Michael di Kent

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Michael
Il principe Michael ritratto da Allan Warren nel 1990.
Il principe Michael ritratto da Allan Warren nel 1990.
Principe del Regno Unito
Stemma
Nome completo Michael George Charles Franklin[1]
Trattamento Altezza Reale
Nascita Coppins, 4 luglio 1942 (72 anni)
Dinastia Windsor
Padre George, duca di Kent
Madre Marina di Grecia
Consorte Marie Christine von Reibnitz
Figli Lord Frederick Windsor,
Lady Gabriella Windsor
Religione Anglicanesimo

Il principe Michael di Kent (Coppins, 4 luglio 1942) è un membro della famiglia reale britannica, in quanto figlio di George, duca di Kent e di Marina di Grecia e quindi nipote di re Giorgio V del Regno Unito. È cugino di primo grado della regina Elisabetta II. I genitori hanno scelto per lui il nome Micheal in onore di Michele II di Russia, fratello dello zar Nicola II di Russia, cugino del nonno Giorgio V. Michael è sposato con la baronessa Marie Christine von Reibnitz ed ha due figli, Lord Frederick Windsor e Lady Gabriella Windsor.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

I primi anni[modifica | modifica wikitesto]

Il principe Michael di Kent nacque il 4 luglio 1942 a Coppins, Iver, Buckinghamshire. Suo padre era il principe Giorgio, duca di Kent, figlio quartogenito di Giorgio V del Regno Unito e di Mary di Teck, il quale rimase ucciso nella caduta dell'aereo sul quale si trovava presso Caithness, in Scozia, il 25 agosto 1942, solo sei settimane dopo la nascita di Michael. Al tempo della sua nascita egli era il sesto in linea di successione al trono britannico.

Sua madre era la principessa Marina di Grecia, figlia del principe Nicola di Grecia e della granduchessa Elena Vladimirovna Romanova. Dalla nascita Michael ottenne il titolo di Altezza Reale in quanto nipote del monarca britannico.

Battezzato il 4 agosto 1942, suoi padrini furono Franklin Delano Roosevelt, poi presidente degli Stati Uniti d'America, re Haakon VII di Norvegia, la regina Guglielmina dei Paesi Bassi, la principessa Patricia di Connaught, la principessa Vittoria d'Assia e del Reno, la principessa Federica di Hannover ed il principe Enrico, duca di Glouchester."[2]

All'età di 5 anni egli divenne paggio al matrimonio di sua cugina, l'allora principessa Elisabetta, col principe Filippo.[3]

Educazione e servizio militare[modifica | modifica wikitesto]

Educato alla Sunningdale School ed al College di Eton, il principe Michael entrò successivamente nella Royal Military Academy di Sandhurst nel gennaio del 1961, venendo assegnato all'11º reggimento di ussari nel 1963. Egli prestò servizio dunque in Germania, Hong Kong e Cipro dove in particolare il suo squadrone venne inquadrato nelle forze dell'ONU per la pacificazione dal 1971. Si ritirò dal servizio attivo nell'esercito solo nel 1981 con il rango di Maggiore.

Nel 1994 divenne Commodoro onorario della Royal Naval Reserve, e nel 2002 divenne Air Commodore della RAF Benson. Inoltre il principe Michael è presidente della SSAFA (Soldiers', Sailors' & Airmen's Families' Association) Forces Help, e del Royal Patriotic Fund. Egli ricopre anche l'incarico di colonnello in capo dell'Essex and Kent Scottish Regiment in Canada.

Incarichi di corte[modifica | modifica wikitesto]

Come terzo figlio del figlio quartogenito del re Giorgio V, il principe Michael non gode di ruoli particolari all'interno della corte, limitandosi a ruoli di rappresentanza nel Commonwealth. Egli ha rappresentato la regina d'Inghilterra ai funerali di stato in India, Cipro e Swaziland e, con la moglie, ha rappresentato la regina alle celebrazioni per l'indipendenza del Belize ed all'incoronazione del re Mswati III dello Swaziland.

Il principe Michael è inoltre patrono di un gran numero di istituti di carità, tra i quali il più importante è indubbiamente la Royal Life Saving Society.

