Mesohippus

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Mesohippus
Stato di conservazione: Fossile
Immagine di Mesohippus mancante
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Perissodactyla
Famiglia Equidae
Sottofamiglia Anchitheriinae
Genere Mesohippus
Nomenclatura binomiale
Mesohippus
Othniel Charles Marsh, 1875
Specie e sottospecie
  • Mesohippus bairdi
  • Mesohippus barbouri
  • Mesohippus braquistylus
  • Mesohippus equiceps
  • Mesohippus hypostylus
  • Mesohippus intermedius
  • Mesohippus latidens
  • Mesohippus longiceps
  • Mesohippus metulophus
  • Mesohippus montanensis
  • Mesohippus obliquidens
  • Mesohippus proteulophus
  • Mesohippus westoni

Il Mesohippus (in greco: μεσο/meso che significa "mezzo" e ιππος/hippos che significa "cavallo") è un genere estinto di cavallo primordiale. Visse circa 40-30 milioni di anni fa, dal tardo Eocene alla metà dell'Oligocene. Come molti cavalli fossili, il Mesohippus visse prevalentemente nel Nord America.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Il Mesohippus aveva le gambe più lunghe rispetto al suo predecessore Hyracotherium, che arrivavano ai 60 cm di altezza; inoltre, aveva perso un dito del piede e rimase prevalentemente sul dito medio, anche se si presume che usasse gli altri due. Il volto del Mesohippus era più lungo e più grande dei precedenti equidi ed aveva una piccola fossa facciale sul cranio; il suo cervello era molto simile a quello dei cavalli moderni. Gli occhi erano rotondi ed erano più ampi e posizionati più indietro rispetto all'Hyracotherium.

A differenza dei suoi antenati, la dentatura conteneva un'unica lacuna dietro i denti anteriori; inoltre, l'evoluzione gli aveva portato un'altra rettifica per ciascuna arcata, per un totale di sei denti sia superiori che inferiori. Il Mesohippus era un animale vegetariano, che si cibava di ramoscelli teneri e frutta.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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