Medicago

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Medicago
Medicago littoralis2.jpg
Medicago littoralis
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sottoclasse Rosidae
Ordine Fabales
Famiglia Fabaceae
Sottofamiglia Faboideae
Tribù Trifolieae
Genere Medicago

Medicago (Linneo, 1753) è un genere di erbe e arbusti della famiglia delle Leguminose o Fabacee, collettivamente note con il nome di erba medica in senso lato.

La specie più nota è Medicago sativa, l'erba medica in senso stretto, largamente coltivata come foraggio.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Le specie del genere Medicago sono per lo più erbe perenni, ma esistono anche specie con portamento suffruticoso o arbustivo (tra cui Medicago arborea, alta 1–2 m, spontanea anche in Italia).

Le foglie sono composte trifoliate, molto simili a quelle del trifoglio, e hanno margine finemente seghettate. Sono presenti anche due stipole.

I fiori, irregolari, hanno la tipica corolla papilionacea delle Leguminose. In quasi tutte le specie sono riuniti in infiorescenze. Il colore più comune è il giallo, ma ci sono specie con fiori purpurei, azzurri o rossi.

Frutti di varie specie di Medicago

I frutti sono legumi quasi sempre arrotolati su sé stessi, in modo diverso per ciascuna specie. All'interno, ci sono da 3 a 15 semi.

Le radici ospitano batteri simbionti in grado di fissare l'azoto atmosferico.

Distribuzione[modifica | modifica wikitesto]

Il maggior numero di specie di Medicago si concentra intorno al bacino del Mediterraneo.

Sistematica[modifica | modifica wikitesto]

Da sempre inserito nella famiglia delle Leguminose o Fabacee, questo genere ha una grande affinità con il genere Trifolium, tanto da essere inserito nella stessa tribù delle Trifoliee.

Il genere comprende, secondo gli autori, da 50 a più di 100 specie, di cui 30-40 spontanee in Italia. Alcuni autori hanno ripartito il genere in sezioni (p.es. le seguenti 6 [1]: Arboreae, Buceras, Dendrotelis, Geocarpa, Lunatae e Platycarpae).

Specie spontanee in Italia[modifica | modifica wikitesto]

Specie spontanee in Italia [2]:

Erba medica arborea (Medicago arborea), qui fotografata nel Giardino Botanico Reale di Madrid
Scheda descrittiva di Medicago falcata
Frutto e foglie di Medicago orbicularis
Piante di erba medica (Medicago sativa) a fiori violetti

Specie in pericolo di estinzione[modifica | modifica wikitesto]

Specie inserite nella lista rossa IUCN (in pericolo di estinzione):

Altre specie[modifica | modifica wikitesto]

Frutto di Medicago granadensis

Usi[modifica | modifica wikitesto]

L'erba medica propriamente detta (Medicago sativa) è usata come foraggio. Occasionalmente lo stesso uso viene fatto di altre specie, in particolare Medicago lupulina e Medicago truncatula.

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