Middleware

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Con middleware si intende un insieme di programmi informatici che fungono da intermediari tra diverse applicazioni e componenti software. Sono spesso utilizzati come supporto per sistemi distribuiti complessi.

Esso oggi identifica una serie di strumenti come DBMS, Web server, Application server, sistemi di gestione dei contenuti ed altri strumenti basati sul concetto di sviluppo e pubblicazione di applicazioni e contenuti. Gli sviluppi attuali si dirigono verso XML, SOAP, servizi Web e architetture orientate al servizio.

Cenni storici[modifica | modifica wikitesto]

Il middleware è una novità relativamente recente nel panorama dell'informatica. Esso ha iniziato a guadagnare popolarità durante gli anni ottanta del XX secolo, come soluzione al problema di connettere le nuove applicazioni ai vecchi sistemi pre-esistenti, sebbene il termine sia stato usato fin dal 1968[1]. Il middleware inoltre ha facilitato il calcolo distribuito, cioè la connessione di molteplici applicazioni per formare un'applicazione più grande, solitamente in una rete.

Definizione[modifica | modifica wikitesto]

Una definizione tecnica è reperibile sul sito dell'università italiana Sapienza - Università di Roma [2] dell'università di Roma La Sapienza è testualmente:

« (…) un software di connessione che consiste in un insieme di servizi e/o di ambienti di sviluppo di applicazioni distribuite che permettono a più entità (processi, oggetti, ecc.), residenti su uno o più elaboratori, di interagire attraverso una rete di interconnessione a dispetto di differenze nei protocolli di comunicazione, architetture dei sistemi locali, sistemi operativi, ecc. »; ovvero trattasi di Comunicazione tra processi (IPC).

Letteralmente software di mezzo, il middleware trova applicazione nelle architetture[3] a tre strati, o architettura three-tier, cioè:

« Per Middleware si intende il software che rende accessibile sul Web risorse hardware o software che prima erano disponibili solo localmente o su reti non Internet[4].

Proseguendo nell’analisi del suo utilizzo, il middleware, secondo lo schema dato dall'UniRoma, risulta composto da:

  • ambiente di sviluppo applicativo (elaborato da un sviluppatore software);
  • servizi di configurazione ed amministrazione del sistema;
  • servizi di astrazione e cooperazione, che possono essere intesi come il cuore del software e che si dividono in 3 applicazioni primarie:
    • Directory Service;
    • Security Service;
    • Time Service;
  • Servizi di Comunicazione: esso è inserito tra le applicazioni distribuite (suo strato sovrastante) e l'infrastruttura di comunicazione (suo strato sottostante).

Caratteristiche ed utilizzo[modifica | modifica wikitesto]

Alcuni middleware contengono il codice sorgente completo, altri rilasciano una semplice interfaccia API per una libreria binaria precompilata. Alcuni di questi possono essere licenziati in maniera differente, solitamente per garantirsi un incasso maggiore nella vendita del relativo codice. Un esempio tipico di utilizzo del middleware è il "gestore delle transazioni", ovvero un componente che è interposto tra l'utente e il "gestore del database", o l'applicazione in generale, o il sistema client/server; in queste situazioni, il middleware accelera il completamento delle richieste dell'utilizzatore, raggruppandole, riducendo il numero delle richieste di collegamento al database, e rendendo ogni collegamento il più efficiente possibile. Esempi di questo tipo di programmi sono CICS, IBM WebSphere MQ, Tibco, Tivoli, TradeXpress di Generix Group, Tuxedo e Apache Tomcat.

L'utilizzo di uno strato software aggiuntivo, il middleware appunto, può consentire un più elevato livello di servizio per gli utenti, ed un più elevato livello di astrazione per i programmatori. Può inoltre facilitare la manutenzione, la stesura e l'integrazione di applicazioni. Tale ruolo è, per certi versi, un'evoluzione del ruolo del middleware, che in partenza era limitato a ricercare l'efficienza nel sistema.

Lo sviluppo delle tecnologie internet ha portato molti degli originali produttori a rivedere la loro offerta per migliorare l'integrazione con il nuovo strumento, ma ha portato anche alla nascita di nuovi attori nel mercato come Mercator, Vitria, e Webmethods. Alcuni consorzi come la "Apache Software Foundation" e la "ObjectWeb consortium" hanno tra i loro compiti, il facilitare lo sviluppo di piattaforme middleware open source.

Esempi[modifica | modifica wikitesto]

Alcune compagnie si sono specializzate nello sviluppo di "middleware". Questi programmatori cercano di "preinventare la ruota", creando grandi "ambienti" software che riescano ad includere qualsiasi caratteristica di cui un programmatore di giochi possa necessitare. La maggior parte dei middleware include strumenti che facilitano la creazione e lo sviluppo, legati a grafica, sonoro, fisica e funzioni d'intelligenza artificiale. Gamebryo e RenderWare sono due soluzioni di successo che rientrano in questa casistica.

Alcuni di questi software sono in grado di svolgere solo una specifica funzione, ma con risultati molto superiori a motori generici (un esempio è SpeedTree, renderer specifico per piante ed alberi, impiegato nell'RPG The Elder Scrolls IV: Oblivion).

Due famosi sistemi che forniscono utili tool sono Havok e buona parte dei RAD Game Tools. Havok fornisce un robusto sistema di simulazione fisica mentre RAD sviluppa sistemi per il video rendering, audio e grafica 3D.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Nick Gall, Origin of the term middleware, 30 luglio, 2005.
  2. ^ Microsoft PowerPoint - SOII-middleware.ppt
  3. ^ Informatica generale - DISI
  4. ^ Lezione 8 - Creazione di middleware in Java per l'accesso a database

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]