Michael Balcon

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Michael Balcon (Birmingham, 19 maggio 1896Hartfield, 17 ottobre 1977) è stato un produttore cinematografico inglese che realizzò i primi film di Alfred Hitchcock.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Giovinezza[modifica | modifica sorgente]

Michael Balcon, nato il 19 maggio 1896 a Birmingham e morto il 17 ottobre 1977 a Hartfield, East Sussex, era il quarto di cinque figli di Luigi Balcon (1858-1946) e sua moglie, Laura Greenberg (1863-1934). Cresciuto in una famiglia rispettabile, ma impoverita, nel 1907 Balcon vinse una borsa di studio al George Dixon Grammar School di Birmingham, ma dovette abbandonare la scuola nel 1913 a causa dei problemi finanziari della sua famiglia. Lavorò come apprendista gioielliere, fu rifiutato al servizio militare nella Prima Guerra Mondiale a causa di difetti di vista. Nel 1915 andò a lavorare per la Dunlop Rubber Company.

Famiglia[modifica | modifica sorgente]

Il 10 aprile 1924, Balcon sposò Aileen Leatherman Freda (1904-1988), figlia di Max Jacobs e Leatherman Beatrice, nata nel Middlesex, ma cresciuta a Johannesburg. Il loro matrimonio era felice e durò fino alla morte di Balcon. Ebbero due figli: Jill (1925-2009), e Jonathan, nato nel 1931.

Attività[modifica | modifica sorgente]

Il suo amico Victor Saville gli suggerì di inserirsi nel mondo del cinema in una piccola casa di distribuzione formata nel 1919. Nel 1921 Balcon e il regista Graham Cutts formarono Gainsborough Pictures, che nel 1923 produsse il film "Woman to Woman", diretto da Cutts e scritto da Alfred Hitchcock. Vedendo il giovane Alfred Hitchcock al lavoro come designer, sceneggiatore, assistente alla regia, Balcon credette in lui e gli offrì di dirigere il suo primo film Il giardino del piacere, a cui seguirono "L'aquila della montagna", Il pensionante, "Downhill," Easy Virtue "The Man Who Knew Too Much", "The 39 Steps", "Secret Agent" e "Sabotage".

Gainsborough fu assorbita da Gaumont Pictures; Balcon continuò a produrre, e nel 1930 aiutò l'attore Conrad Veidt in fuga dalla Germania nazista. Balcon, tornato da un viaggio negli Stati Uniti nel 1936, trovò la Gaumont in rovina finanziaria e lavorò per un breve periodo per la MGM. Nel 1938 nacquero gli Ealing Studios In questi studi produsse fino agli anni ’50 decine di film. Era convinzione di Balcon che per raggiungere il successo internazionale un film doveva possedere un carattere nazionale forte e identificabile. I più noti di questi film furono le commedie di Alec Guinness "Sangue blu", "The Lavender Hill Mob", "L'uomo vestito di bianco" e "The Ladykillers", e l'avventura "Scott dell'Antartide" (poi parodiato il "Monty Python Flying Circus"). Balcon è stato nominato cavaliere nel 1948. Dopo che la Ealing chiuse i battenti nel 1957, si formò la Brynston Films, una società di produzione indipendente. L'ultimo film a cui lavorò come produttore esecutivo nel 1963 fu "Tom Jones." Anche se ufficialmente in pensione, dopo questa data, Balcon continuò a incoraggiare i giovani registi e fu presidente del British Film Institute. Balcon morì nel 1977. Nel 1989, suo nipote, Daniel Day-Lewis, vinse un Academy Award per "Il mio piede sinistro", e dichiarò di accettarlo "in onore del nonno, Michael Balcon."

Filmografia[modifica | modifica sorgente]

