MetOp

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Il satellite MetOp A

Metop, ovvero (Meteorological Operational) satellites è un programma europeo per l'utilizzo di satelliti polari a scopi meteorologici, gestito da Eumetsat. Il principale obiettivo del sistema di satelliti "EUMETSAT Polar System" (EPS) è di fornire dati in maniera continua e a lungo termine in supporto alle previsioni meteorologiche e dell'ambiente e all'osservazione del clima globale. Il programma EPS consiste di una serie di tre satelliti "Metop" a orbita polare che saranno lanciati e operati in sequenza per un totale di oltre 14 anni a partire dal 2006 e alle loro relative strutture di controllo a terra.

Metop[modifica | modifica wikitesto]

Il primo satellite polare europeo è Metop A.

Per molti anni, l'Europa ha utilizzato i famosi satelliti meteorologici della serie Meteosat, che erano in orbita geostazionaria. Essi cioè venivano posti in orbita a 36 mila km di distanza dalla Terra e la loro posizione risultava fissa nel cielo rispetto ad una stazione ricevente sulla Terra.

Questi satelliti meteorologici sono stati affiancati il 19 ottobre 2006 dal primo membro di una nuovissima generazione: Metop A.

Metop A è il primo satellite meteorologico europeo che sonda l'atmosfera in un'orbita polare cosiddetta "bassa" a circa 800 km di altezza. L'orbita è polare perché prevede il passaggio sopra i poli e il tempo impiegato per ogni orbita è di circa 1 ora e 40 minuti. Questo significa che Metop A gira intorno alla Terra circa 14 volte al giorno.

È equipaggiato con i più moderni sensori oggi disponibili, sia di costruzione europea che americana, in grado di fornire sia immagini che dati meteorologici precisi e completi per migliorare le previsioni meteo e comprendere i cambiamenti climatici.

Le immagini della Terra "viste" da un'altezza minore, rispetto ai satelliti geostazionari, offrono maggiori dettagli. Anche la precisione degli altri strumenti è favorita dall'orbita polare.

Il secondo satellite della stessa serie, Metop-B, è stato lanciato il 17 settembre 2012 su un razzo Soyuz 2.1a da Baikonur. Metop-B deve assicurare continuità alle osservazioni da orbita polare dopo che Metop-A avrà finito il suo ciclo operativo. Il terzo e ultimo satellite della serie, Metop-C, è previsto per un lancio verso il 2018.

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