Microsoft Bob

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Microsoft Bob
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Schermata iniziale di Microsoft Bob

Schermata iniziale di Microsoft Bob
Sviluppatore Microsoft Corporation
Ultima versione 1.00a (30 agosto 1995)
Sistema operativo Microsoft Windows
Genere Windowing system
Licenza Proprietario
(Licenza chiusa)
Sito web www.microsoft.com

Microsoft Bob era un prodotto di Microsoft, rilasciato nel marzo 1995, progettato per diventare un'interfaccia alternativa al desktop di Microsoft Windows 3.1 e 95, in sostituzione del Program Manager e dell'Explorer.

Il software si basava sulla rappresentazione di un ambiente casalingo, che secondo la progettista Melinda French doveva essere più semplice da comprendere per l'utente. Infatti la schermata iniziale di una porta per effettuare il login, un salotto come ambiente principale e un fedele assistente come il cane Rover davano accesso alle varie applicazioni tramite delle metafore come il calendario, la rubrica degli indirizzi, e via dicendo. Tuttavia non ebbe successo nelle vendite, ed infatti è generalmente considerato il prodotto meno riuscito di Microsoft.

Gli assistenti interattivi di Bob portarono successivamente agli assistenti che sono inclusi in molti prodotti Microsoft recenti. Come Bob e i suoi, tuttavia, questi componenti sono spesso malvisti dagli utenti, tanto che una delle domande rivolte più di frequente all'Assistenza Clienti Microsoft è proprio come disattivarli. A dimostrazione dell'istinto per il marketing della Microsoft, una delle pubblicità più diffuse di Office XP è stata basata su come disabilitare Clippy e gli altri assistenti di Office, pur continuando ad essere disponibili fino alla versione 2007 di Office, se attivati.

In effetti, molti degli assistenti di Bob sopravvivono nelle versioni recenti dei prodotti Microsoft, ad esempio

  • il cane Rover è molto simile a quello che appare durante la ricerca di file o cartelle su Windows XP
  • la facciona di Bob è un'icona di Windows Live Messenger
  • Will, il fumetto di William Shakespeare, e la palla rossa sono alcuni assistenti di Office
  • le animazioni di Rover che hanno ispirato un altro assistente, Rex.

Bob conserva ancora oggi un ristretto numero di appassionati di abandonware.

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