proprio nome di battesimo semplicemente modificato in "Francesko". Il gruppo Mystic Diversions continua ad esistere mantenendo in vita il suo ricordo.

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Singoli[modifica | modifica wikitesto]

  • 1982 - Love Has Found You / Nightime Lady (Best Record, BEST 12009) (12")
  • 1984 - Survivor / Late Summer Night (Concorde, ZBCO 7363)
  • 1984 - Let Me In / Let Me In (1ª e 2ª parte) (Concorde, ZBCO 7399) (7") (con Rossana Casale)
  • 1985 - Together (con Amii Stewart)/Do It All Again (RCA Italiana, PB 40205) (7") (lato b eseguito da Amii Stewart)
  • 1985 - Features of Love / Upside Down (Concorde, ZB 7511) (7")
  • 1986 - Iron It Out / You Can't Get Out of My Heart (Concorde, ZZT 7547) (12")
  • 1987 - Suddenly Back to Me / Suddenly Back to Me (Instrumental) (Concorde, ZB 41351) (7")
  • 1987 - Dreams of a Lifetime / Body Thrill (Concorde, ZB 41171) (7")
  • 1988 - Times Out of Time (Ext. Version) / Don't Start Givin' Up + Times Out of Yime (Instrumental) (RCA Italiana, PT 42356) (12")
  • 1988 - Still I'm Runnin' Back to You / Dusty Road (RCA, PT 7638) (12")
  • 1991 - Se Tu Provi (Club version)/Se Tu Provi (Piano version)+4:30 A.M. Party (RCA Italiana, PT 7704) (12")
  • 1992 - I Want You (Inedito)/I Want You (Inedito) (RCA/BMG Ariola, PT 7747) (12") (Promo "Only for Clubs")
  • 1994 - Bellissimi Occhi Chiusi (Dub mix) / Bellissimi Occhi Chiusi (Remix)+ Bellissimi Occhi Chiusi (RCA Italiana, 74321 20467 1) (12")
  • 2005 - Josephine (Express Deluxe edit) + Josephine (Radio edit) / Josephine (Tribute remix) + Josephine (Tribute Radio remix) (Six Of Us Italy, SOU 01.05) (12")

Album[modifica | modifica wikitesto]

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • Mike Francis era cugino della nota cantautrice Grazia Di Michele e della giornalista televisiva RAI Danila Bonito.
  • Giorgia Todrani è stata sua corista.
  • Mike Francis ha venduto più di 8 milioni di copie in tutto il mondo (album, singoli e compilation), durante la sua carriera come solista e come membro dei Mystic Diversions.
  • La canzone Time's Out Of Time è utilizzata nel film Fantozzi va in pensione nella scena in cui il protagonista entra in un night club.
  • Mike era molto amato nell'ambiente e dai suoi amici per la generosità, la riservatezza e un raffinato senso dello humor. Era inoltre un ottimo chef e un esperto di pesca a traina che praticava a Ponza, isola da lui amata. Dopo la sua morte le sue ceneri sono state sparse sopra questa isola.
  • Mike Francis "compare" nella versione italiana dell'episodio "Life’s a glitch, then you die" dell'undicesima stagione dei Simpsons. Nella versione originale la vera identità del personaggio era quella del comico statunitense Pauly Shore.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Controllo di autorità VIAF: 79597783