Maureen Connolly

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Maureen Connolly
Dati biografici
Nome Maureen Catherine Connolly Brinker
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Tennis Tennis pictogram.svg
Carriera
Singolare1
Vittorie/sconfitte
Titoli vinti 9
Miglior ranking
Risultati nei tornei del Grande Slam
Australia Australian Open V (1953)
Francia Roland Garros V (1953, 1954)
Regno Unito Wimbledon V (1952, 1953, 1954)
Stati Uniti US Open V (1951, 1952, 1953)
Doppio1
Vittorie/sconfitte
Titoli vinti 2
Miglior ranking
Risultati nei tornei del Grande Slam
Australia Australian Open V (1953)
Francia Roland Garros V (1954)
Regno Unito Wimbledon F (1952, 1953)
Stati Uniti US Open F (1952)
Doppio misto1
Vittorie/sconfitte
Titoli vinti 1
Risultati nei tornei del Grande Slam
Australia Australian Open F (1953)
Francia Roland Garros V (1954)
Regno Unito Wimbledon
Stati Uniti US Open
1 Dati relativi al circuito maggiore professionistico.
Statistiche aggiornate al definitivo

Maureen Catherine Connolly Brinker (San Diego, 17 settembre 1934Dallas, 21 giugno 1969) è stata una tennista statunitense, la prima nella sua disciplina a centrare il Grande Slam.

Carriera[modifica | modifica sorgente]

Da bambina amava andare a cavallo, ma dovette smettere poiché la madre non poteva permettersi i costi elevati delle lezioni. Decise così di iniziare a giocare a tennis. Grazie ad una potenza eccezionale e una precisione formidabile da fondo campo, a 14 anni aveva già vinto 56 gare consecutive e nel 1949 divenne la più giovane vincitrice degli U.S. Open nella categoria under 18.

Nel 1951, a 16 anni, Connolly sconfisse Shirley Fry divenendo la più giovane vincente degli U.S. Open, questa volta nella categoria degli "adulti".

Riuscì a difendere il titolo statunitense nel 1952 e a vincere anche a Wimbledon.

Nel 1953, assunse un nuovo allenatore, il capitano della nazionale australiana di Coppa Davis Harry Hopman, e riuscì a centrare tutti e 4 i tornei del Grande Slam per la prima volta, sconfiggendo Julie Sampson nella finale degli Australian Open e Doris Hart in finale al Roland Garros, a Wimbledon e agli U.S. Open, divenendo la prima donna (e il secondo tennista in generale, dopo Don Budge) a riuscire in questa impresa, cedendo tra l'altro un solo set in tutti e quattro i tornei.

I successi di Connolly la resero l'idolo dei media ed una delle persone più popolari degli Stati Uniti. Fu nominata per 3 anni consecutivi, dal 1951 al 1953, Associated Press Female Athlete of the Year.

Nel 1954 riuscì a difendere i titoli ai French Open e a Wimbledon, non partecipando agli open d'Australia, ma il 20 luglio 1954, durante una cavalcata, cadde a seguito di un incidente con un camion, rompendosi la gamba destra e ponendo così prematuramente fine alla sua carriera, a soli 19 anni.

Nel 1955 sposò Norman Brinker, membro della squadra olimpica equestre statunitense nel 1952, con cui divideva l'amore per i cavalli, con il quale ebbe 2 figli.

Continuò comunque ad avere a che fare con il tennis, sia come corrispondente per vari giornali statunitensi e inglesi, sia come allenatrice della squadra statunitense nella Coppa Wightman quando questa veniva disputata negli Stati Uniti. In Texas, assieme al marito, fondò la "Maureen Connolly Brinker Foundation", per promuovere il tennis tra i giovani.

Nella sua carriera vinse anche tutti i 7 incontri disputati, dal 1951 al 1954, nella Coppa Wightman.

La prematura scomparsa[modifica | modifica sorgente]

Nel 1966 le fu diagnosticato un cancro. Dopo una lunga battaglia, morì all'età di 34 anni, a Dallas, e fu sepolta al Sparkman-Hillcrest Memorial Park Cemetery.