Tra i suoi patronati si ingludono:

I rapporti con la Russia[modifica | modifica wikitesto]

Il principe Michael alla cerimonia di consegna dell'Ordine dell'Amicizia conferitogli al Cremlino dal presidente russo Dmitry Medvedev nel 2009

Il principe Michael ha da sempre dimostrato un forte interesse nella cultura della Russia, in particolare per una sua certa somiglianza con lo zar Nicola II di Russia il quale è stato del resto cugino di primo grado di tre dei suoi nonni. Quando i resti mortali della famiglia imperiale russa (ritrovati dopo oltre ottant'anni di ricerche) vennero risepolti con tutti gli onori nella cappella del palazzo imperiale, il principe Michael presenziò alla cerimonia in qualità di rappresentante del Regno Unito. Nella novella "Icon" addirittura lo scrittore Frederick Forsyth immagina la restaurazione della monarchia in Russia con a capo Michael come zar. Il principe Michael è stato anche nominato membro onorario della Romanov Family Association.[8]

Data la sua parziale ascendenza russa, egli è riconosciuto oggi anche come un ottimo interprete di lingua russa.

Matrimonio e figli[modifica | modifica wikitesto]

La baronessa Marie-Christine von Reibnitz, moglie del principe Michael

Il 30 giugno 1978 il principe Michael sposò con cerimonia civile al municipio di Vienna in Austria la baronessa Marie Christine von Reibnitz, unica figlia del nobiluomo tedesco barone Gunther Hubertus von Reibnitz, e di sua moglie, l'ungherese Maria Anna Carolina Franziska Walpurga Bernadette, contessa Szapáry de Muraszombath, Széchysziget et Szapár.

Il matrimonio venne fortemente avversato in quanto non solo la baronessa era di religione cattolica romana ma era anche divorziata. Precedentemente ella era stata sposata col banchiere Thomas Troubridge dal quale si era separato nel 1973 ed aveva divorziato definitivamente nel 1977, venendo il suo matrimonio dichiarato nullo dalla chiesa cattolica l'anno successivo, due mesi prima del suo matrimonio col principe Michael. Per via dell'Act of Settlement del 1701 che non consente matrimoni di un erede al trono con persone di religione cattolica, il principe Michael ha rinunciato da allora ufficialmente alla successione al trono britannico preferendo sposare la baronessa.[9]

La coppia ebbe due figli i quali entrambi sono ammessi alla linea di successione al trono in quanto sono cresciuti secondo la fede anglicana:

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Trattamenti di
Michael di Kent
Stemma
Trattamento di cortesia Sua Altezza Reale
Trattamento colloquiale Vostra Altezza Reale
Trattamento alternativo Sir
I trattamenti d'onore
Lo stendardo personale del principe Michael di Kent.
Il monogramma personale del principe Michael di Kent.

Onorificenze inglesi[modifica | modifica wikitesto]

Cavaliere Commendatore dell'Ordine Reale Vittoriano - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere Commendatore dell'Ordine Reale Vittoriano
— 4 luglio 1992
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Reale Vittoriano - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine Reale Vittoriano
— 2 giugno 2003
Cavaliere di Grazia e Giustizia del Venerabile Ordine di San Giovanni - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Grazia e Giustizia del Venerabile Ordine di San Giovanni
Medaglia dell'Incoronazione di Elisabetta II - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia dell'Incoronazione di Elisabetta II
— 1953
Medaglia del giubileo d'argento di Elisabetta II - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia del giubileo d'argento di Elisabetta II
— 1977
Medaglia del giubileo d'oro di Elisabetta II - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia del giubileo d'oro di Elisabetta II
— 2002
Medaglia del giubileo di diamante di Elisabetta II - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia del giubileo di diamante di Elisabetta II
— 2012

Onorificenze straniere[modifica | modifica wikitesto]

Medaglia dell'UNFICYP (ONU) - nastrino per uniforme ordinaria Medaglia dell'UNFICYP (ONU)
Ordine dell'Amicizia (Russia) - nastrino per uniforme ordinaria Ordine dell'Amicizia (Russia)
— 4 novembre 2009

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Come tutti membri della famiglia reale che godono del trattamento di Altezza Reale, Michael formalmente non ha un cognome; nel caso in cui ne serva uno, questo può essere "Kent" oppure "Windsor".
  2. ^ The Times, 5 August 1942
  3. ^ Royal.gov.uk – 60 Facts, Fact 9
  4. ^ The Big Red L Company pioneer BTEC in Driving Science course in Kent
  5. ^ RoadSafe - A partnership in road safety
  6. ^ http://www.icbglobal.org
  7. ^ The Times | UK News, World News and Opinion
  8. ^ Romanov Family Association
  9. ^ Picknett, Lynn, Prince, Clive, Prior, Stephen & Brydon, Robert (2002). War of the Windsors: A Century of Unconstitutional Monarchy, p. 271. Mainstream Publishing. ISBN 1-84018-631-3.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Predecessore Precedenza nella parìa del Regno Unito (Gentlemen) Successore Flag of the United Kingdom.svg
Il Duca di Kent SAR il Principe Michael di Kent Justin Welby
Arcivescovo di Canterbury
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