Mastotermes darwiniensis

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Termite di Darwin
Mastotermes darwiniensis.jpg
Termite di Darwin
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Ramo Bilateria
Phylum Arthropoda
Subphylum Tracheata
Superclasse Hexapoda
Classe Insecta
Sottoclasse Pterygota
Coorte Endopterygota
Superordine Oligoneoptera
Sezione Hymenopteroidea
Ordine Isoptera
Sottordine Apocrita
Sezione
Famiglia Mastotermitidae
Genere Mastotermes
Specie M. darwiniensis
Nomenclatura binomiale
Mastotermes darwiniensis
Froggatt, 1897

La mastotermes darwiniensis, detta anche termite gigante del nord o termite di Darwin, è una specie di termiti che si trova solo in Australia settentrionale. È un animale molto particolare, la più primitiva termite vivente. Come tale, mostra forti somiglianze con gli scarafaggi. Queste somiglianze includono il lobo anale dell'ala e la deposizione delle uova in grappoli, piuttosto che singolarmente. E l'unico membro vivente del suo genere Mastotermes Mastotermitidae e la sua famiglia, anche se ci sono numerosi taxa fossili noti. Vivono in simbiosi con Mixotricha paradoxa che sono utili per la digestione della cellulosa, che essi trasformano in lipidi.

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