Connolly entrò nel 1968 nell'International Tennis Hall of Fame e nel 1987 nell'International Women's Sports Hall of Fame

Record nel Grande Slam[modifica | modifica sorgente]

  • Australian Championships
    • Vittoria nel Singolare: 1953
    • Vittoria nel Doppio Femminile: 1953
    • Finale nel Doppio misto: 1953
  • French Championships
    • Vittoria nel Singolare (2): 1953, 1954
    • Vittoria nel Doppio Femminile: 1954
    • Finalista nel Doppio femminile: 1953
    • Vittoria nel Doppio Misto: 1954
    • Finalista nel Doppio misto: 1953
  • Wimbledon
    • Vittoria nel Singolare (3): 1952, 1953, 1954
    • Finalista nel Doppio Femminile(2): 1952, 1953
  • U.S. Championships
    • Vittoria nel Singolare (3): 1951, 1952, 1953
    • Finalista nel Doppio Femminile: 1952

Finali nei tornei del Grande Slam[modifica | modifica sorgente]

Singolare[modifica | modifica sorgente]

Vittorie (9)[modifica | modifica sorgente]

Anno Torneo Avversaria in Finale Punteggio
1951 U.S. Championships Stati Uniti Shirley Fry 6-3, 1-6, 6-4
1952 Wimbledon Stati Uniti Louise Brough 6-4, 6-3
1952 U.S. Championships (2) Stati Uniti Doris Hart 6-3, 7-5
1953 Australian Championships Stati Uniti Julie Sampson 6-3, 6-2
1953 Internazionali di Francia Stati Uniti Doris Hart 6-2, 6-4
1953 Wimbledon (2) Stati Uniti Doris Hart 8-6, 7-5
1953 U.S. Championships (3) Stati Uniti Doris Hart 6-2, 6-4
1954 Internazionali di Francia (2) Francia Ginette Bucaille 6-4, 6-1
1954 Wimbledon (3) Stati Uniti Louise Brough 6-2, 7-5

Doppio[modifica | modifica sorgente]

Vittorie (2)[modifica | modifica sorgente]

Anno Torneo Compagna Avversarie in Finale Punteggio
1953 Australian Championships Stati Uniti Julie Sampson Australia Beryl Penrose
Australia Mary Bevis Hawton
6–4, 6–2
1954 Internazionali di Francia Australia Nell Hall Hopman Francia Maude Galtier
Francia Suzanne Schmitt
7–5, 4–6, 6–0

Finali perse (4)[modifica | modifica sorgente]

Anno Torneo Compagna Avversarie in Finale Punteggio
1952 Wimbledon Stati Uniti Louise Brough Clapp Stati Uniti Doris Hart
Stati Uniti Shirley Fry Irvin
8–6, 6–3
1952 U.S. Championships Stati Uniti Louise Brough Clapp Stati Uniti Doris Hart
Stati Uniti Shirley Fry Irvin
10–8, 6–4
1953 Internazionali di Francia Stati Uniti Julie Sampson Stati Uniti Doris Hart
Stati Uniti Shirley Fry Irvin
6–4, 6–3
1953 Wimbledon (2) Stati Uniti Julie Sampson Stati Uniti Doris Hart
Stati Uniti Shirley Fry Irvin
6–0, 6–0

Doppio misto[modifica | modifica sorgente]

Vittorie (1)[modifica | modifica sorgente]

Anno Torneo Compagno Avversari in Finale Punteggio
1954 Internazionali di Francia Stati Uniti Lew Hoad Australia Jacqueline Patorni
Australia Rex Hartwig
6–4, 6–3

Finali perse (2)[modifica | modifica sorgente]

Anno Torneo Compagno Avversari in Finale Punteggio
1953 Australian Championships Stati Uniti Hamilton Richardson Stati Uniti Julie Sampson
Australia Rex Hartwig
6–4, 6–3
1953 Internazionali di Francia Australia Mervyn Rose Stati Uniti Doris Hart
Stati Uniti Vic Seixas
4–6, 6–4, 6–0

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 11658088