  • Woman to Woman, regia di Graham Cutts (1923)
  • L'ombra bianca (The White Shadow), regia di Graham Cutts (1924)
  • The Prude's Fall, regia di Graham Cutts (1924)
  • L'avventura appassionata (The Passionate Adventure), regia di Graham Cutts (1924)
  • A Typical Budget, regia di Adrian Brunel (1925)
  • So This Is Jollygood, regia di Adrian Brunel (1925)
  • The Rat, regia di Graham Cutts (1925)
  • Cut It Out (1925)
  • The Blunderland of Big Game (1925)
  • Battling Bruisers (1925)
  • Die Prinzessin und der Geiger (1925)
  • Il labirinto delle passioni (The Pleasure Garden), regia di Alfred Hitchcock (1925)
  • The Sea Urchin (1926)
  • The Mountain Eagle (1926)
  • The Triumph of the Rat (1926)
  • Il pensionante (The Lodger), regia di Alfred Hitchcock (1927)
  • Blighty (1927)
  • The Queen Was in the Parlour (1927)
  • Downhill (1927)
  • Der Geisterzug (1927)
  • One of the Best (1927)
  • The Light Woman (1928)
  • The Constant Nymph (1928)
  • Virtù facile (Easy Virtue), regia di Alfred Hitchcock (1928)
  • The Vortex (1928)
  • The Rolling Road (1928)
  • Balaclava (1928)
  • The First Born, regia di Miles Mander (1928)
  • The Return of the Rat (1929)
  • Just for a Song (1929)
  • The Crooked Billet (1929)
  • Taxi for Two (1929)
  • City of Play (1929)
  • Woman to Woman (1929)
  • A Warm Corner (1930)
  • The Walsh Brothers (1930)
  • The Volga Singers (1930)
  • Toyland (1930)
  • Third Time Lucky (1930)
  • Pete Mandell and His Rhythm Masters No. 2 (1930)
  • Pete Mandell and His Rhythm Masters No. 1 (1930)
  • Martini and His Band No. 2 (1930)
  • Martini and His Band No. 1 (1930)
  • Lewis Hardcastle's Dusky Syncopaters (1930)
  • Hal Swain and His Sax-O-Five (1930)
  • Gypsy Land (1930)
  • George Mozart in Domestic Troubles (1930)
  • Ena Reiss (1930)
  • Elsie Percival and Ray Raymond (1930)
  • Dusky Melodies (1930)
  • Dick Henderson (1930)
  • Classic v Jazz (1930)
  • The Blue Boys No. 2 (1930)
  • The Blue Boys No. 1 (1930)
  • Black and White (1930)
  • Billie Barnes (1930)
  • Ashes (1930)
  • Al Fresco (1930)
  • Symphony in Two Flats (1930)
  • Who Killed Doc Robin? (1931)
  • Wee Hoose Among the Heather (1931)
  • Tobermory (1931)
  • The Stronger Sex (1931)
  • Somebody's Waiting for Me (1931)
  • She Is Ma Daisy (1931)
  • The Saftest of the Family (1931)
  • Roaming in the Gloaming (1931)
  • Nanny (1931)
  • I Love to Be a Sailor (1931)
  • I Love a Lassie (1931)
  • Hot Heir (1931)
  • Bull Rushes (1931)
  • The Ringer (1931)
  • Aroma of the South Seas (1931)
  • Night in Montmartre (1931)
  • The Man They Couldn't Arrest (1931)
  • The Ghost Train (1931)
  • Hindle Wakes (1931)
  • Michael and Mary (1931)
  • Dr. Josser, K.C. (1931)
  • Sunshine Susie (1931)
  • A Gentleman of Paris (1931)
  • The Midshipmaid (1932)
  • Marry Me (1932)
  • Love on Wheels
  • Lord Babs (1932)
  • The Frightened Lady (1932)
  • Le Chien des Baskerville (1932)
  • White Face (1932)
  • The Faithful Heart (1932)
  • Jack's the Boy (1932)
  • There Goes the Bride (1932)
  • Rome Express (1932)
  • After the Ball (1932)
  • Orders Is Orders (1933)
  • The Man from Toronto (1933)
  • Leave It to Smith (1933)
  • It's a Boy (1933)
  • Britannia of Billingsgate (1933)
  • The Good Companions (1933)
  • Sleeping Car (1933)
  • The Ghoul (1933)
  • I Was a Spy (1933)
  • Turkey Time (1933)
  • The Constant Nymph (1933)
  • Wild Boy (1934)
  • The Man Who Knew Too Much (1934)
  • The Clairvoyant (1934)
  • Jack Ahoy (1934)
  • Princess Charming (1934)
  • Man of Aran (1934)
  • Evergreen (1934)
  • Soldiers of the King (1934)
  • A Cup of Kindness (1934)
  • Chu-Chin-Chow (1934)
  • Red Ensign (1934)
  • My Song for You (1934)
  • Jew Süss (1934)
  • The Camels Are Coming (1934)
