Michael Mann

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Michael Mann al Comic-con 2014

Michael Kenneth Mann (Chicago, 5 febbraio 1943) è un regista, sceneggiatore e produttore cinematografico statunitense.

Cineasta eclettico e innovativo, è considerato uno dei maestri del moderno cinema d'azione.[1][2]

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Le origini e gli inizi[modifica | modifica wikitesto]

Mann è nato a Chicago, nell'Illinois, il 5 febbraio 1943 da una famiglia ebraica[3]. Si trasferisce da giovane in Inghilterra per frequentare la London's International Film School di Londra.

Terminati gli studi torna negli Stati Uniti ed inizia a dirigere alcuni documentari e cortometraggi di sfondo sociale, curando poi la sceneggiatura di alcuni episodi di serie televisive di genere poliziesco, tra le quali Starsky & Hutch, ma soprattutto il celebre Miami Vice, in qualità di produttore esecutivo.

Il suo primo lungometraggio, La corsa di Jericho (1979), un dramma sociale ambientato in una prigione, inizialmente girato per la TV, gli vale numerosi riconoscimenti ed ottime critiche; il film vince un Emmy Award e il premio della Director's Guild of America per la miglior regia.

L'influenza del "polar"[4] americano e francese (soprattutto quello di John Huston e Jean-Pierre Melville) è determinante nella sua formazione artistica, ed emerge già chiaramente nel successivo Strade violente (1981), con James Caan nel ruolo del ladro stanco e dal destino segnato, e primo film di Mann ad approdare nelle sale cinematografiche.

Il grande successo[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1983 gira il suo unico semi-horror, La fortezza, tratto da un romanzo di F. Paul Wilson, nel quale agiscono forze misteriose in una fortezza nazista. Successivamente è il turno di Manhunter - Frammenti di un omicidio, film che segna la nascita cinematografica del personaggio di Hannibal Lecter, lo psicologo-cannibale, interpretato da Brian Cox.[5]

Nel contempo Mann crea e produce Miami Vice (1984-1989), serie televisiva di grandissimo successo, e scrive e dirige il film per la televisione Sei solo, agente Vincent (1989), che porterà poi al cinema, con alcune modifiche, col titolo di Heat - La sfida sei anni dopo, nel 1995. Il film è un noir metropolitano pieno di incroci fra storie e attori come Val Kilmer, Jon Voight, Ashley Judd ed una giovanissima Natalie Portman, oltre ai due protagonisti, per la prima volta contemporaneamente sulla scena, Robert De Niro ed Al Pacino. I due si erano già trovati insieme sul set ne Il padrino di Francis Ford Coppola, ma non avevano girato insieme neppure una ripresa.

Abbandonando momentaneamente il genere thriller, Mann ci porta poi nel settecentesco conflitto anglo-francese dell'America del Nord, con L'ultimo dei Mohicani (1992), tratto con alcune libertà dall'omonimo libro di James Fenimore Cooper.

Gli ultimi lavori[modifica | modifica wikitesto]

Ancora Al Pacino è tra i protagonisti del suo lavoro successivo, Insider - Dietro la verità (1999), atto d'accusa contro le multinazionali del tabacco che si avvale anche dell'interpretazione di Russell Crowe, candidato all'Oscar come miglior attore protagonista.

Mann si cimenta poi nella biografia di Cassius Clay, alias Muhammad Ali, campione mondiale dei pesi massimi dalla carriera tormentata dalle tensioni razziali dell'epoca (epoca di Malcolm X e Martin Luther King) e dal suo rifiuto alla leva nella guerra del Vietnam che lo costrinse a rinunciare al titolo, poi riconquistato nell'epico incontro contro George Foreman. Il film si intitola semplicemente Alì (2001), ed interpretato da Will Smith.

L'impegno successivo di Mann come regista è Collateral (2004), con la quale ritorna al genere più amato, quello del thriller metropolitano svolto tutto in un'unica notte. Interpretato da Jamie Foxx e Tom Cruise (qui nell'insolito ruolo di "cattivo"), il film, girato per il 70% in digitale, è ambientato in una Los Angeles notturna e, per usare le stesse parole di uno dei protagonisti, "disconnessa", nella quale ci si può trovare a lottare per la sopravvivenza come nella giungla; un sottofondo di musiche miscelate tra pop, jazz e techno accompagnano l'evolversi della trama verso l'inevitabile duello dei suoi interpreti.

Il suo film successivo è la trasposizione sul grande schermo della serie di culto Miami Vice, creata da Mann oltre 20 anni prima; il film omonimo, uscito nelle sale statunitensi nell'agosto 2006, vede tra i suoi protagonisti ancora Jamie Foxx, che con Colin Farrell ha avuto il difficile incarico di prendere il posto della coppia originale formata da Don Johnson e Philip Michael Thomas.

L'ultimo film del regista è Nemico pubblico - Public Enemies, biopic noir sulla vita di John Dillinger, famoso rapinatore di banche attivo nella Chicago degli anni '20, in cui collabora per la prima volta con l'attore Johnny Depp. Le riprese sono iniziate il 10 marzo 2008. Il film ha visto la partecipazione anche di Christian Bale e di Marion Cotillard, vincitrice del Premio Oscar 2008 per La vie en Rose. Nel 2011 ha diretto il pilot della serie televisiva Luck, di cui è stato anche produttore esecutivo.

Il prossimo progetto a cui sta lavorando il regista è il thriller informatico Blackhat prodotto dalla Legendary Pictures con protagonista Chris Hemsworth.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Regista[modifica | modifica wikitesto]

Sceneggiatore[modifica | modifica wikitesto]

Produttore[modifica | modifica wikitesto]

Produttore esecutivo[modifica | modifica wikitesto]

Premi e riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Premio Oscar[modifica | modifica wikitesto]

Golden Globe[modifica | modifica wikitesto]

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

Michael Mann ha inoltre diretto nel 2002 lo spot pubblicitario "Lucky Star" per la nota casa automobilistica Mercedes-Benz, che ha assunto la forma di un trailer cinematografico per un presunto thriller con Benicio del Toro mai realizzato. Nel 2008, sempre nel campo pubblicitario, il regista ha diretto il video promozionale per la Ferrari California.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Michael Mann | MYmovies
  2. ^ Michael Mann | Monografie | Ondacinema
  3. ^ Xan Brooks, Ali likes the film a lot. He's seen it six times in The Guardian (Londra), 13 febbraio 2002. URL consultato il 12 maggio 2010.
  4. ^ Genere cinematografico che coniuga le caratteristiche del film noir a quelle del poliziesco.
  5. ^ Il personaggio di Lecter sarà poi interpretato da Anthony Hopkins in altri tre film, non diretti da Mann: Il silenzio degli innocenti, per cui Hopkins vincerà il premio Oscar come miglior attore protagonista, [[Hannibal (film)|]] e Red Dragon.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • "Michael Mann" di Alessandro Borri, 260 pagine, anno 2000, Editore Falsopiano, ISBN 88-87011-28-1

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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