  • Il duca di ferro (The Iron Duke), regia di Victor Saville (1934)
  • Things Are Looking Up (1935)
  • Oh, Daddy! (1935)
  • Lady in Danger (1935)
  • The Guv'nor (1935)
  • Foreign Affaires (1935)
  • Car of Dreams (1935)
  • Bulldog Jack (1935)
  • Brown on Resolution (1935)
  • Il club dei 39 (The 39 Steps), regia di Alfred Hitchcock (1935)
  • Me and Marlborough (1935)
  • The Tunnel (1935)
  • First a Girl (1935)
  • King of the Damned (1935)
  • Rhythm in the Air (1936)
  • All In (1936)
  • The First Offence (1936)
  • Tudor Rose (1936)
  • Pot Luck (1936)
  • Amore e mistero (Secret Agent), regia di Alfred Hitchcock (1936)
  • Where There's a Will (1936)
  • The Man Who Changed His Mind (1936)
  • Everybody Dance (1936)
  • Sabotaggio (Sabotage), regia di Alfred Hitchcock (1936)
  • Jack of All Trades (1936)
  • Windbag the Sailor (1936)
  • Take My Tip (1937)
  • Doctor Syn (1937)
  • Sailing Along (1938)
  • A Yank at Oxford (1938)
  • The Gaunt Stranger (1938)
  • Climbing High (1938)
  • The Ware Case (1938)
  • Happy Families (1939)
  • Let's Be Famous (1939)
  • Dangerous Comment (1940)
  • All Hands (1940)
  • The Big Blockade (1940)
  • Now You're Talking (1940)
  • The Proud Valley (1940)
  • Let George Do It! (1940)
  • Convoy (1940)
  • Sailors Three (1940)
  • The Ghost of St. Michael's (1941)
  • Go to Blazes (1942)
  • Ships with Wings (1942)
  • The Black Sheep of Whitehall (1942)
  • Next of Kin (1942)
  • The Foreman Went to France (1942)
  • The Goose Steps Out (1942)
  • Went the Day Well? (1942)
  • Nine Men (1943)
  • The Bells Go Down (1943)
  • Undercover (1943)
  • My Learned Friend (1943)
  • San Demetrio London (1943)
  • The Halfway House (1944)
  • For Those in Peril (1944)
  • Fiddlers Three (1944)
  • Champagne Charlie (1944)
  • The Return of the Vikings (1945)
  • Painted Boats (1945)
  • Dead of Night (1945)
  • Johnny Frenchman (1945)
  • Pink String and Sealing Wax (1946)
  • The Captive Heart (1946)
  • The Overlanders (1946)
  • Hue and Cr (1947)
  • Nicholas Nickleby (1947)
  • The Loves of Joanna Godden (1947)
  • Frieda (1947)
  • It Always Rains on Sunday (1947)
  • Against the Wind (1948)
  • Saraband for Dead Lovers (1948)
  • Another Shore (1948)
  • Scott of the Antarctic (1948)
  • Passport to Pimlico (1949)
  • Kind Hearts and Coronets (1949)
  • Whisky Galore! (1949)
  • Train of Events (1949)
  • A Run for Your Money (1949)
  • The Blue Lamp (1950)
  • Bitter Springs (1950)
  • La gabbia d'oro (Cage of Gold), regia di Basil Dearden (1950)
  • The Magnet (1950)
  • Pool of London (1951)
  • The Lavender Hill Mob (1951)
  • The Man in the White Suit (1951)
  • Where No Vultures Fly (1951)
  • Mandy (1952)
  • The Cruel Sea (1953)
  • The Titfield Thunderbolt (1953)
  • The Square Ring (1953)
  • Meet Mr. Lucifer (1953)
  • The Love Lottery (1954)
  • The Maggie (1954)
  • Lease of Life (1954)
  • The Divided Heart (1954)
  • Out of the Clouds (1955)
  • The Night My Number Came Up (1955)
  • The Ladykillers (1955)
  • Who Done It? (1956)
  • The Feminine Touch (1956)
  • The Long Arm (1956)
  • The Man in the Sky (1957)
  • The Shiralee (1957)
  • Barnacle Bill (1957)
  • Dunkirk (1958)
  • Nowhere to Go (1958)
  • The Siege of Pinchgut (1959)
  • The Scapegoat (1959)
  • The Long and the Short and the Tall (1961)
  • Tom Jones (1963)

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Cavaliere de l'Ordine dell'Impero Britannico, Regno Unito (1948)[senza fonte]

Note[modifica | modifica sorgente]


Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • (EN) Michael Balcon: The Pursuit of British Cinema, The Museum of Modern Art, New York 1984 ISBN 0-87070-249-1

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 27219175 LCCN: n84178689